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不把用户当上帝巨头也会惨败,WP惜死的教训

本文共4984字,预计阅读时间159

谁都没想到,Windows Phone会以如此快的速度画上句号。

7月11日,微软正式对外宣布终止对Windows Phone 8.1系统主流支持,标志着微软借力Windows Phone设备与Android设备和苹果iPhone在移动操作系统上的竞争宣告结束。对于大部分人来说,这只是又一个有关科技巨头失败案例的谈资。

对于WP的忠实粉,尤其是WP8.1的忠实粉,却是一个震撼的消息。他们面临着是继续支持被抛弃的WP,还是转向并不喜欢的安卓/iOS的两难抉择。

销量太差,是促使微软狠心把曾寄以厚望的WP给砍掉的主要原因。据IDC日前发布《全球手机季度跟踪报告》预测:2017年Windows Phone份额将跌至0.1%(约合180万设备);到2021年的时候,其份额将接近于零(全球可能只剩80万设备)。

而根本原因,是WP对于微软的“PC平板手机三位一体”的战略构想失去了价值,就像当初对XP的停止更新。对于整合移动、PC一体化,微软自始至终从未放弃,业界猜测微软或会又㕛叒叕再杀入手机领域,推出基于Windows 10的手机。如果未来推测为真,WP多舛的命运则显得更悲壮。

细数WP从第一次面世到如今的停止更新,经历了众星捧月到无人问津。至今知乎里WP爱好者们,仍旧念念不忘WP存在的那些充满情怀的亮点,就像黑莓粉怀念黑莓一样。然而,商业世界里情怀从来都不是影响大局的关键因素,微软对手机用户真实需求的傲慢,WP是它交的第一次学费。

未来或还会有新的教训,但这些都已和弃子WP再无关系。

WP含着金钥匙出生的富二代

2010年在移动操作系统两强安卓与iOS飞速发展之时(安卓到2011年第一季度才超过Symbian成为市场第一),微软推出名为Windows Phone 7.0的移动操作系统,不久后Windows Phone 7手机在国外正式开卖,至到2012年才正式进入中国。从推出时间上,WP落后于对手安卓与iOS,但联想安卓/iOS后来居上超越Symbian,WP的刚出现时移动操作系统竞争环境并不算太差。

彼时,iPhone以苹果的巨大品牌溢价及流畅的系统性能和闭环生态得以俘获大批忠实的果粉,缺点是价格过于昂贵。而安卓因提供同等的系统功能和开源模式,借力各大智能手机厂商的踊跃开发在数量上迅速做大,缺点是开放性带来的安全问题,及硬件上的参差不齐带来的体验混乱。微软力推的WP,卡位到两者之间,即有着iOS一样的系统性能体验和由微软掌控的闭环生态,又做到联合诺基亚、三星、HTC、华为等一大批智能手机企业做OEM厂商,使得WP各型号的智能手机占到高中端等全价格区间,非常有潜力成为移动操作系统的第三极。

在WP之前,微软还有过Windows Mobile 6.5及其他Windows移动操作系统,但WP才是含着金钥匙出生的富二代。为了推广WP8的普及,2012年的史蒂夫鲍尔默专程来到中国拜访联想集团董事局主席兼CEO杨元庆,2013年更是壕掷71亿美元收购诺基亚。为了做大WP手机业务,微软除了发动一切渠道、合作厂商、品牌等资源支持,还真金白银的投入百亿美金规模的大手笔轰炸。

而WP系统的份额也一路飙升,2013年据国际研究及顾问机构Gartner发布的全球智能手机销量季度报告显示,微软Windows Phone取代黑莓Blackberry OS成为世界第三大移动操作系统,占据到3.3%的市场份额。短短两年的快速增长,结合微软对WP的重视程度,业界一度认为WP份额将持续攀升,达到可与安卓/iOS抗衡的10%的市场占比。

然而,这却成了WP最后的辉煌,之后随着诺基亚的衰落和其他智能手机厂商的阴奉阳违,WP曾经的高增长成了绝唱,直至前几日的被遗弃,WP这个富二代告别了历史。

成也微软败也微软

WP系列手机的成功,并非完全是微软的砸钱带来的虚胖。在用户口碑里,WP甚至一直高于安卓。机粉圈里也形成三个共识,首先,同等硬件配置下,WP的系统流畅性高于安卓。其次,安全性上WP类似iOS系统的封闭的环境高于安卓的开源。最后,在移动办公功能这个微软长项上,更是WP一家独占鳌头。另外,WP还部分实现云、PC、移动三个端无缝接合,许多方面上都占有优势。

然而,WP的缺点也在发展中展露无疑。首先,让WP用户有杀人冲动的系统迭代逻辑,本来基于Windows CE内核的WP7的出现,就是微软放弃最早的移动操作系统Windows Mobile后的全新产品。而WP8虽然延续了系统命名习惯,却采用全新的Windows NT内核(为了PC和移动数码设备运行在统一的平台),导致WP7智能手机几乎全部不能升级。意味着WP7老用户被抛弃,留给他们的只有二选一,要么继续选择旧系统,要么重新购买WP8手机。几年后命运轮回,WP8用户似乎可以切身的体会下当年WP7用户的感受。

其次,不知基于什么考虑,微软移动战略钟情于磁贴界面的设计。在PC端微软还保留了经典桌面和磁贴界面两个并行,在WP上用户则完全没得选。无论最早的2G时代的手机界面,还是后来的几大移动操作系统的默认,都选择拥有大片留白的宫格界面模式。WP对磁贴的坚持无疑是挑战用户的习惯,虽然这种做法让忠实的WP粉为之痴迷,但也把许多对个性没什么追求的普通用户全部拒之在门外。

最后,WP更大的缺点是,一直痴迷于将自己软件系列早日实现三端合一,对于其他企业APP在WP上的开发难问题视而不见。比如说,WP为了保证系统安全性和稳定性对开发接口的开放做了诸多限制,这导致许多主流APP的WP版本无法提供完整的功能。再加上用户占比过小,系统更迭任性不考虑延续性等问题,不仅中小互联网企业,甚至一些巨头也最终忍痛停止WP上的软件更新。2015年3月,支付宝基于Apple Watch的APP上线不久,WP的用户因为支付宝8个月没有更新WP版支付宝钱包,对其冠以“支付婊”的称号讨伐。事件平息后,并不能改变各大互联网公司对WP不冷不热的态度,主流APP对WP的放弃依旧如故,直接导致WP软件生态崩盘。

如果说,WP能在安卓/iOS快速增长的几年内杀出一条路来,成为全球第三大移动操作系统,同微软的强势资源扶持及百亿美金的砸钱相关的话。后来WP的衰落,同样受累于微软,受累于微软对其错误的战略定位。当大家可惜WP本能在智能手机领域大有作为,却因为一连串的愚蠢策略而丧失大好时机时,其实都忽略了,也许在微软的移动战略上,WP操作系统本来就不是核心一环。

2015年,微软新CEO萨提亚·纳德拉接替史蒂夫·鲍尔默一年后,几个动作证实这一猜想。与鲍尔默不同,公开场合里纳德拉似乎并不喜欢强调设备和硬件,却多次表示看好的是云业务的发展。此外,纳德拉还通过跨平台结盟战略与Android平板电脑制造商甚至与敌人苹果合作,让自己的应用和软件能够在非Windows操作系统上实现盈利。

2015年苹果发布会上,微软Office部门高管Kirk Koenigsbauer登上舞台,对Office在iPad Pro上的操作进行了演示,引起现场及观看直播的用户一片哗然。另外,在一个内部会上,纳德拉还破天荒的用iPhone手机演示自家的Outlook应用。种种迹象表明,微软显然已经找到比先打造一个手机系统,更快实现“PC平板手机三位一体”的好办法。连死敌苹果都能合作,或许在微软的移动战略清单里,如何让自家应用和软件实现三位一体,远比占据移动操作系统市场前三的目标更重要。

所以,许多为微软WP糟糕的策略和无奈的失败而惋惜的人,并没有站在微软移动战略方向来看,微软自始至终对移动操作系统的占比并没有太大野心,做WP只是为了更好地实现自己应用和软件的在办公领域的统治力,它甚至可能都未将WP当做防止安卓/iOS反攻PC的护城河。

再去思考诸如微软为何要活活把诺基亚做死,和丧心病狂一般不关心其他互联网公司在WP上开发APP的各种困难等问题时,我们也就不再认为是脑残和抽风。

当用户不是上帝

吴军博士出版影响很大的《浪潮之巅》书中,[没落的贵族—摩托罗拉(三)]章节里曾有这么一段话“2006年,我和李开复博士等人多次谈论科技公司的兴衰。我们一致认为一家公司的基因常常决定它今后的命运。”这是作者所一直强调的商界“基因决定定律”。虽然这个论点无法证伪也无法证实,但参考雅虎、摩托罗拉、诺基亚等倒下的巨头历史,似乎有一定的客观性在里面。

不过,我更喜欢用路径依赖来解释这一现象,诺贝尔经济学奖道格拉斯·诺斯认为“经济生活与物理世界一样,存在着报酬递增和自我强化的机制。这种机制使人们一旦选择走上某一路径,就会在以后的发展中得到不断的自我强化。”。放在商业里,那就是每个巨头都会不断复制自己曾行之有效的成功模式。无论它的新业务线多么复杂,你总能找到它曾经成功过的模式影子。而微软的成功,似乎并不是靠取悦用户发展起来。

全球PC发展历史上,Wintel联盟影响巨大。20世纪80年代当时的美国PC市场并没有哪家公司可以彻底垄断,直至微软与英特尔结成排他性的Wintel联盟出现,此后双方在软件与硬件上占据了绝对优势,而其他后来者无法插足这个组合。随着PC的全球爆发,双方靠垄断全球PC市场赚得盆满钵满。

讲述完Wintel联盟,就更好理解,为什么WP一出现总是一副“拒人千里之外”的派头。正是由于不是靠取悦用户而取得如今的辉煌成绩,在微软这家公司里,对于用户的态度似乎总是不太感冒。路径依赖,使得WP的发展并没有考虑太多用户在想什么。收购诺基亚与“PC平板手机三位一体”战略其实都类似Wintel联盟的思路,微软一定认为,WP只需将移动终端和PC完美的捆绑在一块,用户自然不得不迁移到WP平台上,中间被用户吐槽的过程不重要。

只是,这种一厢情愿的做法,不仅让大多数用户不满。包括WP手机的OEM厂商、WP生态的应用开发方,都被微软朝秦暮楚的做法而选择放弃WP。现在WP手机虽然已成过去时,相信微软的手机之路并不会停止,比如传说中的Surface手机,但有一点是肯定的,用户一时的体验好坏仍旧不会是微软发展手机所考虑的重点。

商业的魅力就在于,没有人知道明天究竟该是什么样。我们无法预估,在未来实现了“PC平板手机三位一体”的微软,能否重新回到手机市场并打败安卓和iOS。但可以肯定的是,就当下的结论而言,不把用户当上帝来服务,无论背后拥有多大的巨头支持,仍旧难免被抛弃的命运。

未来:用户体验才是长兴王道

互联网的发展,使得信息和物流得到前所未有的解放。这让曾经靠垄断信息、垄断渠道获利的商业模式渐渐失效,尤其是直面消费者的行业,重视用户体验再也不能成为空话。旧有的商业模式里,用户接受信息的媒介有限,企业可以靠铺天盖地的广告轰炸,使得产品迅速获得市场认可。另外,通过垄断超市、商场、门店等货柜,就可以实现产品的畅销。前一个案例如脑白金,后一个案例如康师傅。

然而,信息技术带来的信息流通及物品流通的便利,致使用户自主意愿在购买行为中的影响越来越大。因此,当下的商业里无论强大到何种程度的科技巨头,在用户眼里都不再是无可替代。除非你如百度一样在技术上占到绝对优势,即使如社交帝国腾讯,如果任性起来不顾用户态度,用户照样可以找到替代品(虽然转移成本很高)。

2013年腾讯WE大会上,马化腾一句“巨人倒下时体温还是暖的”流传很广。Pony的话中隐含两层意思,这个时代没有可高枕无忧的巨头,另一层意思是,巨头辉煌到衰败的过程会很短,所以倒下时体温才会是暖的。当然,今天的主角微软仍旧统治着这个世界的PC端,WP的折戟影响有限。移动操作系统发展至今对PC的威胁只是使用时间层面,尚未上升到替代的地步。所以WP的惨败,对于微软来讲也尚不足以伤筋动骨。

但从WP拥有如此多利好条件,本有机会成为能与安卓/iOS抗衡的世界第三移动操作系统,却无奈沦落到被战略遗弃的教训中。我们不得不再一次重新审视用户体验这四个字,它已不是企业拿来粉饰自己的虚词,已成为考核一家企业最终是生是死的重要标尺。

本文系未央网专栏作者师天浩发表,属作者个人观点,不代表网站观点,未经许可严禁转载,违者必究!


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