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LendingClub前CEO再创业 诺亚控股、宜信等参与其A轮融资

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美国网贷“教父”级人物拉普朗什(Renaud Laplanch)正式回归金融科技界,这次他开了一家公司,与之前出走的LendingClub(NYSE:LC)竞争。

4月6日,美国《纽约时报》报道称,在从美国网贷标杆性企业LendingClub辞职后不到一年,今年46岁的拉普朗什成立了一家叫做Upgrade(升级)的公司,目标是进军家庭借贷和车贷领域,与他此前一手创立、并将之培育成美国最大网贷公司的LendingClub在同一个战场上厮杀。

在LendingClub基础上“upgrade(升级)”

Upgrade与其他网贷机构不同的是,会为客户提供免费的信用监控工具和金融教育,即便这些客户第一次向金融机构申请的贷款已经被拒绝。此外,与LendingClub不一样的是,Upgrade不会向小投资者转让贷款,而只瞄准机构投资者。

“我不是想要一个新的开始,但我们会努力做到最好,”拉普朗什在Upgrade的会议室里说道,他的新办公地址也在硅谷市中心,与LendingClub的总部只有几条街的距离,“十年过去了,我们说了很多次‘如果能重来一次,我们做得有些不一样’,现在有机会去实践了。”

很显然,拉普朗什将新公司命名为“升级”,是希望在原先LendingClub的基础上再寻求突破。

2006年,法国人拉普朗什参与创立了美国第一家P2P网贷企业LendingClub,开创了网上借款的新模式,该公司于2014年登陆纽交所,而拉普朗什也成为金融科技领域的“教父”级人物。

去年5月,Lending Club发布公告称,该公司创始人、董事长、首席执行官拉普朗什引咎辞职,原因是该公司在近期的一次内部评估中发现,在当年3月至4月间的两笔总额2200万美元的贷款出售违反了相关条例。

据纽约时报报道,辞职后的拉普朗什带着家人去阿尔卑斯山远足,还去法国南部看望了自己的母亲,同时保持与投资人和以前的同事们的沟通。2016年8月,他就租了一间新的办公室,召集了5名LendingClub的前员工联合创业。目前,他们的团队已经有70人。

LendingClub的老股东“不计前嫌”

目前,Upgrade已经A轮融资6000万美元,美国金融科技新闻网站Crowdfund Insider文章称,Upgrade的估值在1.2亿美元左右,是该领域A轮融资平均数的10倍,“这是金融科技领域目前为止最大数额的A轮融资。”

参与Upgrade融资的有Apoletto(DST Global旗下基金管理公司)、纽约风投公司FirstMark Capital、硅谷风投公司Ribbit Capital、联合广场风投公司、金沙资本风投公司、硅谷银行等,也有中国财富管理机构诺亚控股(NYSE:NOAH),以及宜信新金融产业投资基金。宜信旗下的宜人贷(NYSE:YRD)是中国知名P2P企业,也是纽交所上市公司。

联合广场风险投资公司早在2011年就曾经参与过LendingClub的D轮融资,但对LendingClub早早上市颇有微词。但其合伙人约翰·布特里克(John Buttrick)在接受媒体采访时仍表示了对拉普朗什的信任:“我认真审视了拉普朗什当时从LendingClub辞职的情况,没觉得有什么原因能阻止我再投资他的企业。他可以开启一个‘LendingClub2.0’版本,我们很高兴与他并肩作战。”

金沙资本风险投资公司也曾经投资LendingClub,至今仍为第二大股东,持股7.42%。其CEO Frank Sands称拉普朗什为“伟大的企业家”:“他不知疲倦地为客户、合作伙伴、员工和股东创造价值,我们都认为,这种市场化的借贷模型可以被延伸到新的产品上,最终对更多人有帮助。”

值得注意的是,知名投行杰富瑞(Jefferies)将在资本市场策略方面帮助Upgrade,并且将会为一部分贷款提供资金,另外四家资产管理公司也在排队跟进。然而,杰富瑞也曾牵涉到拉普朗什出走LendingClub的风波中——那两笔违规贷款的购买者就是杰富瑞,而给单一借款人发放大额贷款的行为不符合LendingClub公司政策,所以拉普朗什才引咎辞职。

其实拉普朗什自己也还跟LendingClub有着千丝万缕的关系。虽然扬言要跟LendingClub竞争,但是拉普朗什跟LendingClub还是没法划定“楚河汉界”的,目前他还是LendingClub的股东之一,持有的股份相当于4000万美元。

“回归的故事由此开启,”LendingClub联合创始人、点融网CEO,同时也是拉普朗什好友的苏海德(Soul Htite)在社交网络上对此事评论道。

纽约时报评价称,拉普朗什的回归喜忧参半。现在美国的网贷行业涌进太多竞争者,包括高盛开始做线上个人贷款,而Prosper和Social Finance等同样来自硅谷的竞争者也不容小觑。除了竞争激烈之外,拉普朗什出走LendingClub之前,市场就对于这个新兴行业是否能持续筹到钱来借给借款人心怀疑虑,归根到底,这些网贷机构自己是没有银行的存款端的。


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