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垄断即危机,科技巨头的阿克琉斯之踵?

本文共4133字,预计阅读时间139

最近,全球科技巨头集体遭遇当头棒喝:

首先,亚马逊被特朗普狂喷。

特朗普痴迷于攻击亚马逊,并希望通过反垄断举措,遏制该公司的发展。特朗普攻击亚马逊利用美国邮政业务,导致其亏损数十亿美元。他还称由于亚马逊不对大部分第三方卖家收取州和地方说,威胁到中小零售业主的生存。

在最新的推文中,特朗普又指出亚马逊是邮政系统亏损的“罪魁祸首”,直接骂亚马逊把国家的邮政系统当成了“给他们送货的小弟”。并表示亚马逊“现在必须支付实际成本(和税收)!”——明显嫌弃对方交税交得少

其次,Facebook遭遇了严重的数据泄露危机。外媒称,多达8700万用户的个人信息可能被从事政治咨询活动的剑桥分析公司不当共享,这些用户大多在美国,这一数字高于媒体之前作出的超过5000万用户受到影响的估计。

还有呢?

特斯拉被做空,连马斯克在愚人节都自嘲,特斯拉已经破产。

再加上中美贸易摩擦的硝烟,美国科技股一路疯涨的势头正在受阻。过去两个月,美股市场蒸发了2.3万亿美元市值。近一个月,FAANG联盟市值蒸发近4000亿美元。

此前,FAANG曾发布超预期的财报,但即使如此,市场并不买账,种种迹象预示,科技股的盛宴似乎要偃旗息鼓一段时间了。

纳斯达克指数月线走势:

一、规模越大,问题越大

一直以来,在宽松的政策环境、货币环境下,叠加众人对科技未来的向往,科技股长久以来享受了高溢价、高估值,却没有意识到,当科技巨头已然改变世界,成长到足够大时,问题出现了。

问题出在哪里?

索罗斯(George Soros)1月25日曾在达沃斯发表讲话,认为人类正处在相当痛苦的历史阶段。他就民族主义的论断发人深省,对科技行业的问题,更是有着精准而超前的认识。

“我想多花点时间来讨论另一个全球性问题:大型IT平台公司的崛起和垄断行为。这类公司往往扮演着创新和自由化的角色。但随着脸书和谷歌的规模越来越大,它们反而成为创新的阻力,我们直到现在才开始意识到它们所造成的一系列问题。公司通过榨取环境来赚取利润。采矿和石油公司榨取自然环境;社交媒体榨取的则是社会环境。后者的行为更加恶劣,因为社交媒体潜移默化地影响着人们的思想和行为。这已经对民主的运转产生了深远的负面影响,特别是选举的公正性。”

彼时,Facebook还没有出现如今的危机,谷歌和Facebook的商业模式也依然被大家看好,但现在不一样了。

对于Facebook、谷歌这样的公司来说,垄断产生的价值是巨大的,庞大的数据就像水电煤一样,源源不断的为其提供资源,广告主是它们的客户,只要按流量付费,做什么样的广告它们是不在意的——而这带来了巨大的负外部性。

最近,Facebook被一家叫Cambridge Analytica的数据公司坑惨,其实Scott Galloway早在2017年的畅销书《The Four: The Hidden DNAof Amazon, Apple, Facebook, and Google》里,就讲述了Facebook和Cambridge Analytica的商业往来。

Scott Galloway预言Facebook迟早会因为过度数据商业化而遭遇到各种问题,同时表达了自己的忧虑:作为拥有全球最多人口的载体(Facebook与全球超过20亿人建立了连接),也是全球商业价值最高的公司,Facebook重金雇佣了全世界最聪明的大脑和最有前瞻性的科学家,这一切背后的目的却只有一个:想尽办法吸引大众注意力、来增加点击和流量、以此换取高额的商业价值,为此它可以不择手段、无所不用其极。

为此,全球互联网企业应当反思:数据不是硬邦邦的产品,所谓的技术中立是不存在的。互联网科技巨头的垄断,能够产生比其他行业更多的超额收益,但别忘了,没有什么是永垂不朽,垄断产生超额收益的同时,垄断的成本也越来越大,而这将持续影响它们的利润。

二、科技股的危机源于何处?

所以,目前科技公司的危机在哪里?

1、用户红利消失

中美两个全球最大的互联网市场,但用户的红利正在消失。互联网平台公司的典型特征是人际网络和边际收益,这也解释了它们迅速成长的原因。网络的效应确实超乎想象,但并不具有可持续性。脸书花了八年半时间积累了10亿用户,随后又花了四年多时间再度获得10亿用户。但是现在脸书的用户增长陷入停滞。腾讯QQ、微信均累计10亿用户,但最近的季度,QQ月活下滑,微信用户增长缓慢。

2、垄断的负外部性越来越大

腾讯几乎垄断了流量的半壁江山,游戏给腾讯带来了源源不断的现金流,但腾讯能简单的躺在“社交+游戏”里不管不顾闷头赚钱吗?如果不能管控游戏带来的种种副产品,腾讯再赚钱,也是有“风险系数”的。正如头条张一鸣所言:百度要解决虚假信息的问题、阿里要解决假货的问题,其实和腾讯面临的问题都一样:BAT不再简单是改变世界的公司了,而是各自就成了一种“世界”,甚至“世界的中心”。

这也可以理解为,在利润之外,还有更多东西应该成为BAT经营中的重要考量维度。

而对于脸书和谷歌的垄断,更是被西方人士所痛批。

索罗斯认为,社交媒体公司通过欺骗的手段,故意将用户的注意力转移到它们提供的服务上。这种行为十分有害,尤其是对青少年。互联网平台与博彩公司颇具相似性。赌场开发的技术能将赌徒引导到特定的赌桌,让他们输光所有钱。他们正在引导人们放弃自主思考的能力。对民众思维的塑造力正越发集中到少数几家公司手中。我们需要努力捍卫哲学家约翰。斯图尔特。密尔所称的“思想的自由”。而对成长于数字时代的人们来说,一旦失去,就难以重获这种自由。

的确,我们的生活已经被互联网包围,更为可怕的是,我们的思想某种程度上被其绑架——我们只能看到他们想让我们看到的。

TristanHarris,曾经在谷歌担任设计伦理学家及产品哲学家。他研究了科技如何影响十亿人的注意力、身心健康和行为方式,之后他得到的结论是科技正在绑架人的思维,就像是老虎机劫持了赌徒的思想一样,它们充分了解你的心理弱点,然后“操纵”你的思想。

这大概是所有科技垄断企业的原罪,算法和人工智能在极大程度上便利民众的同时,也在将人们引向极端,而人工智能的背后也是带着设计者的偏见和利益的。

3、政府的监管

任何一个产业,从发展初期到成熟的过程,也必然是从行业乱象层出不穷到利国利民、规范整治的这么一个过程,互联网产业也不例外,随着认知和治理手段的成熟,对互联网产业监管的力度正在逐渐跟上互联网风口的速度。

此前,中国互联网的生态是野蛮发展,法无禁止皆可为,小步快跑,灰度测试,快速迭代,但随着互联网的日渐成熟,逐步切入到金融、征信、医疗等影响深远的领域,不能走以前先放后收的老路子,金融隐患,个人信息,治疗安全等等,都是失控了影响极其恶劣的事情。

“监管”对于所有互联网企业来说,都是悬于头上的达摩克利斯之剑。纵观中国的互联网企业,都是在相对宽松的监管环境下成长起来的。如今,腾讯、阿里、百度、京东等巨头盈利和股价连创新高,而且已经形成垄断优势,强者恒强的趋势并未改变,那么,未来这些企业最大的风险是什么?是监管的政策,政策是打破垄断的唯一手段。

历史上,这样的例子并不罕见。

摩根大通是美国最早的综合性金融机构之一。上世纪二三十年代,几乎垄断了美国的金融行业。1933年格拉斯―史迪格法案(Glass-SteagallAct)出台,摩根大通被分拆,分出了摩根士丹利,起初摩根大通控股摩根士丹利,后来悉数抛出后者的股份,两家公司完全独立。

就连至今依然挺立的科技巨头——微软,也曾有过一段差点被分拆的历史:

-1997年10月,美国司法部指控微软垄断操作系统,将浏览器软件与视窗操作系统软件非法捆绑销售;

-1998年10月,经过美国司法部指控微软垄断操作系统,将浏览器软件与视窗操作系统软件非法捆绑销售,反垄断案正式立案;

-2000年1月13日,比尔·盖茨宣布辞去微软公司总裁兼首席执行官的职务,并任命史蒂夫·巴尔默作为他的继承人;

-2000年4月,联邦法官托马斯·杰克逊称,根据搜集到的证据证明微软公司的确存在垄断行为;

-2000年6月,上诉法庭推翻托马斯·杰克逊法官对浏览器案件的裁决,微软躲过被拆分的命运。

对于谷歌的垄断呢?

欧盟花了七年时间来搜集有关谷歌垄断的证据,在欧盟竞争委员玛格丽特·维斯塔格的努力下,证据搜集的进程大大加快,甚至影响到了美国民众对待谷歌垄断问题的态度。

尾声

互联网行业早已告别“野蛮生长”的阶段,进入到用户红利衰减,存量竞争的下半场,此刻,考验科技巨头们的将不只是你的产品有多好,还有,它到底会不会带来巨大的负外部性。

所以,就Facebook、腾讯、阿里、百度而言,企业文化、社会责任正在成为所有平台级企业的核心竞争力,并且会越来越重要。只是,由俭入奢易,由奢入俭难,对于已经开始习惯享受奢侈生活的互联网企业来说,到底有多大决心放弃短期利润,构建长远核心价值呢?

Facebook已经开始反思自己,而腾讯在上个月推出了五款功能类游戏,包括《榫卯》《折扇》《纸境奇缘》《欧氏几何》,以及一款以重新演绎中国北方少数民族传统文化为背景的游戏,涉及到传统文化、理工锻炼、科学普及三大领域。

腾讯功能游戏《欧氏几何》

这些游戏并不能为腾讯挣钱,却是腾讯作为游戏行业领头羊承担更多社会责任的表现。同时马化腾在各个场合反复强调他重复了无数次的防沉迷措施,包括上线青少年成长守护平台。

由衷希望越来越多的互联网企业开始这样做,而不是等到病入膏肓,为时已晚。

而至于投资,这种垄断带来的问题应该开始进入我们的考量范围了。我记得我老师说过一句话,一个企业的增速不可能永远高于GDP增速,否则迟早有一天,这个公司会比国家还要大。(文/单车 格隆汇·专栏作者)

本文系未央网专栏作者格隆汇发表,属作者个人观点,不代表网站观点,未经许可严禁转载,违者必究!


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