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比特币矿场调查

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“天府之国”“熊猫之乡”“美食天堂”,四川自古以来有很多别称,但近几年又多了一个新的别称——“世界矿都”。“世界矿都”里面的“矿”,是2008年11月1日开始挖掘的虚拟货币比特币。

从2008年到2018年的10年间,一枚比特币的价格从一文不值到最高价值近2万美元(约13万元人民币),再到现在的约6 400美元,其价格变化的背后,更是一盘全球参与的挖矿大战。

在大多数人的眼中,以万计价的比特币是个暴利行业,上了比特币这条船就等于走上了致富路。

然而,业内人士坦言,“挖矿”不仅要面临政府部门波动的监管政策,同时现在因币价大幅度走低,“矿主们”都是处于亏损的状态,“1台矿机每月平均亏40块,1个机房1万台矿机每月就亏40万元人民币”。

“挖矿人”: 不是年轻人过的生活

据外国媒体统计,全球约有70%的比特币产自中国,中国大多数比特币产自四川境内——丰富的水电资源和良好的气候条件,挖矿成本低于全球大多数地区,四川的“世界矿都”称号由此而来。

从成都出发,经历高速公路、省道、县道以及无名村道之后,就能到达川西高原大山深处的一处水电站,神秘的比特币“矿场”就在电站旁边的一处板房里。

石磊(化名)来川西高原前,在重庆老家的网吧当网管,对于一些基本的网络知识还算了解。2016年7月,一位亲戚突然找到他,说在川西高原上的电站里承包了一个计算机机房,缺一个网管,想请他上去帮忙,工资待遇绝对比网管好。

石磊到了之后才发现,这个机房就是已经很火的比特币“矿场”。这个“矿场”紧挨水电站而建,这里没有城市中的喧嚣,每天都有蓝天雪山作伴,就是太寂寞了。从“矿场”开车到最近的镇上,需要40分钟。

石磊每天工作后常在板房宿舍休息,吃的也只有食堂里的重口味的饭菜,每天的生活就是伺候好“矿机”:用电动吹风机给矿机清灰,及时处理因为高温或者其他原因跳线的矿机,维护机房的稳定运行等。按照规定,“矿工”们每隔1小时就要对机房进行一次巡逻,昼夜不断,日复一日,年复一年,规律而又枯燥,“有点后悔来这里了,不是年轻人过的生活,有钱都没地方用”。

电是“挖矿”最重要的生产要素,电费成本约占矿场总成本的70%以上,用电成本往往能决定一个矿场能否赚钱,所以也养成了比特币“矿工”们逐电而居的特性。

和石磊长驻在大山深处不同,另一家比特币“矿场”的维护工程师张军(化名)在从业的3年中过着候鸟一样的生活,夏天在四川,冬天在新疆。冬天北方因为采暖等原因,火电丰富、价格便宜,吸引了大量“矿工”们,哪怕要舟车劳顿近千千米;到了夏天,四川便宜的水电又把“矿工”们吸引回了西南的大山深处。今年有了新情况,因政策原因,新疆、内蒙等传统过冬目的地不再欢迎“矿工”们,今年冬天他们可能继续向南,听说有新的稳定电源。

“矿场”:每月亏损40万元人民币

矿主”老张拥有1万多台比特币矿机,他说现在1台比较新的S9矿机,理想情况下1天能挖到的比特币大概只有0.000 5个,折合11月1日当天的比特币兑换价只有人民币22.3元。但根据每台机器1 800W的功率和当地的电价,每台机器的每日电费大概是14元。

根据比特币权威组织公布的数据显示,11月1日当天比特币24小时全球开采量为2 013个,这个数据还在持续下降中。对于“矿场”而言,收益=生产的比特币×币价-矿机成本-电费-维护费及人工成本-矿场折旧费。

“矿主”老张提醒说,比特币的产量每时每刻都在衰减,价格也在时刻变化,所以每台机器的效益也时刻在变化。

老张说,他现在在大山深处的这个“矿场”,加上朋友的机器,一共有1万台左右,占了整个矿场机器量的50%多一点。

老张“矿场”里使用的大部分是蚂蚁S9矿机。这些矿机是在一年多的时间里面陆陆续续购买的。因为价格变化区间大,矿机成本的具体价格无法估计,根据官方的数据现在蚂蚁S9矿机的价格是2 300元一台,去年最高峰时这些矿机价格曾一度达到1万多元一台。老张估算,他的这批机器总价值约1亿元,每个机器加上折旧、电费等月均成本大概是100元,而“挖矿”的收益在今天的比特币价格下只有60元,也就是说每台机器月亏损是40元,按照目前的价格趋势,亏损还有进一步扩大的趋势。

比特币价格下跌,不仅“矿主们”的日子不好过,销售矿机的日子也变得惨淡起来。以比特币矿机生产商比特大陆为例,因设计出了挖矿专用的ASIC芯片,这家总部位于北京海淀的公司迅速成为世界矿机界的领头羊。在挖矿高峰的2016到2017年,比特大陆的矿机销量在数十万台以上,每台矿机要用上百颗ASIC芯片,例如一台蚂蚁矿机S9就要使用189个ASIC芯片。据了解,今年7月,比特大陆已完成B轮融资,获得了红杉中国、美国对冲基金Coatue和新加坡国有的新兴市场投资基金EDBI在内的投资,估值达到了120亿美元。

随着比特币价格的下跌,蚂蚁S9矿机从最高峰的近万元一台变成了现在2 300元一台,收益下降巨大。比特大陆也在矿机的“主业”之外开始大力发展AI等新技术,扩大经营业务,试图摆脱“唯比特币”而生的刻板印象。

炒币人:“币圈一天,人间一年”

王聪(化名),一个曾工作在成都某软件公司的普通白领,1989年出生的他从2013年开始就接触了比特币,2017年底在历史高位卖光了所有比特币,获利离场,用他的话来说就是“在家休息”。

此前王聪看到同事频繁请假,过了一段时间回来就把手机从小米变iPhone,钱包换成了LV,后来才知道他们买了比特币。受到同事的刺激之后,他很谨慎地买了价值6 000元人民币的比特币,瞬间就涨了2 600元,就开始幻想赚钱后该买宝马还是奔驰了。一周以后,王聪再次检查自己账户的时候,发现6 000块市值的比特币变成了200块, “后来我才知道,当时发了个通知,禁止第三方支付机构支持比特币交易平台转账和提现,当天价格就跌了60%”。

从2013年到2015年初,比特币价格最低跌到了160美元一枚,跌幅达到近90%。但在2016年,不死心的王聪发现,比特币价格又回到了4 600元人民币,而且2016年“比特币”“区块链”成为了主流媒体常客,王聪把老本全部投入了比特币市场。

比特币从2016年底开始进入了上涨周期,2017年1月5日更是突破了8 000美元的重要关口,王聪也成为了百万富豪。

“币圈一日,人间一年”,成为比特币玩家们最爱说的一句话,随着这个“看不见听得着”的比特币越来越值钱,王聪也投入了越来越多的钱,期望自己的财富能够几何式增长。

比特币的疯狂最终让监管层出手了。央行等监管部门在2017年1月初出手,约见了国内几大比特币交易平台的主要负责人;2017年9月份,央行等七部委联合发布《关于防范代币发行融资风险的公告》,将首次币发行等区块链行为定性为非法融资活动;两个月之后,比特币等虚拟货币被定性为“伪金融创新”。

在监管部门接连发声时,王聪感受到了压力,他最终在2017年底将自己所有的比特币出售,金盆洗手远离币圈。

政府:“矿场”没带来任何贡献

除了走入下行通道的币价,比特币矿场的老板们还面临着政府部门监管的压力。

一份某地电厂发给比特币“矿主们”的通知称,当地政府通过召开比特币矿机管理会议的形式,将对境内的比特币矿机收取每台24元的管理费用。“矿主们”认为,目前挖矿本来就是“靠着信念”在坚持了,地方政府若试图收取这样“不合法”的费用,已经亏钱的他们无法承受。

当地监管虚拟货币的负责人则表示,政府只是要求电力企业报送辖区内的比特币矿机的数量、位置等基本信息,是履行属地监管的表现,“不管还有失察的责任”,没有要求收取过每台机器每月24块钱的管理费用,更不存在收取了费用就合法的问题。

川西某市政府人士也表示,他们境内有大量矿机存在,目前国家层对于虚拟货币交易等是明确禁止,但对于“挖矿”这样的虚拟货币生产行为,国家没有明确的政策要求封禁,地方政府无法判别是否合法。“矿场”对于当地除了电力外,没有任何的税收、就业等经济贡献,反而带来了一定的安全风险,这让他们感到无奈。

在国家政策层面,“挖矿”等生产虚拟货币的行为,已经被定性为“伪金融创新”。国家互联网金融风险专项整治工作领导小组的一份文件显示,2018年年初,全国金融工作会议明确要求,限制偏离实体经济需要、规避监管的“创新”,因此对于与实体经济无关的伪金融创新不应予以支持。各地应多措并举,综合采取电价、土地、税收和坏保等措施,引导相关企业有序退出。

目前,新疆、内蒙古等地传出了要求关停“挖矿”企业的消息。去年底央行就牵头多部门召开会议,会议的主要内容是关于规范、整顿比特币“矿场”,而非市场传闻的“一刀切”关停。当前的比特币“矿场”存在诸多不规范之处,如环保不达标、存在安全隐患、无工商登记等,因此,多部门将联手通过依法合规的手段来整顿,“大的方向还是要通过整顿来逐步引导压缩、清退一些不规范的比特币‘矿场’”。

拥有万台矿机的老张则不这样认为,“我们用的电全部都是不要的弃电,是解决了水电过剩的大问题。之前水电站都亏钱,现在白花花的流水变成了现金,有什么理由反对我们?”

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