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如何扩大居民消费?来看看美国放了哪些大招

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居民消费的不断提升是扩大内需、持续推动GDP增长、保证国民经济稳定发展的基石之一。时下,如何扩大居民消费成了人们热议的话题。

有人说,作为世界第一消费大国,美国似乎从来不需要为内需不足而担忧。那么,美国是如何做到让国人积极消费的呢?或许找到了这个问题的答案,便找到了扩大我国居民消费的切实路径。

美国人的消费现状

曾几何时,美国也是崇尚勤俭节约的国度,但随着国民经济的发展,美国于上世纪初期基本完成了工业化与城市化,再加上一系列政策的支持以及居民收入水平的不断提高,美国的消费文化发生了颠覆性的转变——先是少数富有阶层为彰显社会地位而进行“炫耀性消费”,再到全国各阶层人群的“大众消费”崛起,数十年间,美国完成了由节俭主义社会向消费主义社会的转型。

数据显示,在美国的GDP构成中,来自居民部门的消费始终处于绝对主导地位。早在上世纪中叶,居民消费占GDP比重就超过了60%,此后更是长期居高不下,2017年这一比重达到68.4%(参见图1)。

另外,从美国人均消费支出占人均可支配收入的比重来看,自1960年开始,一直未曾低于83%,2016年与2017年该比重更是超过了90%(参见图2)。

值得注意的是,美国人还极为热衷超前消费,这从居民部门的杠杆率(居民部门负债总额占GDP比重)即可一窥究竟。数据显示,1985年,美国居民杠杆率首次超过50%,而后便开始了一路攀升,2007年达到了最高的97.9%。虽说近10年有所降低,但其数值仍接近80%(参见图3)。

再看我国,自2008年起,居民杠杆率一路飙升,到了2017年也只有49%。这也证明了“中国老太太与美国老太太买房”的段子所言极是,即“一个中国老太太,60岁时终于挣够了钱买了一套房子;一个美国老太太,60岁时终于还清了购房的货款,可是她已经在这房子里面住了30年了”。

至此,美国人的消费现状已经大体呈现在我们面前。

美国如何扩大居民消费?

诚然,美国人热衷消费的现状与其国家的经济实力有很大关系。不过笔者认为,更深层次的原因在于美国采取了一系列有效刺激居民消费的措施与手段,从而推动了国内消费市场的繁荣。

那么,美国在扩大居民消费上都做了哪些努力?下面从供需两端分别加以说明。

从供给端来看,美国致力于提高生产效率,这带来了两方面积极影响。

一方面,生产效率的提高,丰富了商品品类,降低了商品价格。美国生产方式的改变与生产效率的提升主要经过两次跃迁:

一次是工业革命之后,美国企业家创造性地发展出分工和专业化的生产链,将泰勒的科学管理和福特流水线生产的广泛应用相结合,大大提高了劳动生产率;

另一次是信息技术革命,互联网的飞速发展将人和信息快速连接,将生产力带到了前所未有的高度。

两次跃迁的直接结果就是产品供给愈发多样性,质量也逐渐提高,越来越能满足人们的消费需求;同时生产效率的提高降低了成本,进而导致商品价格的下降,让大众消费成为可能,曾经的“奢侈品”也开始变为普通家庭的必需品,原来高价的汽车、洗衣机、电冰箱、电脑、手机都作为家用消费品进入大众阶层的生活中。

另一方面,增加了居民的闲暇时间。从经济学角度看,闲暇也是影响居民消费行为的重要因素之一。生产效率的提高让人们工作时间有所减少,越来越多的人从长时间的辛苦劳动中解放出来,进而拥有更多的时间和精力去购物。此外,闲暇时间的增加,还引发人们通过享受、娱乐和自我提高等方式来促进自身的全面发展,以此形成了“生产→效率提升→闲暇时间增多→消费增加→生产效率提高→生产进一步扩大”的良性循环。

从需求端来看,美国着力提高居民可支配收入,进而拉动消费增长。

美国的政策制定从来都是以国人分享经济发展成果为取向,在国家强大的同时不忘促进民富。具体来看,在初次分配环节,美国劳动者报酬占GDP的比重几乎从未低于50%,且常年保持在55%左右的高位上(参见图4),这有力地提高了居民所得。

到了再分配环节,美国制定了包括提高最低工资水平、完善社会保障、增加就业、推动教育公平在内的一揽子政策,来保障低收入群体的利益。

值得一提的是,美国还鼓励发展慈善事业和公益事业,注重发挥其“第三次分配”的积极作用。社会成员以自愿捐赠等方式,资助困难群体,使社会分配更加趋于公平,这在一定程度上弥补了一二次分配的不足。而美国富豪捐助慈善事业时,还能减免一定的税费。于是,从洛克菲勒到卡内基,从比尔·盖茨到巴菲特,关心慈善事业、捐助大笔善款早已成为这些美国富豪的常规动作。这些举措,不仅有效缓解了美国居民收入差距增大的趋势,还真正做到了让所有人都能分享经济发展的成果,从而激发人们高昂的消费热情。

除了供需两端外,对消费信贷发展的支持也是提高美国人民消费意愿的重要手段之一。经过近百年的发展,美国已经形成了一套迄今为止全球最完善和最高效的消费信贷体系,并构建了较为完备的信用制度体系和风险管理制度,对消费信贷各参与方及其行为和责任进行了严格规定和精细管理。

同时,美国消费信贷品种颇为丰富全面,偿还期限与方式也很灵活。在美国市场上,任何一种消费信贷产品的设计和推出都是以充分满足社会各阶层对消费信贷的多样化需求为出发点的。因此,美国的消费信贷已经渗透到了经济社会的每个角落,美国人的消费意愿也大大提升。

我们能获得哪些启示?

必须指出,美国在扩大居民消费方面所采取的各项手段并非十全十美,特别是其发达的消费信贷,虽说在一定程度上刺激了内需的增长与经济的发展,但背后同样隐藏着诸多风险与危机,2008年的全球金融海啸就是最为惨痛的教训。

然而,不管怎样,美国是世界头号消费大国的地位与国人旺盛的消费能力就在那里,不以任何人的意志为转移。因此,任何一个国家想要扩大居民消费,美国的相关理念与做法都是可供借鉴的样本。对我国而言,可以从以下四个方面着重考虑:

第一,提升居民收入水平。扩大消费的前提是增加收入,就我国目前来看,广大居民的收入水平普遍较低,医疗、教育、社会保障等方面的保障制度并不高,使得消费存在顾虑,消费意愿不强。因此,我们需要着力深化收入分配制度,缩小收入差距,深化税制改革,完善最低工资制度,建立最低工资与物价联动机制。

第二,完善社会保障体系。就业、医疗、教育、养老等社会保障问题关系国计民生,在很大程度上也影响着居民的消费预期。因此,需要加强社会保障体系建设,减少居民后顾之忧,进而使居民消费倾向得到提高。

第三,提高生产效率,提高供给质量。平心而论,国内相当一部分消费者并不是没有消费意愿和消费能力,而是基于价差、品牌信任度等原因,在可选择的情况下,更青睐去境外消费。这也侧面反映出我国商品供给体系仍需要完善,而解题之匙便是推动技术进步与生产效率提高,从而实现商品质量更加优化、商品品类愈加丰富以及商品价格的不断降低。此外,政府部门还应着力构建公平竞争营商环境,推进国内消费品与国际标准对标,支持企业培育新品牌等方面落实政策,强化监管,完善知识产权保护措施,严厉打击假冒伪劣等等。

第四,在适当的范围内支持消费信贷发展。美国的经验表明,消费信贷的发展能够助力居民的消费增长,但消费信贷的无节制发展同样也会带来风险甚至引发危机。因此,我国在推动创新信贷产品形式、完善信贷市场时要量力而行、适度发展,做到更加严谨地评估消费信贷创新的可行性,力求风险在可控范围内,同时加强监管,避免行业乱象的丛生与系统性风险的爆发。

(微信公众号:苏宁财富资讯  作者:苏宁金融研究院研究员付一夫、实习生童鸾)

本文系未央网专栏作者苏宁金融研究院发表,属作者个人观点,不代表网站观点,未经许可严禁转载,违者必究!


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