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数字医疗崛起,医疗行业将产生何种变革?

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随着互联网与新科技的发展,数字医疗在近年来频频得到应用。数字医疗技术的进步和应用的愈加广泛使其成为改变医疗行业现状的有效切入点。如智能手机能够为医疗供应商和患者“牵线”实现互动,也能让用户获取自身的健康数据,还能够帮助进行医疗服务的追踪和个性化定制。

对于西方公民而言,在医疗保健方面支出的增长幅度与速度逐年增加,因为人们已经意识到对健康的自我管理是保持健康的最佳方式。而对于中国来说,数字医疗有助于解决“看病难”的问题。可以说,随着数字医疗的发展,AI、深度学习、基因组学等都被纳入这一领域,这也反过来使得数字医疗的可应用范围更为广泛。

不管是在西方还是中国,数字医疗领域都越来越受到重视,对于传统医疗行业和身在其中的医护人员而言,数字医疗的兴盛会对其造成一定的冲击,不过更多的是提供助力,而医疗保健市场的规模和前景也相当可观。

一、数字医疗发展迅速,改变医疗行业职业结构

早在2015年,美国心脏病学家和教授Eric Topol博士就曾在《病人将会看到你:医学的未来在你手中》一书中做出过预言,他认为病人会自己通过智能手机的应用程序对自己的心脏进行测试,并将心电图截图发给医生询问其意见。也就是说,人们在科技的影响下,会通过互联网或硬件设备收集有关身体健康的信息。

比如美国一位女性注意到自己11个月大的孩子Jack眼睛发红并变黄。她通过一项名为Teladoc的服务并结合健康基金所提供的信息,用智能手机联系了一位医生。医生在数分钟之内给出了结膜炎的诊断,于是从诊断到开药只用了不到半个小时。

像这样的例子不胜枚举,既快速又高效。在医疗行业弊病丛生的今天,数字医疗的崛起几乎成为必然。根据Rock Health公布的数据,尽管数字医疗获得的投资量比去年略有减少,但风投对此依然热度不减,去年数字医疗领域的投资额多达42亿美元。

但是对于医生而言,数字医疗或许会对其职业形成一定的冲击。当人们能够通过身边的智能硬件就检测出身体问题,那么医生的作用率就大大降低了。尽管这种手段尚处初期,但对传统的医疗行业无疑是一种威胁。

当然,从另一角度而言,这也不失为对医疗行业的助力。虽然许多医生尚不习惯以数字医疗的方式为前来问诊的病人提供服务,但无可否认的是,数字技术确实能提供许多突破传统障碍的手段,使患者获取更好的服务,也为患者提供了更加多样化的选择,从而打破当前存在的医疗壁垒。

实际上,数字医疗的应用并不仅限于医院,在许多地方都能得到应用,甚至可以说渗透在日常的生活中。

例如在澳大利亚,视力验光配镜价格偏贵。传统的做法是患者需经过测视力、验光等一系列过程之后才能够最终做出选择。而如今澳大利亚的不少购物中心都有眼镜店,验光等步骤只要通过手机或平板就能完成。

值得注意的是,其中的许多工作人员都来自于医学院,同时承担验光师和销售的职责,他们可以给用户最专业的建议和服务。这体现出医疗行业职业结构的改变,并不是说这样的职业对于从医的年轻人是最好的选择,但传统的眼科职业途径的确在逐渐被科技颠覆。

在药理学方面,情况也有些类似于验光学。不少优秀的学生在药店按医生开出的药方配药。当然,他们能为普通患者提供更为专业的用药建议。但数字医疗的发展,让越来越多的用户能够自行配药,所以他们的作用也不再那么明显,而是转而销售非处方药和天然药物。

那么学习眼科、药理学等学医的人和已经成为医生的人未来应该如何选择?答案是提升自身的层次。正如机器人替代了工人一样,许多工人选择进修,以便适应层次更高的工作岗位。在澳洲,一些眼科专业的人已经取得了高级眼科医生的职位,并获得处方权。

除了改变医疗行业的职业结构之外,数字医疗技术也有利于降低医疗成本,甚至解决一些偏僻地区的人们存在的健康问题。如澳大利亚的土著聚居地约克郡。由于条件差,当地人的健康状况也不容乐观。与澳大利亚的平均寿命水平相比,当地人足足缩短了25岁。

其中最为明显的是教育问题,而追根溯源,教育水平低下的根本原因是当地有1/3的儿童患有中耳炎。

一方面,澳洲政府投入了许多资金来解决这一问题。另一方面,数字技术可以提供解决方案。例如德州农工大学的学生们针对此问题设计了3D打印耳镜,可将其内置到智能手机之中进行相关的诊断,从而改善约克郡儿童的听力问题。

如今,包括智能手机在内的各种智能硬件普及度已经达到了一个相当高的水准。互联网和新技术使数字医疗通过这些智能硬件普及到每个用户。尤其是作为人口大国的中国,“看病难”一直是重要问题,而数字医疗的优势也引起了相关部门的注意并为国家所重视。

二、数字医疗发展可观,呈现四大发展趋势

早在2014年,人大代表、中国移动广东公司总经理钟天华就曾针对“看病难”问题提出过建议:建议充分利用信息化手段,大力发展数字医疗服务,推动医疗服务的信息化、透明化、均等化。

近年来,越来越多的智能硬件都可随时连接网络,这无疑是为数字医疗的发展提供了良好的土壤。对于医疗资源不均衡、药品和诊疗价格公开度低、过度医疗等现象而言,数字医疗能够提供不错的解决方案。

目前,物联网、人工智能、深度学习等技术方兴未艾。随着数字医疗的崛起,这些技术也都将得到进一步的应用,而数字医疗行业的趋势也愈加明朗化。

第一,数字医疗与传统医疗的结合将日益紧密。数字医疗能够通过对身体各项数据的显现,改善患者的治疗计划,对疾病的预防也有好处。此外,制药公司也可利用数字技术改善药物,进行产品细分。例如Proteus Digital Health就制造了一种获得FDA批准的可嵌入药丸中的传感器,用以追踪患者的药物依从性,并据此研究治疗双向障碍和精神分裂症的解决方案。

第二,加入数字技术使医疗服务的工作流程得以优化。数字分析技术的应用可缩短就医时间,使更多患者得到服务,减少劳动成本,并降低医疗成本。例如护士可通过数字技术承接一些原本属于医生的工作,而且患者也能利用移动设备在家中进行医疗方面的自我管理。

第三,数字技术有利于医疗数据的集成与分析。近年来,已经出现了电子病历中的数字化健康数据、智能手机捕获的健康数据和基因组数据等急剧增加的趋势。如今这些数据有了新用处。比如医疗保险公司可借助其完善计算模型,医生可借助数据进行诊断,患者也可从中受益。

第四,实时监测身体数据可督促用户养成良好的生活习惯。不仅如此,风投也开始进入这一领域,致力于通过数字技术促进更多的患者参与医患互动,以此帮助抑郁症、焦虑症、药物滥用、创伤后应激障碍和其他行为健康问题的患者。

对于中国的医疗环境而言,数字医疗更显得尤为重要。要实现数字医疗在中国的良性发展,各方面的助力也必不可少。例如构建信息共享服务体系,建立统一的数字医疗管理中心,各个流程标准化,推动全国的医保信息联网等。此外,公共卫生监控体系,药品数据库、远程医疗的发展也需要努力。

随着科技的发展,数字医疗已经从最开始的应用程序及简易医疗设备升级为更高效的技术。苹果、三星等知名公司也加入到了与主要的医疗支付方、医疗服务提供者和制药公司的合作之中。

当然,真正的医疗生态系统极为复杂,数字医疗与之融合是一个长时间的过程。但总体的发展趋势是良性的,并且对于当前医疗系统中所存在的问题和弊病的解决也是有好处的。而想要入局的公司需要通过临床证据来证明其能够改善预后并且降低成本,才可能更好地融入到数字医疗这一新领域。


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