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数字货币丛林法则:以太币正在赶超比特币

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未来,人们还会使用货币吗?

自智能手机普及以来,支付宝、微信支付已逐渐成为人们线下支付的场景。

14年前,倪行军敲下支付宝的第一行代码,现如今,支付宝已经演化为估值750亿美元的巨无霸;微信支付虽然年方四岁,但其市场份额已向蚂蚁金服发出挑战。

当然,改变世界的不只是移动支付。

8年前,位于赫尔辛基的一个小服务器上,中本聪挖出了第一批50个比特币。

1年后,比特币从虚拟转入现实。来自佛罗里达的程序员Laszlo Hanyecz用一万比特币购买了价值25美元的披萨优惠券。随着近几年比特币价值的飙升,理论上讲,那块披萨应该是越来越贵。

“我没感到特别的沮丧,但比萨真的很好吃。”Laszlo Hanyecz说。

目前,比特币作为第一大数字加密货币,其市值为430亿美元,占数字加密货币市场份额40.4%;以太币则紧随其后,市值达350亿美元,市场份额达32.4%。

据媒体援引业内人士预测,按照以太币当前的迅猛涨势,它有望在2018年底前超越比特币成为第一大数字加密货币。随着技术的成熟,数字货币也在被应用在更多的金融场景之中。

今天,货币的历史正在悄然改变。

比特币神话:来自赫尔辛基的“数字黄金”

“很遗憾我恐怕要成为一个扫兴的人。向一个普通人描述比特币实在太难了。因为找不到任何可以参照的事物。”这是比特币创始人中本聪在人间消失前说的最后一句话。

中本聪是谁?无论是硅谷还是华尔街,至今都无人知晓这位比特币之父的真实身份。

他有可能是某位加拿大计算机工程师,参与了比特币创造;也可能是一群联合发起比特币项目的计算机科学家。与华尔街的CEO及对冲经理不同,比特币的创造者一直用化名进行交流,即使有很多人被指为中本聪本人,但至今无人对比特币宣示主权。

比特币上线运营后,中本聪的通信逐渐变少,2010年后更是彻底销声匿迹。

2010年7月,比特币的价格从0.008美元升值到0.08美元,短短五天暴涨十倍。此后比特币的市值再创新高,经世界上最大的比特币交易商MT.Gox转手到现在的投资人后,比特币的TM成交量大增,市场份额达到76%。此后,比特币的热度有增无减。

可总有马虎的持有者忘记了他们的投资,但这也未必是件坏事。

2009年,一位名为Kristoffer Koch的挪威人一时兴起花27美元买了5000个比特币。时光飞逝转眼到了2013年10月,比特币的价格飙升,抛售了1000比特币就能在奥斯陆富人区买下一套公寓。

比特币的市值在2014年更是达到峰值,当时1比特币大约为1200美元。

但近五年来,比特币的价格走势却十分曲折。2015到2016年间比特币曾一度跌倒了170美元。2016年底币价出现反弹,今年再度超越1300美元。

后来者以太币:替补队员的逆袭之路

Augur是一个去中心化的预测市场平台,在这个平台上用户可以用数字货币进行预测和下注,平台希望可以采用加密货币创建出一个全球性的市场。可当Augur面临设计时,一个重要的挑战是:应该使用何种货币工具建立Augur?

在当时,大热的比特币无疑是一个很好的选择。

不过,许多程序员却不这么认为。对他们来说,从头编程更符合职业习惯。这样做就需要分叉比特币,修改使它包括所有Augur所需的交易,然后与比特币一起进行联合挖矿。

事实证明,在比特币的代码库里,如果你修改某一部分,就破坏了其它几个部分,对程序员而言这不仅增加了工作量,还改变了其工作习惯。

这个时候,就要寻找替补队员。

最后,以太币接替了这个位置。不过,其实以太币最初也并没有得到特别的青睐。在程序员看来,它和比特币一样不好用。比如,以太币用不同的编程语言写了不止三个客户端;在以太坊平台上不能使用比特币;另外它有一个通胀的内置货币,这都给程序员的工作增添了负担。

但当深入了解以太币后,Augur发现自己错了。

同时开发三个客户端其实是一个好的想法,这限制了犯错的可能。比特币的协议有许多错误,如果人们从第一天起就必须跨多个客户端和编程语言进行通信,这些错误就不会存在。

有了以太坊,也不必处理底层网络或者安全问题,因为这些都是以太坊项目的工作。

实际上,以太币被称之为比特币的2.0版。其核心技术是在区块链的基础上加上智能合约。与比特币相比,以太坊最大的不同点是:开发者可以在上面任意开发应用。任何开发者都可以在上面开发应用,并出售给用户。

这些应用多为金融衍生品,也是最易于用代码实现的应用。

不仅如此,以太币在代币系统、储蓄钱包、作物保险、多重签名智能合约等创新应用方面也大有作为。

2016年3月12日上午,以太坊发展达到新的里程碑。格林威治时间上午3:15,公司市值达到10亿美金。“Homestead”进入测试阶段的声明之后,以太坊市值开始了爆炸式增长。单日活动节点增加22%,之后一直呈平稳增长态势。以太币持续一个月成为交易量第二大数字货币。这个新的里程碑明显拉近了以太坊与比特币的差距。后者最高市值为63亿。

2017年6月,据Coinmarketcap数据,以太币价格一度升至407.10美元的历史高位,较1月1日的7.98美元上涨逾5001%。此前一天,比特币价格首次突破3000美元,今年迄今为止已上涨逾200%。

从货币到应用平台:数字货币的华丽转身

作为一种货币,比特币并没有任何价值。但仅就一般等价物来说,比特币是个很好的存在。比如,它不会被腐蚀,也不会被折旧。而且,比特币可以被分割,比如,我们可以说这个月房租是6.73128736个比特币。此外,比特币也可以像电子邮件一样被转发,大大减少了转账成本。

除了上述优点以外,比特币还有其他更好的优点:去中心化、全球化、匿名性。

但比特币终究不是货币,在整个比特币的系统中,最重要的不是“币”的概念。它是一个“去中心的电子账本”,“币”只是在这个账本上使用的记账单位。

作为一个商品或者一般等价物,它可以自由交易,比一般货币更加智能和便捷。但作为货币,它的价格却极不稳定。或许它更适合投资和投机,却不适合于交易。而作为普通人来说,想必也不会接受一种价格剧烈波动的货币:不想花钱时的价值只有接受价值的一半。

此外,比特币的扩展性问题也长期为人诟病。

最初,比特币区块链的主要目的是:为金融交易提供信任支撑。只是到了最近,比特币区块链才开始在非金融应用中发现使用情景。与比特币相反,作为比特币2.0版,以太币志不在于商品或支付,也并不标榜自是是“数字黄金”。从开发的第一天起,以太坊就被构想为一个去中心化应用软件开发平台。

所以,以太币的设计有幸从比特币的经验中学习,并改进了比特币的缺点。例如,与比特币10分钟的区块确认时间相比,以太坊区块链执行确认的速度更加快速,确认时间在5~30秒范围内。它更像一种“加密燃料”,支付运行各种智能商业逻辑程序所需的交易费用。

而且,以太坊区块链被设计为完全可编程的,比比特币更加具有经济效率。它具有更大的可扩展性,对于用户可以低成本是使用区块链而言,这是非常关键要求。

最后,以太坊的挖矿可以有常规计算机完成,不需要比特币那样的专门化挖矿设备,因此以太坊挖矿能够被更多的人所参与。

相比比特币,近年来以太币更显资本青睐。

丛林江湖:未来货币的“数字时刻”

当然,在数字货币领域,领跑者并非只是比特币和以太币。据worldcoincap6月20日报道,莱特币价格在24小时内暴涨了近50%,一度达到48美元,中国和韩国的交易额更是超过10亿美元。在错过比特币和以太币暴涨潮后,数字货币市场的新手都紧盯着莱特币。

目前,诞生于悉尼Adobe(144.24,3.33,2.36%)公司市场部门的狗狗币也已成为是国际上用户数仅次于比特币的第二大数字加密货币。2014年,狗狗币系统上线后,流量呈现爆发式发展,不过两周的时间,狗狗币已经铺开了专门的博客、论坛,截止2015年6月9日,市值已达1亿美元。

后起之秀们的强劲涨势正在冲击着数字货币的格局。

与此同时,各国政府的态度也在悄然改变。

2014年,俄罗斯政府在中央银行日前在一份声明重表示,数字加密货币极容易贬值,而且可能会诱使持有者支持非法活动,他们将比特币称之为“资助恐怖主义”。可就在上周,据克里姆林宫官网消息,普京在参加圣彼得堡国际经济论坛期间会见了以太坊创始人VitalikButerin。

近日,央行行长周小川也表示,将高度鼓励数字货币、区块链等技术发展,同时进行规范。周小川说:“数字货币的发展、区块链等新技术在未来产生一些当前人们不容易完全想象或者预测的影响。”

难怪中国大妈、韩国大妈正在囤积数字货币。

或许在不久的将来,这些货币将能真正派上用场。

文/康恺,新金融见闻(AWFintech)为华尔街见闻发起的新媒体,将关注科技驱动金融的力量,金融公司一切的创新。


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