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不差钱创业公司玩众筹?

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3岁的詹姆斯·普劳德花了一年多的时间才终于公开谈论他的新公司。这位一向寡言少语的科技创业者在20岁的时候出售了自己的第一家初创公司,而他在过去的18个月里一直较为沉默,专注于打造Hello公司——没有官方网站,没有新闻公告,也没有在Twitter上发布任何消息。

上个月,当普劳德和他的公司终于有了动静,Hello终于走出了“隐身模式”,进入公众的视线范围之内。但是该公司一上来就做了一个惊人的举动——在众筹平台Kickstarter上发起了一场众筹融资活动。对于一家已经募集到1,050万美元资金的初创公司而言,实在是非比寻常。

如今,对于许多成熟的初创公司而言,Kickstarter和Indiegogo等众筹平台已经成为一个关键的工具,公司可以借众筹融资的机会,测试其产品的市场接受度,同时为他们的品牌获得热情支持。虽然那些在床头或车库一拍脑门想出来的自主创业提案依然是各大众筹网站的主要内容,但是已经获得风投融资的初创公司也开始大量涌入。这些公司的目的未必是通过与这些平台来获得融资。

“如果我们只是想要获得资金的话,那么我们完全可以省掉向Kickstarter支付的融资费用,”普劳德说——他指的是Kickstarter对任何项目在其平台上筹集的所有资金都收取5%的费用。“这并不是获取资金的最有效方式。但绝对是吸引人气的最佳方式。

然而,对于一些人来说,问题在于,要想辨别哪些公司确实需要资金来开发产品,以及哪些公司的成功并不依赖于他们在众筹平台上募集的资金,这并不容易。目前,Kickstarter和Indiegogo都没有要求已经获得风投资助的公司披露各自之前的融资情况,而专注于风投和初创公司的博客网站Strictly VC的康妮·洛伊佐斯认为,那些正在这些平台上融资而不必放弃股权的初创公司,有必要将这方面情况更加清楚地说明。

她写道:“如果这些公司想要转向公众获得资助的话,那么就应该向那些潜在的出资人公开他们的融资情况。”

今年7月下旬,普劳德利用Kickstarter发布了他公司的第一款产品“Sense”,这是一款放在床边的睡眠监测设备。在产品发布之前,Hello公司的这位首席执行官曾强调指出,新成立的消费电子产品初创公司所面临的一个主要难题是:如何让公众对你的产品产生兴趣?普劳德说:“在刚刚宣布公司成立之后就试图推出一款产品是不可能的。”他拒绝讨论他公司之前的筹资活动。(向美国证券交易委员会[SEC]提交的一份文件显示,Hello今年1月份募集了至少1,050万美元。)

在线定向广告公司Quantcast的报告称,Kickstarter的月度用户已达1,400万,而它显然是是化解这家硬件公司所面临困境的最佳方式。该公司在这个众筹网站上发起众筹融资项目不到六个小时,就已经达成了10万美元的筹资目标。而到目前为止,该公司在该平台上已经从1.4万人那里募集到近180万美元。更为重要的是,该公司已经让数百万人知道自己的名字,享受到有利的新闻报道以及社区互动。如果没有这个平台,它是无法凭自己做到这些的。

Jibo是总部位于波士顿的一家社交机器人公司。该公司上个月在Indiegogo上得到了类似的体验。虽然该公司此前已经进行了市场营销,并且在发起众筹活动之前就已经募集了560多万美元,但该公司创始人兼首席执行官辛西娅·布雷西尔指出,与Indiegogo合作使得该公司能够测试其产品的市场接受度,并且向潜在开发者进行产品宣传。Jibo已经在三周内募集到140多万美元,远远超过了最初10万美元的目标。

“与游戏配件不同,机器人这类产品基本上还处于起步阶段,尤其是进入家庭的消费级机器人,”他说, 消费者已经准备好接受这类产品了吗? 这个问题我们有必要考虑。”

Indiegogo首席执行官斯拉瓦·鲁宾指出,自从2008年该公司创立以来,在其网站上挂出的项目类型已经出现了演变。他说,如今出现更多“内行”公司,即那些更需要通过该平台获得积极反应以及社交货币(指通过出现在社交网站或社区,而因此获得的全部实际或潜在资源)的公司。除了资金之外,这些公司还可以利用众筹融资项目来了解其产品购买者的人口特征,并且与他们建立关系。


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