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比特币会成为新一代的资本吗?

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今年二季度以来,以比特币为代表的虚拟数字货币因其价格疯涨吸引了人们的注意,但绝大多数人并不了解比特币究竟是怎么一回事,用传统的知识和理论并不能很好地去认识和理解它,围绕着比特币仍然有大量的谣言和盲目的排斥。本文试图针对一些常见的误解进行澄清,还原比特币的真实面目。

先来了解一下比特币简史

2008年11月1日,一个化名为中本聪的人在互联网上发表了一篇题为《比特币:一种点对点的电子现金系统》的论文,提出了一种新型数字货币的设想。很快他就写好了程序,并于2009年1月3日开始运行,挖出了第一个比特币区块,内含50个比特币。从此以后,比特币就源源不断地被“矿工”们挖掘出来,直到2140年达到2100万个上限为止。

此时,比特币仍然是极少数程序员们的玩具,与现实世界毫无关联。

直到2010年5月21日,美国佛罗里达州的一位程序员Laszlo Hanyecz用1万个比特币购买了价值25美元的披萨优惠券,第一次为比特币定了价。今天,这些比特币已经价值4000万美元,大家可以想象一下Laszlo懊悔至极的表情。哈哈!

2011年2月,比特币的价格才达到1美元,从而开始引起人们的注意。此后价格开始快速上涨,尤其在中国开始遭到热炒,到2013年11月达到人民币8000元,第一次超过一盎司黄金的价格。

很快,2013年12月5日,中国人民银行联合五部委下发《关于防范比特币风险的通知》,强调比特币不是货币,不具法偿性。比特币快速大跌,进入第一次熊市,到2015年1月最低点跌到1000元以下。然而,从2015年底开始,比特币又开始一轮大牛市直至今天,如今价格已接近30000元。

什么是比特币?

比特币是一种加密数字货币,它的底层技术涉及了密码学、计算机科学、博弈论等很多专业知识,要用短短几分钟时间说清楚什么是比特币是很难的。但如果用黄金来进行对比,就比较容易理解。

从发行角度来看:

黄金是地球上的稀有金属,总量是有限的,黄金的分布是分散的,很难预测一个地方能不能挖出黄金。同样的,比特币是由分布在全世界的大量计算机按照一定规则计算,然后每隔10分钟左右随机选择一台计算机产生。比特币的产生速率是固定的,每隔4年左右会减半,直到2140年完全停止生产,总量为2100万个。

从保管角度来看:

黄金几乎不会生锈、腐蚀,可以永久保存,因此被全世界各地的人们不约而同地选中作为货币。比特币作为一种数字货币,它的所有权是由数字钱包的密钥来保证的,你可以把密钥记在脑子里,或者写在纸上压箱底,只要你还记得密钥并且没有泄漏,也可以永远保有控制权,这样的保管方式比黄金要容易得多,也安全得多。

从使用角度来看:

黄金可以很方便地进行分割、转移、交换,交换过程是匿名的。而一枚比特币可以被分割为1亿份,方便进行各种微小金额的交易,比特币的交换过程是在互联网上点对点地进行,不受地域限制,也具有较高的匿名性,无需银行等中间机构参与。

比特币是货币吗?

比特币具备货币的价值尺度、流通手段、贮藏手段、支付手段和世界货币五大职能,已经在互联网上被广泛接受,具有稀缺性和不可伪造等特性,和金银一样天然就是货币。

只是因为绝大多数人难以理解其精妙的设计机制,因为它打破了中央银行百年来对货币发行的垄断,因为它在诞生初期被黑客和犯罪分子利用的经历,让人们不愿意去承认这一点。

相信在不远的将来,比特币将成为互联网上的主流货币,人们会在网上通过各种创新的应用,使用比特币进行匿名的、跨国界的交易,方便而安全。

比特币有泡沫吗?

比特币才诞生8年,直至今天,体量只有700多亿美元,但其受到的关注和炒作已远远超过它所能承受的。大量的投机资金涌入比特币市场,操纵着比特币的价格忽上忽下,波动极大。很多经济学家想当然地认为,比特币是一种经济泡沫。但这种认识是错误的。

什么是经济泡沫呢?只有当被炒作的商品价格远远超出其应有的价值,仅仅是击鼓传花的游戏时,才叫经济泡沫。在一个商品的价值远未被人们认识,价格远远低于其实际价值时,即便价格一直在疯涨,即便存在着巨大的波动,都不能称其为泡沫。

目前全世界黄金的总价值是比特币的200倍,可以简单地认为,作为黄金的替代者,比特币的价格还远远没有达到应有的水平。因此从长期来看,比特币的价格还会继续上涨,直到其体量达到甚至超过黄金。到那个时候,就很难有资金可以轻易操纵比特币的价格了。从这一点可以看出,比特币市场是不存在泡沫的。

硬分叉可怕吗?

币圈最近最热门的话题是比特币扩容导致的硬分叉。

比特币扩容问题可以追溯到比特币诞生后不久的2010年,中本聪最初设计的区块大小上限是32M,由于比特币早期节点和算力较少,经常遭到DDoS攻击,为解决这一问题,中本聪将区块大小上限临时缩小为1M,并指出将来可以恢复32M的上限。但很快中本聪就失踪了,由于很长时间内比特币的交易量很小,1M的容量绰绰有余,开发者们也就忘了此事。

到2015年,随着比特币交易量的迅速增长,1M的区块大小已经捉襟见肘,区块扩容问题逐渐被提上议事日程。来自全球的开发者们纷纷提出自己的扩容方案,前前后后有十多个,其中绝大多数是硬分叉方案。

所谓硬分叉就是指扩容后,会形成2种互不兼容的比特币,会对用户造成困扰,设计不良的硬分叉甚至可能会造成用户的资金损失。仅有的一种软分叉方案叫做隔离见证,但它大大增加了比特币代码的复杂性,难以证明是一种安全可靠的方案。因此,所有这些方案都没能得到绝大多数矿工的支持,扩容问题迟迟不能得到解决。

直到今年8月1日,一种名为比特币现金(BCC)的硬分叉方案得到了少数矿工的支持,比特币正式分叉,产生了两种不同的比特币BTC和BCC。BCC方案将比特币区块大小上限扩充到8M而不支持隔离见证。BCC分叉后,比特币BTC的价格并未受到许多人预计的大幅下跌,而是继续稳稳地上涨,而BCC的价格也很快趋于稳定。BCC的成功分叉证明了硬分叉并不是想象的那样可怕。

8月23日,隔离见证软分叉方案得到了BTC大多数矿工的支持而生效,但3个月后还将面临一次扩容到2M区块的硬分叉。届时是否能分叉成功还是个未知数,但有了BCC硬分叉的成功经验,相信不会有什么大的问题。

比特币是犯罪工具吗?

没错,很多犯罪组织如传销、黑客、洗钱、贩毒等都在利用比特币优异的特性帮助其实施犯罪活动,但有罪的是犯罪分子,不是作为工具的比特币。简单地对比一下:很多犯罪分子都在使用美元从事传销、黑客、洗钱、贩毒等犯罪活动,难道美元就成了犯罪工具要禁止使用吗?

在比特币传销活动中,犯罪分子只是利用了人们对比特币的无知和梦想一夜暴富的贪婪。传销的本质是庞氏骗局,在这里,一枚比特币和一支郁金香、一盒化妆品没有本质区别。

在黑客勒索事件中,犯罪分子利用了比特币的匿名性,妄图逃脱法律制裁,在这里比特币和现金没有本质区别,只是更方便、成本更低而已。

在洗钱、贩毒、恐怖犯罪中,犯罪分子利用了比特币的匿名性和高流动性,掩藏资金流转路径,与使用现金的效果其实是一样的。实际上,用比特币的只是极少的一部分,最受欢迎的还是美元现钞。

与这些极少数的黑暗面相比,比特币正越来越受到广泛的欢迎,德国、日本等国已经认可了比特币的法律地位,美国的一些州也正在试图为比特币立法。仅仅在日本,就有近2万家商户接受比特币支付,像微软、赛百味这样的大公司也开始接受比特币,全球接受比特币支付的商户名单正在迅速增长,人们对比特币也越来越有信心。而货币的本质就是信任,相信随着比特币越来越成熟,民众将会得以享受比特币带来的各种便利和利益。

200多年前资本的崛起,资本家的黄金战胜了贵族们的土地,诞生了资本主义,带来了公司、银行和纸币。而今互联网的崛起,极客们的比特币会成为新一代的资本吗?又会带来怎样全新的社会变革呢?相信在我们的有生之年可以看到这些问题的答案,让我们拭目以待。(文|洪蜀宁)

本文系未央网专栏作者苏宁金融研究院发表,属作者个人观点,不代表网站观点,未经许可严禁转载,违者必究!


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