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资本全力押注在线教育,“AI+教育”或成下一风口

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6月21日,在线少儿英语品牌VIPKID确认完成5亿美元D+轮融资,本轮融资由投资管理机构Coatue、腾讯公司、红杉资本中国基金、云锋基金共同领投。VIPKID创始人兼CEO米雯娟表示,此次融资将主要用于招聘北美外教、储备技术和产品人才以及全球业务布局三个方面。

值得注意的是,据媒体公开数据统计,2018年上半年中国K12教育领域融资总额约为15亿美金,VIPKID一家融资额便占去约三分之一,加上去年8月获得的2亿美元D轮融资,VIPKID在不到一年的时间里融资达7亿美元,且连续两次刷新全球在线教育领域的最高融资纪录。资本市场给予VIPKID如此“明星级”的待遇,也让众多在线教育企业艳慕不已。

关于VIPKID的成长故事,已有多家媒体跟进报道,这里不做赘述。不过,VIPKID成立仅仅5年时间,便成长为全球最大的在线教育机构、估值超过200亿元人民币的独角兽,在整个教育行业也是不多见的一个现象级事件。

窥豹一斑,VIPKID“火箭般”的发展速度,映射的又是怎样的中国教育现状?让我们先回到中国教育产业方兴未艾的那个时代,来寻求答案。

30年教育变迁:线下到线上,市场规模递增

按照时间线回溯,成立25年的新东方,称得上是中国民办教育发展的先锋企业,它借着时代馈赠的“火种”,烧出了自己的一片天地。

上世纪90年代,国人对商业教育的认知极其有限,市场环境也远不如今天规范,俞敏洪凭借敏锐商业嗅觉投身到英语培训行业,从最初中关村二小仅能容纳三四十人的小教室,到1995年学院突破1.5万人次,再到2006年赴美上市,新东方不仅成为在美上市的首个教育产业股,也给当时沉闷的教育行业注入一剂商业化强心针。

据腾讯发布的《2017中国教育培训行业白皮书》显示,于90年代兴起的英语培训浪潮持续到2000年左右,2000年之后,K12课外辅导浪潮又至,中小学学科辅导的形态逐渐从个人家教演变为机构化运作,于2003年成立的好未来成为K12明星企业之一。另外,03、04年左右,网校开始蓬勃发展,远程教育技术不断迭代更新,101网校成为网校市场领航者。而2006年上市之后的新东方,背负着来自华尔街的资本压力,开始从单一的英语培训切入K12教育,并顺利完成转型。

2010年之后,随着宽带提速以及移动互联网兴起,在线教育成为新的风口,这一时期新的教育理念层出不穷,“教育淘宝”、“家教O2O”、“K12直播”“AI+教育”成为教育界热词,在线教育市场指数级递增。随着时间推移,少儿英语在线教育逐渐成为近几年来最火热的风口,VIPKID就是在这一时期成长起来的明星级独角兽企业。

从上述白皮书可以看出,近30年变迁中,每隔十年便出现一波新的教育风潮。中国教育从英语培训开始萌芽发展,随着网络技术不断发展,逐渐衍生出多种多样的教育理念及教育模式,不断壮大着教育产业丰富的商业内涵。如今又一个十年即将过去,下一波新的教育风潮会是什么,颇让人期待。

而据艾瑞咨询发布的一份数据显示,2017年整个在线教育市场规模达1917亿元,其中K12在线教育市场规模达632.6亿元,K12在整个在线教育的渗透率达到33%,且呈上升趋势,预计2019年在线教育市场规模预计将达到3718亿,据此计算K12在线教育市场规模将超1100亿。

这也意味着,在新的教育风潮到来前,K12在线教育,将左右整个在线教育产业格局。

资本密集布局在线教育领域

随着在线教育风生水起,资本也迅速聚集在这一领域。据艾瑞咨询数据显示,截至2017年9月20日,在线教育领域公开的融资次数达到147笔,累计涉及资金75亿元人民币,超过2016年全年的120笔。进入2018年,在线教育领域融资更加频繁,仅1月上旬,就有5家机构获得融资。

此外,资事君(ID:zishijw)注意到,在36氪创投平台上,针对K12教育领域的创业项目多达一千五百余条,占教育类创业项目16%(教育类为16175条),而目前K12教育市场份额是整体互联网教育市场的7.1%,可以看出目前教育领域创业重心正在向K12市场靠拢。

据艾瑞咨询数据显示,在如今的K12在线教育战场上,获得A轮融资的企业占据整个融资次数的半壁江山,A轮及以前的企业占据整个融资轮次的80%,表明K12在线教育领域同质化的企业之间竞争依然十分火爆。不过,K12在线教育行业“马太效应”正愈发凸显,头部企业得到的资金注入量越来越大,VIPKID屡破记录融资金额便是一个例证。

近年来,善于把握市场先机的互联网产业资本,开始掌握越来越多的在线教育行业话语权:腾讯投资猿题库、轻课、VIPKID、洋葱数学等在线教育独角兽企业,独占在线教育半壁江山;百度投资在线教育平台沪江网之余,也推出基于AI技术的百度智慧课堂,目前已覆盖超过1000所学校;阿里系云锋基金参与投资VIPKID,同时阿里云与好未来在教育信息化、创业孵化等领域展开深度合作。与腾讯拼勇斗狠的今日头条,也推出针对4至12岁的在线外教品牌“gogokid”,同时重金投资师生作业互动平台“一起作业网”,对在线教育的觊觎之心暴露无遗。

除此之外,更多传统投资机构如红杉资本、经纬创投、君联资本、纪源资本等,都早已手握重金砸向在线教育行业,一时之间烽烟四起,产业也迎来重大发展机遇。

AI破局在线教育

在线教育高速增长背后,也出现一系列问题。其中,盈利难题一直阻碍着各平台良性发展。据资事君(ID:zishijw)了解,目前在线教育盈利模式主要分为内容收费、会员收费、平台佣金及广告等。在知识付费风起云涌的当下,市场却对在线课程付费心存芥蒂,根本性原因是绝大多数在线教育平台都打着免费的旗号,疯狂争夺用户获取流量,而习惯了免费课程的用户,很难再去接受付费课程,付费意识非常淡薄,导致平台盈利受困。

在上述情况下,在线教育头部企业也难逃发展困局。以教育界翘楚新东方为例,其在2005年便成立了新东方在线,然而经过十余年运营发展仍不尽如人意。其中,涵盖新东方在线、酷学网、新东方批改网及酷学多纳等在线网站及APP等B2C在线教育服务的新东方网,虽然于2017年3月挂牌新三板,但不到一年之后便从新三板退市,退市之后鲜有亮眼动作,令人扼腕叹息。

此外,K12在线教育类APP内容审核机制不完善,导致教育栏目内充斥着色情、暴力等信息,给学生身心造成严重影响之余,也给整个行业发展带来很大负面影响。去年闹得轰轰烈烈的“猿题库VS作业帮”事件,仅仅是这一乱象的缩影,亟待相关部门严肃整治。

​当前,多数K12在线教育平台的教学模式已经基本覆盖拍照搜题、录播、一对一在线答疑、直播课、同步练习等方面,在赛道拥挤、同质化较为严重的情况下,想要做出创新及差异化的模式也越来越难。不过,资事君认为,随着国人对教育的重视度越来越高,以及人工智能技术的崛起,在线教育的未来或将具备巨大的想象空间。

众所周知,教育的核心资源是优秀的教职人员,而随着AI技术的快速发展,语音识别、机器视觉、生物识别正越来越频繁地被应用到K12教育产业当中,AI将有望取代教职人员,成为在线教育下一时代的核心资源。在线教育平台可通过VR、AR结合AI算法与技术,构建识别和优化内容模型,进而形成虚拟课堂效果,极大改善在线教育“学习体验、效果差”等顽疾,另外还可以通过机器视觉、语音语义等技术,自动化批改、归类作业,甚至可以建立一对一的在线辅导,极大提升行业竞争力。

与此同时,AI技术还可广泛用于学校的校园管理、区域的教育管理及教育治理等相关领域,在优化企业运营策略、降低企业运营成本方面有着不可替代的作用。

据了解,目前VIPKID、哒哒英语、掌门1对1、海风教育等众多K12在线教育企业,都已开始布局“AI+教育”产业,随着头部企业涌入,未来教育行业的AI浪潮将更加猛烈。

【本文系资事经纬作者原创,转载请注明出处,更多文章请关注微信号zishijw】


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