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纽约,是20世纪20年代以前来自旧大陆的人们进入美国的第一站,美国移民局在纽约哈德逊河口自由女神像所在的自由岛旁边的爱丽丝岛设有审查移民入境资格的审查站。所有人万里迢迢坐船渡过大西洋先要在爱丽斯岛通过入境审查,才被允许进入美国。

在《海上钢琴师》(The Legend of 1900)的开篇,1900深情独白:“每一次前往美国的旅途中,总会有这么一个人,第一眼发现自由女神像,然后大喊一声:‘America!’紧接着,海轮上那些怀揣‘美国梦’、‘淘金梦’,不远千里来到美国的人们也发出近乎疯狂的欢呼。”

自由女神是美国的象征,代表着追求自由的美国的至高精神,同时对于远渡重洋来到美利坚的移民者甚或是偷渡者来说,伫立在纽约港口的这座雕像无疑是来自伟大国度的第一个激奋的迎接信号,正如她的另外一个名字“自由照耀世界”!

这座承载了自由精神的雕像,虽然今天如此光辉伟岸,建造时却遇到了很多捉襟见肘的尴尬,可正是由于资金匮乏,才使得自由女神像与众筹多次产生关系,使得这座雕像真正成为人民参与的作品。

在雕像建造过程中,法国雕塑家迫不得已采取奖励众筹筹措建造资金。

这位雕塑家名为弗雷德里克·奥克斯特·巴特勒迪,在1865年的某天去凡尔赛参加宴会,偶遇一位极其崇拜美国的历史学家,显然这位历史学家的痴迷深刻影响到了巴特勒迪先生,于是便生出送美国一份百年生日礼物的想法。这份礼物就是一座雕塑,一座巨大、美丽的雕塑。

艺术家的天才想法受到政府的冷落,当时拿破仑三世政府甚至警告巴特勒迪要将其丢进监狱。好在该政权很快被第三共和国接手,自由女神雕塑计划才得以最终实施,但政府并没有多余的金钱进行资助。

为筹措资金,1876年巴特勒迪把已完成的雕像右手和火炬运到费城的美国百年庆典上去展览,花上50美元,参观者就可以爬过约9米高的钢铁台阶站在火炬边缘的平台上。1878年,又将雕像头部在巴黎世界博览会上展出,并通过这种预展形式收取费用。后来还直接发行了一种“自由彩票”,实际上就是通过博彩来筹款,奖品包括一些银盘子、雕塑模型等物品。到1879年,能干的巴特勒迪共筹集到25万法郎。

1884年6月,雕像已经完工,巴特勒迪将其竖立在他在巴黎工作室旁的一个庭院里,原计划随后将其拆除并装船运往美国,安装在纽约港旁边那块空地的基座上……然而,在1883年,美国国会投票否决了一项投资10万美元用于修建基座的议案,显然,美国人民根本并不欢迎这座女神像,“为什么纽约需要一座‘法国人的女神雕像’呢?即使这雕像是免费的”!

这一结果激怒了后来新闻界鼎鼎大名的约瑟夫·普利策——自由女神像众筹第二波的接棒人,自此雕塑底座众筹在美国新闻界拉开序幕。

普利策在他的报纸上开辟专栏来为雕像基座募集资金。他写道:“巴特勒迪的雕像很快就将以自己的方式照亮世界,但或许该将其改成一座‘吝啬雕像’,如果这就是我们对来自友好国家的一份珍贵礼物所表现出的态度的话。”在两个月没有停息的文字轰炸之后,普利策众筹到修建底座所需要的20万美元中的135.75美元。第一次众筹以惨淡结局收尾。

1884年9月,基座修建工程因资金耗尽而停顿。要完成这项工程估计仍需要10万美元,对此冷漠的纽约政府仍旧是袖手旁观的态度。

愤怒的约瑟夫·普利策没有气馁,决定二次众筹。这时,距离上次惨败已经过去了两年,他的报纸订阅量增长了100倍以上,这意味着将有数十万的人接受轰炸。自1885年3月15日开始,普利策连续5个月连载此事,并发出倡议:“这座雕像不是法国的百万富翁们送给美国的百万富翁们的玩物,而是法国全体民众献给美国全体民众的礼物,把它当作你自己的事情吧。”

这一次众筹得到了热烈响应,到1885年3月27日,有2535人捐献了2359.67美元。4月1日,普利策趁热打铁发布了一个爆炸性新闻:运载着雕像的法国战舰Isere号即将出发并会在5月8日抵达美国。结果消息一经发布便在纽约乃至美国全国掀起了一股风潮,到4月15日,他募集到了2.5万美元。而一个月后又募集了2.5万美元。

功夫不负有心人,在普利策成功的新闻轰炸之后,自由女神像成了席卷美国的头号热门事件,不但众筹活动资金如潮水般涌入,普利策的报纸《纽约世界报》也因对这一新闻事件的实时报道备受追捧,当“自由女神像事件”完美收尾时,《纽约世界报》如同暴发户一般成为整个西半球最受欢迎的报纸。

戏剧性的结尾总是令人始料未及。

到1885年6月19日,资金总额上升到了7.5万美元。6月22日,Isere号抵达了纽约,它不仅带来了雕像,也把民众对此的激动之情带到了最高点。

最终,在历经约147天的努力之后,普利策终达目标。当天的《纽约世界报》头版头条刊登着:“十万美元,自由神像底座的资金募集成功。”共有超过12万人为其捐款,平均每个人83美分。

建设底座的任务平稳地向前推进,并于1886年4月完成,接着开始搭建自由女神像,首先是搭建起内部的钢铁骨架结构,然后再一块一块地搭起外部的皮肤。最终在1886年10月28日举行了由当时的总统格罗弗·克利夫兰主持的揭幕式,雕像正式向公众开放。虽然比原定的1876年7月4日晚了10年,但毕竟成功了。

一个多世纪以来,矗立在自由岛上的自由女神像,已成为美利坚民族的象征,永远表达着美国人民争取民主、向往自由的崇高理想。

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