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目前看来比特币似乎估价过高。但即使该数字货币崩盘,其它的数字货币还会接踵而至。

比特币正在快速崛起,投资者也在争相投资这个数字货币,该货币不是由央行发行,而是通过志愿者的计算机网络上运行的加密软件生成的。本周,比特币价格上涨至1000多美元,而在一月份,它还不足15美元。

比特币一直以来都受到自由主义者、主张金本位的人和毒品走私犯的青睐,现在,还吸引了一些出人意料的新追随者。德国已将比特币认作是一种“记账单位”。美联储(the Federal Reserve)主席本•伯南克(Ben Bernanke)对参议院委员会表达了自己对虚拟货币的看法,他认为比特币前途大好。越来越多的商店和公司开始接受比特币支付,且规模还在不断扩大。一些人支持比特币支付,因为它可在用户之间进行直接转账,无需中介。而其他人则被比特币匿名转账的潜质或是对比特币流通数量设有固定上限的特质所吸引。因此,央行无法通过增发货币来使其市值膨胀。

但近期,因为中国投资者在境外囤积比特币,导致其价格飙升,这看起来像是典型的泡沫现象。囤积现象表明,目前,比特币更像是一种投机性的资产,而非一种货币。比特币用户面临的风险不仅仅是货币崩溃。由于价格上涨,比特币盗窃事件会增加,盗窃对象不仅针对个人账户,还针对存储及兑换货币的在线交易平台。最近,欧洲交易平台BIPS上约有100万美元的比特币被盗。又如,10月份,中国的比特币交易平台GBL突然消失,价值410万美元的比特币存款也下落不明。

比特币系统本身也面临着诸多问题(见《科技季刊》)。其交易验证系统附带“挖掘”新比特币的功能,该系统的计算机能力正迅速发展,目前其计算能力已远远超过了世界最快的500台超级计算机的总和。同时,比特币记录和处理数据的方法,以及对验证比特币持有者的补偿,变得越来越难处理。为防患于未然,就要对比特币协议进行调整,然而,这就需要得到维护其软件志愿者的许可,以及比特币社区的采纳。

对比特币的狂热和对其局限性的担忧,使得许多其他加密货币或是替代币开始出现。比如,莱特币(Litecoin)在保留了比特币的有限供给特征的同时,提供了更快速的交易,旨在防止货币挖掘者之间的计算军备竞赛。比特币是由一个名为Satoshi Nakamoto的神秘人物创造的,Nakamoto在2010年销声匿迹。而莱特币的创始人Charles Lee则公开了自己的身份。另一个例子是Peercoin,这种货币没有货币供给上限,固有型通货膨胀率为1%且货币挖掘过程更节能高效。然而,同比特币一样,Peercoin的创始人也不为人知。与此同时,Anoncoin和Zerocoin也在争取完全匿名,而比特币则是非完全匿名。

早有所闻

不论过去和现在,比特币都是新货币类别中第一个且最著名的例子。它与Napster在很多方面有相似之处。Napster于1999年首创提供文件分享服务,为互联网用户提供几乎所有歌曲的检索服务,由此颠覆了整个音乐行业。不像比特币,Napster尽管是非法的,但却表明其提供的服务拥有巨大的需求量,这也促使了在初期,就有许多其他服务涌现出来。就像Napster成为了BitTorrent, iTunes和Spotify的开路者,比特币也引发了数字货币的极大创新。

因此,是时候让成千上万种替代币各自发展、百花齐放。在此期间,如果你很幸运,或是聪明,拥有一笔资产,其价值在一年内上涨了60倍,那么,是时候进行抛售了。

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