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为信用生产机器的区块链与公证简要比较

【要旨】区块链与公证均是信用生产的机器。通过比较二者信用生产过程与结果可以发现,区块链可能会对公证真实性合法性证明基础产生影响。

本文共2981字,预计阅读时间59

一般认为,区块链主要特点是通过对等网络、信息加密传输和共识机制,形成了公开透明的、不可篡改的、分布式可信账本,使价值传输成为可能,区块链成为生产信用的机器。公证机构通过对与公证证明相关信息的搜集审查,出具有公信力的公证文书来输出信用,本质上是通过信息的采集、记录以及合理使用等生产信用。我们不妨从信用产生的角度来比较一下公证与区块链,他们各自可信的依据在哪里?区块链是否将对公证产生影响?

一、公证机构的信用生产

公证机构是如何生产信用的?公证机构依据公证申请人对有关证明事项的要求,根据对其对相关证明事项所作的陈述及提供的相应证明材料进行审查,并通过向其他单位、个人或利害关系人核实验证,在分析审查后取得对有关法律事实的认知,最终的输出是——出具公证证明文件。公证证明文件承载了社会公认的一种信用,这种信用来自于作为专门机构的公证机构公证人的管理制度、办证规则及办事程序,以及公证机构公证人的基本素养。

人们为什么要办理公证?作为民事主体的交易各方由于缺乏信任基础,需要将相对方提供的材料进行核实验证,以保障交易安全。如国外的大学要招录留学生,要求申请者提供其学历证明,大学担心申请人提供假学历假成绩,但其核实又成本巨大,此时就可能转而求助于一个具有公信力第三方如公证机构公证人(也有可能律师等其他第三方),要求其出具相应的证明意见。而如果大学能够低成本地对上述学历成绩等进行验证,而且验证出错概率可能还比现有的人工操作如公证机构公证人要小,那么他就可能不会去求助于公证机构。

为什么民事主体核实验证的成本巨大?目前的信息记录大都是保存在各个主体各个机构的,信息共享与流动的效率非常低,由于复杂的利益关系及技术和法律成本,实现这些信息共享与流动的机制存在不少障碍,尤其在涉及跨境时更是如此。比如婚姻信息保存在婚姻登记机构,学历信息保存在学校,档案信息保存在各单位或各人才服务中心、档案托管机构,房产信息保存在房产登记部门,股权信息保存在工商登记部门以及证券登记结算部门,抵押登记信息保存在各抵押登记部门,信用信息保存在人民银行征信中心以及法院等各相关部门。在单个的民事主体要使用这些信息的时候,且如果不是专门从事这一领域,则由于缺乏相关经验,在逐个去查询是非常费时费力,因此他们就求助于公证机构或律师等专业人员进行查询。而公证人或律师进行此类工作,并非其天赋异禀,而是他们作为专专门机构和专职人员,有一套比较成熟的管理制度,在这一领域积累了一定的经验。

因此公证存在的基础在于,由于作为交易各方的民事主体核查验证信息的高成本,导致借助第三方专业验证成为必须。公证机构或公证人正是属于第三方验证机构。

二、区块链的信用生产

区块链是如何生产信用的?区块链并不是新发明的一种技术,而是包括非对称加密技术、时间戳、共识机制等一系列技术的集成。以区块链的第一个应用也是迄今最成功最稳定的应用比特币为例,该区块链平均每十分钟产生一个记录在这期间发生的所有交易的区块,每个区块并不固定由谁记账,而是通过计算一定难度的哈希值来争夺记账权,且区块记录以后会向全网广播使得每个节点都有会有该区块内容,并且通过哈希指针使得区块之间按时间间序列连在一起,而且这些区块都会受到其他节点的核查验证。矿工也会在记账时会通过哈希指针核对每一笔交易的合法性,如果出现双花将不被打包进区块。当我们购入比特币时,是可以看到你购入的比特币是从哪个地址来的,之前他的交易历史,以及于何时被其他区块确认被写入到区块。这样就取得了大家的信任。

通俗地说,所谓非对称加密技术,即信息发送方加密以后发送给接收方,只有接收方能够解密,包括发送方在内的其他任何人都不能解密,因此不对称加密技术使信息传递产生了实物交付的效果。时间戳和工作量证明机制,即信息的写入和保存没有指定主体,而是通过链上节点通过计算机运算能力去计算某个符合条件的哈希值并通过一定的时间序列来取得记账权并记账,通过将区块信息向全网广播接受其他节点验证后最终被接受成为有效区块,实现了区块信息的分布式存储。

我们再举个例子。当我们要把信息保存在区块链上时,并不存在一个中心化的机构来以接受保存请求,而是将信息加密后向区块链上的节点广播,矿工节点收到信息后会通过一定的规则(比如工作量证明机制,即通过运算获得特定条件下的哈希值)来取得记账权,将该交易请求即该为信息记入区块,之后再向全网广播,得到其他节点的确认并验证后,记被记载在区块链上。这样,该文件就在每一个节点中都拥有了这一记录。当需要验证相应信息时,只要将需要验证的信息的哈希值与区块链上保存的哈希值对比,如果一致即可认为是真实信息,而这些过程对计算机来说仅仅是一个简单的计算,对普通人来说可能就是点击一下鼠标后瞬间即可完成。

区块链的信用究竟来自哪里?比特币区块链矿工通过计算符合一定难度的哈希值来取得记账权,使得交易信息以链式区块的形式保存后向全网广播接受全网的验证核查后得到确认,由此人们相信信息的记录保存是客观的和不可篡改的。由此可见区块链的信用是来自于以去中心化方式记录的非对称加密技术保证的信息记载且不可篡改。可以说这同时改变了信息记载、保存以及核查的方式。

区块链的意义在于哪里?还是以比特币为例,通过去中心化记账、非对称加密传输和分布式账本,实现了在不依赖于第三方机构的情况下的价值传输。在区块链之前,我们发送电子邮件,只是发送邮件的copy,而区块链中发送的是“资产”,也就是说在发送者对所发送的信息进行加密并发送给接收者后,只有接收者才能控制该信息,包括发送者在内的其他任何人都不能控制该信息。而且这个发送结果被保存在区块链上的所有节点上。因此人们认为,区块链之前的互联网实现了信息的点对点发送,而区块链则实现了价值的对点对发送。区块链技术使得点对点支付功能成为功能,并同时实现了信息记载、传输和交互技术的升级。

三、区块链与公证信用生产简要比较

从信用生产方法来看,区块链通过非对称加密、以工作量证明为代表的共识机制和点对点网络来实现数据信息的可信记录和存储;而公证则通过对公证机构公证人的设立管理、特别的公证程序规则等来对特定法律事实的验证,本质上是信息验证行为。

从信用生产的结果来看,区块链是以去中心化、分布式账本的形式提供信用,本质上是一种数据记录和保存方式;而公证则是通过对民事法律行为、有法律意义的事实和文书等特定法律事实的真实性、合法性的确认的形式出具公证文书,本质上是对特定信息的专业认定。

从以上比较来看,区块链对公证的真实性与合法性证明方式将可能会产生影响。由于合法性的确认从本质上来说是依赖于对符合法律规定的相应证据信息的搜集确认,比如我们在审查合同的合法性时,需要搜集签约各方意思表示、合同履行等方面的信息材料,如果这些材料均能很便利地搜集则合法性的确认将是很可能成为一个自动验证的过程,因此从这个意义上说真实性与合法性的证明从而本质上均取决于对信息的搜集、审查与确认。由于区块链技术对信息记载、保存以及核查的方式的革新,未来可能会越来越多的信息通过区块链的方式保存,使得信息记载、保存及核查的成本下降,这无疑会对公证信用生产的基础产生影响,当然具体什么影响,目前还难以预测。

本文系未央网专栏作者张 烽发表,属作者个人观点,不代表网站观点,未经许可严禁转载,违者必究!


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