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“任性王子”李彦宏的救赎

本文共3937字,预计阅读时间134

7月28日,李彦宏在财报会议上笑场了。

压抑2年,最终释放,这种扬眉吐气的快意,已溢于言表。

当天,百度公布了2016年全年阴霾以来的首份漂亮财报:营收和利润两项数字双双上涨,其中利润惊人地同比暴涨83%。

当晚,资本市场就给予了肯定,百度股价暴涨9.45%。

豪赌AI,押宝陆奇,曾下过无数臭棋的李彦宏,这步,算是走对了……

01. 刮骨疗伤

48岁的李彦宏,仍然是一张白净的王子脸。

在百度内部和朋友口中,他被打上“浪漫”和“贵族”的标签,在某年百度年会上,他身穿“黄金甲”上台打架子鼓,却依然在厚装之下显得英气逼人。

但和霸道的、四处出击的百度相反,李彦宏其实是一个非常谨慎的人。

内部员工曾调侃,李彦宏大概是最后一个会自己做Excel表格来买车的中国富豪榜上的人了。

李彦宏会列出七八辆车的性能、重量价格,甚至还有后备箱的尺寸和座位宽度。

操控欲望如此强烈的一个人,让他承认自己的不擅长,并将整个百度交予他人的时候,李彦宏内心将经历怎样的咆哮和骇浪?

为此,李彦宏已有了涅槃重生的决绝。

在今年2月,鲜少参加娱乐节目的李彦宏,和贝爷一起上了《越野千里》。

李彦宏在高原刺骨的寒风中裸露上身,跟贝爷爬泥塘趟冰水,扒下一只死牦牛黏糊糊的皮毛披在身上,又在恶臭中扯出牦牛心脏。

在贝爷的强烈建议下,李彦宏将一小块牛心脏塞进嘴里嚼了几下,然后忍不住吐了出来。

再然后,他又逼自己吃下了一块。

“Survival is not pretty.”(险境求生的姿势没法好看),贝爷说。

李彦宏终于亲口尝到了“险境求生”的苦涩——他必须放下身段,给自己来一场刮骨疗伤般的变革。

为了险境中的百度,李彦宏无疑豁出去了。

02. AI战略

业内人基本共识是,李彦宏已没法和腾讯、阿里竞争了,就连王兴在接受采访时,也说:“B和A、T已经不是一个量级的”。

在李彦宏最近出的一本新书,《智能革命》中,他几乎完整地回答了,他为何要做人工智能。

他说,每家企业,都有自己的战略战术。2013年,国内移动互联网创业风潮开始兴起,不少企业将巨额资金投入这个巨大的“无底洞”,体现它们在战略上的勇猛。

这句话的潜台词,无论如何都能读出一些“弦外之音”。

最近几年的资本盛宴中,无论是滴滴快的之战,还是摩拜OFO角逐,背后都有阿里和腾讯的身影。

就像一个旷大的棋局,不论有多少棋手在纵横江湖,其背后无非是两家巨头在操刀和争斗。

这些狂欢中,独独缺了百度。

“百度则着眼于战略的长远和科学”,李彦宏在书里,对于资本的缺席,给了一个完美的答案。

他甚至还列举了彼得·蒂尔的案例,说他清楚看到了互联网喧嚣背后缺少什么,“风投热衷于投资轻资产企业,其中大部分都是互联网公司”,因此他果决地投资火箭、抗癌药物以及人工智能。

李彦宏对此十分认同,称:“我同样认为移动互联网创业的喧嚣,掩盖了我们所真正追求的进步。”

技术出身的李彦宏明白,他曾经靠着搜索技术纵横江湖,而如今,他不得不再次依赖技术来反超和破局了。

这是李彦宏8年以来最大的赌注——“All in”人工智能。

李彦宏很明白,这恐怕是百度重回BAT和谷歌对手席位的最后机会了。

03. 掌舵者

谁来为李彦宏的这次押宝掌舵?

他挑中了陆奇。

陆奇是谁?在《福布斯》一份《推动中国人工智能革命20人》榜单里,陆奇排名第二,在李开复的后面。

小个子上海人陆奇,从IBM、雅虎一路升到微软高级副总裁,以每天只睡4个小时的冲劲,带领暮气沉沉的微软,五年内,将必应的美国市场份额从7%上升到18.6%。

空降百度之前,陆奇已是微软AI华人圈的前三把交椅之一,负责微软小娜等数个微软核心业务,被视为微软下一代CEO的候选人。

下属说陆奇“温和、友善、谦逊”,外界评价他“没有丝毫高管架子”。

但他自己很明白,“他们讨厌(hate)我”,一个温和但性格里带着狠劲儿的大将角色,他懂技术,也懂产品和市场——这可能是李彦宏最需要的人。

陆奇因“骑自行车摔伤”久治不愈刚从微软离职,BAT三家立马捧着一个比一个优厚的Offer堵在他家门口。

幸亏李彦宏和陆奇交情深厚——他们每年都固定在美国某个风景优美的沙滩进行私人聚会,讨论技术前沿和未来趋势。

李彦宏声称,自己之所以早早布局人工智能,就是多年前一次与陆奇交谈之后,下了决心。

因此早在2010年4月,李彦宏就挖来前谷歌中国工程研究院副院长王劲, 百度人工智能起步。2014年挖到了大牛吴恩达,行业轰动。

仅仅从拥有大牛的人数来看,百度在人工智能上的投入,不是其他几家可比的。李彦宏在技术上始终深情。

吴恩达作为科学家和学院派,领衔百度走过了三年。

是时候到了陆奇这样的务实商业派,来将学院派成果,进行商业化落地的时刻了。

04. 开源节流

7月5日,陆奇在国家会议中心演讲,而李彦宏像一个吉祥物一样,坐在五环上的一辆无人驾驶车上向大屏幕前的观众微笑,英俊如常。

这大概是百度目前最好的写照了:台前的主角是陆奇,而李彦宏,他坐在百度的副驾上,而不再是驾驶座。

AI是百度的未来,但陆奇很明白,AI并不能马上看到其爆发力,他必须先让百度从气势上振作起来。

他需要扭转百度节节败退的营收和盈利数据,让这只沉睡的大象,重新苏醒过来。

一到任,陆奇裁撤了百度医疗事业部——不是医疗搜索广告,而是网上挂号、百度自诊这些还不大看得清未来的支线项目。

百度糯米和百度外卖“出售”的消息也已飞了几个月,传闻中的买家先从数月前的美团点评变成近期的顺丰,又换成了这几天的饿了么。

主角变了,但不变的是它被抛售的决心。

7月28日,李彦宏在发布财报的同时,宣布百度金融将被分拆。

当然,巨头分拆金融部门的逻辑是一样的,想在中国从事金融,不可避免要拿到牌照,所以,需要国资背景,需要国内玩家的身份,这样才能做大,重新上市。

这同时,也是陆奇试图消除百度业绩不确定因素的一个举措。

“从500亿现金里拿200亿外卖”,这样的任性跨界玩票被终止。百度不能再多线并行,对于百度糯米的补贴、对百度金融的兜底,都要撤回。

陆奇几乎只留下原本最赚钱的搜索业务,和从它的母体长出的“新印钞机”信息流广告。

这无疑是在和后起之秀今日头条的角逐,用了同样的feed流技术,对用户进行定制化内容推荐。

这项新业务十分争气:百度的信息流日活用户在二季度破亿,正式成为一个新的巨型广告流量入口,而收入也不负众望快速翻了三倍——从一季度末的每天1000万元增加到二季度的每天3000万。

收缩战线的同时,陆奇把钱花在正题上。

在《智能革命》里,李彦宏回忆了一个细节。一位老教授在饭桌上,让大家猜,百度每年在人工智能研究上,有多少预算。李彦宏的回答是:“我也不知道给多少预算,根据需求,需要多少我们就给多少。”

就是如此,押宝人工智能到了不设预算上限的地步:今年第二季度,百度对未来人工智能的研发支出为人民币31.48亿元(约合4.640亿美元),较去年同期增长27.7%。

李彦宏的梦想是退休种花。种花和技术一样,打交道的,是固定的东西,你浇水施肥,安静等待开花结果。

但运营和产品不一样,市场和人手时刻都是活动的,变幻莫测,你要时时刻刻操盘,杀伐决断,毫不迟疑。

数年折腾之后,48岁的李彦宏终于不得不看清并臣服于自己的“天命”:他可能不是最适合做CEO的人。

他下决心将自己的舵手位置上挪开,专心去思考百度生态,去追他的技术梦想。

陆奇无疑更适合掌舵者的角色。

他空降微软后,就打破了微软既有的“三年一轮”的产品周期传统,让三个月一更新的速度,直接拉升到一天一次。

所以毫不意外,百度内部原本诸侯割据的业务架构“更新”速度,也在陆奇来到之后,达到小高潮。

2017年3月,吴恩达离去,百度研究院被陆奇收编,成为五大业务体系中的一个组成部分;

3月1日,自动驾驶事业部、智能汽车事业部、车联网业务组合成新的智能驾驶事业群,智能汽车业务得到整合,陆奇亲自挂帅;

同时,陆奇还将“度秘”团队升级为度秘事业部。

更意味深长的是,李彦宏16年的“人生合伙人”马东敏复出百度,担任董事长助理,负责人事和财务。

百度原来的财务当家CFO李昕晢,在4月28日转任新成立的百度投资的CEO,短短数日之后百度战略部副总裁金宇,在5月初转任百度资本合伙人。

两个有立场也有能力驳回李彦宏的人加入了团队,李彦宏终于不能再随便任性了,也不再孤独了——这离2010年百度创业团队七将散尽,已整整七年。

这是个似曾相识的奇妙组合。

当年,谷歌的董事会觉得26岁的创始人拉里佩奇太年轻,聘请老马识途而稳重的施密特来当CEO——施密特坐在船长的位置上负责开大船,而让搞怪的技术顽童拉里佩奇专心去玩黑科技。

陆奇上任刚好半年,他无疑交了一份让人满意的期中考卷。

没有太多人注意到一件事是,今年5月份,李彦宏借着半公开的《内部信》宣布,百度的slogan从“简单可依赖”变成了“用科技让复杂的世界更简单”。

尽管它拗口记不住,但这正是百度真正变革的号角。

变革唯一的疑问是, AI的前方,尚是一片迷雾,孤注一掷的百度,会赢吗?(文/欧拉)

本文系未央网专栏作者一本财经发表,属作者个人观点,不代表网站观点,未经许可严禁转载,违者必究!


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