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据GoFundMe网站称,近些年,该网站上专注于教育的筹资项目开始急剧增多。从2011年到2014年,明确提及“学费”的GoFundMe众筹项目已增长了4547%。

在2013年,GoFundMe网站有41683个教育类众筹项目,总共筹集到了463万美元资金。从2014年初至今,该网站启动了106793个教育类众筹项目,总共筹集资金达到了1314万美元。

随着助学贷款不断攀升——在2014年毕业的美国学生中,约有70%的人离校时仍然负债未还;总共有超过1万亿美元助学贷款尚未还清——众筹网站变成了一个很受大学生欢迎的筹集学费的替代途径。

五天内筹集4万美元

19岁的学生凯西-威瑟利(CassieWessely)来自美国伊利诺伊州格雷斯莱克。就在她准备上范德比尔特大学的前三周,她的母亲自杀身亡。在念完大一后,威瑟利获悉范德比尔特大学将不再给她提供助学金了。

“经历过失去亲人的痛苦之后,我不想再失去我在范德比尔特大学的学习机会和在这里结交的好朋友们。”她说,“但是,向别人伸手要钱的想法又让我心生畏惧。”

于是,她开始上网寻求帮助。她在GoFundMe网站上建立了一个众筹项目,希望筹集到她将来读大二时还欠缺的24000美元学费。

令她感到惊讶的是,她的GoFundMe众筹页面就像炸开了锅,在短短五天内就筹集到了40000美元。两个月后,威瑟利从1126个网络捐赠者那里筹集到了50220美元。这些捐赠者有些是威瑟利认识的,有些则是被其故事感动而慷慨解囊的素不相识的人。

“我认识其中很多捐赠者。但是,也有些我并不认识的人也捐了款。”她说,“这些素不相识的捐赠者有的来自于范德比尔特大学,有的则是经历过亲人自杀悲剧,对于威瑟利的遭遇感同身受的人。看到这么多从未谋面的人帮助我,我真是感动极了。”

威瑟利的GoFundMe众筹页面现在已筹集到了足够的资金,足以支付她今年和明年的学费。这就是说,她又能够开始攻读她的生物医学工程学位了。

众筹资金帮助圆大学梦

威瑟利并不是第一个利用GoFundMe网站来筹集学费的大学生。该网站有很多与教育相关的众筹项目,其中很多项目筹集了数百甚至数千美元资金。

18岁的吉安娜-内席格(KianaNeisig)来自于美国俄勒冈州波特兰,她在乔治福克斯大学刚刚开始大一生活。但是,要不是因为她的好友阿雷斯利-马蒂内兹(AraceliMartinez)帮助她建立GoFundMe众筹页面,她可能根本就上不了大学。

“当我去领取助学金的时候,我才发现我还有8000美元的缺口需要填上。我感到我为之努力奋斗的一切就要从我指尖溜走了。”内席格说,“一想到我明年要呆在家里,继续在奶品皇后打工攒钱,我就感到不寒而栗,感到耻辱和愤怒。”

马蒂内兹和内席格是很要好的朋友,她们是在教堂里认识的。当内席格发现自己无法支付上学费用的时候,她立即让马蒂内兹帮忙出主意。第二天,当内席格登录Facebook的时候,她看到了名为“帮助吉安娜上大学!”的链接。

“马蒂内兹帮我建立了一个页面,呼吁捐赠者慷慨解囊,帮我解决大学学费的问题。”内席格说,“我惊讶地说不出话来。”

在三天内,她们筹集到了750美元。三周后,她们筹集到了1350美元。很多捐款来自于她们的亲朋好友,但是内席格说,超过一半的捐赠者都是匿名的,包括一名捐款500美元的人。

“不管这些捐赠者是我认识的人还是我从未谋面的人,我都对他们的慷慨之举表示感激,说实话,我真的感到很幸福。”她说。

GoFundMe众筹项目帮助内席格筹集到了不少资金,但是她仍然准备通过兼职工作来赚取余下的学费。她准备在大学主修体育训练专业,希望有朝一日成为一名物理治疗师。

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