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区块链技术的扩散

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最近,区块链很火。火到什么程度呢?与区块链相关的初创企业数量和融资金额大幅攀升,与区块链有关的技术人才供不应求,甚至婚恋网上贴有区块链标签的征婚对象都受到青睐。前段时间网上流传这样一则消息:杭州的一个小伙子在婚恋网上相亲,信息发布后一个多月都没有姑娘理他,后来在征婚信息中加入区块链工程师的标签,没几天就收到了200多封私信。区块链之火,可见一斑。

然而,区块链的火爆似乎与普通人没什么关系,大多数人并没有感觉到区块链对日常生活的改变。那么,区块链技术究竟发展到了什么程度?是仍停留在概念上被媒体、创业者和投资人炒作,还是在逐步渗入到社会的运行中?根据创新扩散理论,一项新技术的采用者分为五个类别,分别是:创新者、早期使用者、早期大众、晚期大众、落伍者。这五个群体也代表着新技术扩散的五个阶段。对于区块链而言,准确判断区块链技术扩散的阶段对理论研究和实际应用都有十分重要的意义。

近日,加拿大滑铁卢大学的教授Theophanis C.Stratopoulos基于上述创新扩散理论对区块链技术的发展阶段进行了深入研究。由于新技术传播过程中的五个群体对于新技术的预期是有差异的,所以,大多数研究技术扩散的文献是根据已采用新技术的群体的预期情况来判断新技术扩散的阶段。Theophanis Stratopoulos教授也采用了同样的方法,并分别根据区块链的谷歌搜索指数、与区块链相关的新闻数量和有关区块链的图书著作数量判定区块链技术的发展程度。

1. 根据谷歌搜索指数判定区块链技术的发展程度。

人们在做决策前往往需要收集信息,而通过互联网搜索引擎搜索信息是最常用的方式。因此,对区块链的搜索情况能够在一定程度上反映人们对于区块链技术的关注和需求程度。谷歌搜索指数能够代表通过谷歌浏览器查询区块链信息的次数,所以,区块链的谷歌搜索指数与人们对区块链价值的预期程度存在正相关关系。而人们的这种预期程度又反映了区块链技术在人群中的传播程度。下图是区块链的谷歌搜索指数图。从图中不难发现,谷歌搜索指数在2017年12月达到最高点,之后,2018年前四个月开始下降。因此,从该趋势图可以判断区块链技术从2017年底开始向早期大众传播。

但是,用网络搜索量代表预期程度有一定的局限性。一是搜索区块链的人可能是区块链技术的使用者,可能是区块链技术的潜在使用者,还可能是只对区块链感兴趣的人。也就是说,网络搜索量无法作为区块链潜在使用者的准确衡量。二是网络搜索容易受到从众效应的影响,即热门话题更容易被搜索。三是时间趋势线可能有多个波峰,难以准确判定每个波峰的背后含义。四是网络搜索量更适合短期预测。因此,由于局限性的存在,上述谷歌搜索指数图中反映的区块链的发展阶段未必准确,仍然需要更进一步的判定。

2. 根据与区块链相关的新闻数量判定区块链技术的发展程度。

网上的每篇新闻都有供给方与需求方,即撰稿人和读者。对撰稿人而言,写新闻稿的目的是收益最大化,即最大化阅读新闻的读者数量。因此,与区块链相关的新闻数量反映了区块链的热度和受众程度。对读者而言,阅读区块链相关的新闻要比在谷歌中搜索区块链信息花费更多的时间和精力。因此,与区块链相关的新闻的读者数量也反映了希望接受区块链技术的潜在用户数量。下图是与区块链相关的新闻数量趋势图。从图中可以看到,从2015年开始,区块链方面的新闻大幅增加。截至2018年4月,这一上升趋势仍未达到顶峰,说明区块链技术并没有进入向早期大众传播的阶段。

虽然在衡量区块链技术的发展程度上,新闻数量比网络搜索量更有效,但是新闻数量指标也有局限性。一是缺乏关于新闻阅读人数的数据,只能根据供给方,即新闻的数量来衡量区块链技术的发展程度。二是撰稿人写新闻的时间成本较低,因此在新闻撰写和发布方面也存在从众效应,即热点话题的新闻更多。基于此,通过新闻数量判定的区块链发展阶段仍然不精确,需要进一步判定。

3. 根据与区块链相关的图书著作数量判定区块链技术的发展程度。

真正计划应用区块链技术的人,对区块链信息的搜集更可能分为三个阶段,即互联网搜索阶段、网上阅读新闻阶段和研读图书著作阶段。因此,与区块链有关的图书著作数量比新闻数量和网络搜索量更能反映区块链潜在应用者的人群规模。关于区块链的著作分为两类,一类是经济金融领域的区块链著作,另一类是计算机技术领域的区块链著作。经济金融类的区块链著作更适合那些想要了解区块链的商业模式的人,而计算机技术类的区块链著作则更适合那些想要学习并开发区块链技术的人。下图是与区块链相关的图书著作数量趋势图。左图是所有区块链著作的数量趋势图,居中的是经济金融领域的区块链著作趋势图,右图是计算机技术领域的区块链著作趋势图。从三张图的对比中可以发现,经济金融领域的区块链著作数量最先攀升,这说明区块链技术的扩散最早是由经济和商业因素推动的。另外,截至2018年4月,三张图的上升趋势线都未达到顶点,这说明区块链技术还未向早期大众传播。

总之,综合上述网络搜索量、新闻数量和图书数量的趋势分析,Theophanis Stratopoulos教授推断区块链技术仍处在研发和在少数人中传播的阶段,仍未向早期大众传播。

这是一篇基于北美区块链发展状况的学术研究,但其研究思路和方法也适用于我国的区块链研究。而从发展程度来看,我国的区块链技术也处在技术研发和在少数群体传播的阶段,仍未达到向全社会普及的程度。

虽然区块链技术还不成熟,但我们不能忽视区块链技术的发展前景和变革力量。庆幸的是,我国的区块链产业有望走在世界前列。目前,世界多国的区块链产业处于快速发展的早期阶段,我们只有紧紧抓住区块链技术发展的战略机遇期,才能在未来以信息产业为主导的经济竞争中立于不败之地。

作者:崔向博   清华大学五道口金融学院博士生

本文系未央网专栏作者区块科技研究与监管发表,属作者个人观点,不代表网站观点,未经许可严禁转载,违者必究!


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