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区块链 :将区块链成我们信用的长城

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如果说2013年大家关注的焦点,在比特币价格的疯狂涨跌,那么今天大家开始关注的,是比特币开启的区块链真正的创新!

正如清华大学五道口金融学院吴晓灵院长所指出的,比特币实验第一步,解决了在互联网上建立了分布式信用问题。(未央网-吴晓灵:《从信息到价值网络》)

众所周知,金融经营的核心价值在于信用,可以说没有信用就没有金融,就没有经营风险创造利润的机会,也就不能在不同时间和地点配置资源,最终也不能加速价值的流通。

而比特币建立在互联网上支付系统的信用,依赖于区块链的技术,也就是利用互联网节点(node)的分布式记账,来建立一种去中心化的信用体系,曾经在全球互联网上创造了约一百亿美元市值。因此,引发了全球越来越多的对区块链创新的关注和投资。

一、人类的货币发展史就是一部信用建立的历史

人类历史上最原始的商业是以货易货,普通的货物流通性很差,运输存储都不方便,因此商品交易成本也非常高。随后产生了羽毛贝壳金银等一般等价物,相对以货易货的方式来说是一种进步,这是市场上建立信用的开始。信用的产生无疑降低了市场交易成本。但是金银本身流转仍旧不方便。这一点在电视剧《乔家大院》里有深刻描述。作为信用的载体,金银本身运输和存储成本仍旧很高。银票在物理上就是一张纸,作为信用符号当然比金银成本低得多。乔家大院在金融进化的概念上发明银票是对的,但是如果没有国家支持,这个信用是很难建立的,电视剧《乔家大院》就是这样一个艰难曲折地探索过程,近乎悲惨的故事。

后来,纸币的信用依靠各国央行建立起来,极大地降低了市场交易的成本。再后来,美元甩掉了金本位,成为全球信用的载体,相当于把全球各国的大部分财富信用抵押在美联储,然后由美国给大家打一个借条,这也是全球化的必经之路。但美国打借条其实也是很任性的,尤其是在2008年金融危机的时候,美国开始"宽松"发借条(quantitative easing说的多好听),转嫁自己的经济危机。手里有最多美国借条的中国,就深受其害了。所以在2009年,中国央行周小川行长就呼吁"超主权"货币的诞生,也就是呼吁全球信用载体的去美元化,去主权化。

可能中本聪就是看到了这一点,才开始琢磨怎样在互联网上建立去中心化的信用。它思考的结果就是通过全网节点(比特币叫矿工)记账的方式建立信用。比特币协议的信用基础就是盖"时间戳"(timestamp)。谁来盖呢?中本聪设计由一些叫做"矿工"的角色来盖,他们利用他们的电脑(节点)把每十分钟全网进行的每一笔交易盖上时间戳,并记录在区块(Block)里面,然后用解SHA256密码学难题来证明各节点的算力,大家一起在全网竞争记账,最后比赛谁的算力最大。算力最大的就能竞争到每十分钟一个的合法区块记账权并向全网广播,得到二十五个比特币的奖励(这个过程俗称"挖矿",其本质是全网竞争记账,建立P2P信用)。这样每十分钟出一个全网记账的合法区块,并链接在一起,形成一本总账,就是所谓"区块链"(blockchain)。所以,区块链的创新,开启了人类互联网时代,去中心化信用的建立。从理论上来说,这种信用建立机制,从全球成本上来看,不止比金银,很可能比中心化信用的建立成本还要低,这符合全球市场进化的趋势!

二、那为什么需要区块链呢?

纸币的产生,虽然把金银作为信用载体的成本在物理上降了下来,但是一定需要央行的中心化信用背书。各国央行的信用是不一样的,有的国家的信用很差,像津巴布韦纸币,信用差的都不如手纸。有的国家信用超好,如中国央行。这样事实上又增加了国际贸易的信用流动成本。所以中本聪想到了利用互联网的去中心化特质来建立P2P信用。

互联网之所以能兴起,就是因为其最早的TCP/IP协议是平等的、协议的、程序的、可执行的,它利用去中心化的原则完成了信息传递的高效率低成本,在全球普及开来。金正恩和奥巴马在政治理念上是严重对立的,见面一定会打起来。但是他们利用TCP/IP平等的互相传递信息是没有问题的,谁也不会心理不平衡,也不会有价值观的对立。但是下一步问题就来了,信息传递的成本是接近零了,但大家凭什么相信你传递的信息是真的呢?尤其是价值传递的时候,凭什么相信你的信用是真的?

所以,第二代互联网要解决的问题,就是把信息传递的去中心化,进化到信用建立和价值传递的去中心化。这将是人类历史在互联网时代的第二步飞跃。

三、区块链运行原理究竟是什么?

很简单,如果一个人告诉你,成龙今天上午九点还在duang头发,TA有可能是说假话。但是如果全网上万台电脑盖了时间戳的一个视频记录了成龙今天上午九点就在duang,并且互相核实无误,那信用价值是极高的,因为上万台电脑同时作假成本是极高的。比特币现在的挖矿产业要想做这样的假,成本可能高于哈萨克斯坦一年的军费!所以,区块链建立分布式信用的基本原理就是让作假成本极高。

因此,人类可能开始从中心化信用时代,进入到一个去中心化的信用时代,因此来降低全球互联网贸易的成本,这才是互联网金融真正核心解决的问题之一。

四、区块链技术的应用和发展

2014年,是区块链的创新冲出比特币的领域,向其他领域传播的标志年份。虽然这一年比特币本身价格暴跌,很多投资者损失惨重,怨声载道。但是区块链创新,建立分布式信用的真正价值和意义,却越来越被社会主流关注,并取得一些具体的应用进展。

比如IBM和三星的合作。他们把区块链和物联网结合起来,这样,人类未来任何实物财产(包括房屋汽车)都可以在区块链上登记,并进入到金融信用领域。人类历史上任何一次信用扩张都意味着加快价值的流通,进而创造新的价值!说通俗一点,将来有些智能设备就可以利用区块链上的智能协议为主人赚钱了。

2014年5月,作者和初夏虎、翟振林、贾红宇在《清华金融评论》上写了一篇文章,讲述了一个利用区块链技术建立知识产权信用销售体系的方案。后来这篇文章受到中广传播董事长的重视,还专门来清华讨论了几次。大家知道我国知识产权市场的信用是很差的,点击量等假数据满天飞。有人说行业潜规则是公开的数据除以四。没有信用的市场就是不完善的市场,也是一个无法有真正金融服务的市场。后来我们讨论可不可以用区块链,每一个视频用户都可以是一个节点,来为视频的使用情况记账,然后可以奖励用户彩票中奖的机会。将来这个视频建立了分布式信用,这样一本所有用户共同记录的总账,信用会高过任何中心化平台,因此获得广告收入和金融支持的概率也越大,可以拿出10%收益来抽奖,那正版用户(同时也是区块链的记账员)抽到百万大奖是完全有可能的!有了全网记账就有了真正的信用,有了信用就自然可以建立健全知识产权交易平台,而且这个信用一经建立就是全球性的。如果建设好,完全可以推动中国的软实力文化产品向全球辐射!

2015年3月17日联合国教科文组织派人来清华,听取建立一个国际工程教育培训中心的可行性汇报。我们在清华顾学雍教授的带领下也把区块链应用写到报告中去了。因为全球各国之间缺乏统一的工程人才培训标准,大学和产业界也缺乏一个共同的人才标准,说穿了还是缺乏一个全球化的人才信用体系,这和全球统一市场也是不一致的。联合国教科文组织早就关注这个问题。所以我们设计要用区块链,把这个全球培训网络的学生数据都记入区块链中,她们的成绩、表现、评语、成果、报告都可以记入,就像FACTOM提供的技术,树状的文件夹格式,根目录在比特币区块链上。这样有一天,一个区块链私钥走遍天下,任何国家的雇主都可以审查你在区块链上的学习记录,迅速决定是否签订合同。

国内龚鸣他们也在实验用区块链(Bitshare)进行创新项目众筹,这样无所谓什么天使投资,A轮B轮,一个项目只要被互联网上大众认可,一开始就可以作为一种资产在区块链上传递和建立信用。

2014年我们还几次和世纪互联陈升董事长和国家开发银行研究院吴志峰处长一起探讨,怎样用区块链扩张人民币在全球的信用,可以设想,将来在亚投银行,所有创始国达成一密码学超主权货币协议,所有成员国也是区块链记账员,保证这个协议在互联网上自动执行,这样超主权分布式信用就会逐渐建立起来。由于中国在其中无疑占据最大的份额,因此这自然扩张了人民币在全球市场中的信用比重。而且,这种信用扩张让美国也没话说!

但区块链将来更广阔的应用空间是智能协议!

大家知道协议在商品交易中是必不可少的,但其信用比法币更依赖第三方,一般来说要利用法院警察体系。当然,有的地方利用黑社会。这个给全球交易带来的成本就更高了。一般来说,在网络上十万以下的协议你根本不敢签。因为将来用法律保护的成本,十万元可能就连来回打官司的路费都不够。所以,传统的书面协议建立商业信用的模式成本是很高的,这当然不适合未来全球市场的时代。

但是如果有区块链上的智能协议,比如一笔信贷,这个智能协议是区块链加上物联网,如果一方违约,物产自动通过私钥转移给另一方,你的汽车如果是智能的登记在区块链上,私钥一转移你就开不走了。这样国际协议的信用成本就很低,几千元的协议也敢跨国签了。

区块链上的智能协议还能帮助政府治理,就像《A Great Chain of Numbers》(作者Tim Swanson)举的例子:中国政府可以规定用人单位和农民工必须签订一个在区块链上的智能协议,该协议不用第三方,只要农民工上班坚持在区块链上登记了工作时间,工程款的一部分打入指定账号,工程进展到一定阶段,工资打给农民工是自动执行的,用工单位想拖欠都不行,这就大大降低了政府的管理成本。

当然,区块链的最高境界是建立DAC(decentralized autonomous company去中心化自动组织公司),大家靠一个区块链上密码学协议成立一个组织,一个自动运行的商业模式,大家各司其职。武媚娘那样的勾心斗角完全排不上用场,把人力内耗降到最低,商业模式赚钱了,大家利用手里的代币自动能够分配到利润(或者代币直接升值),现在很多的二代币实际就是这样DAC系统的尝试,如果成功了,这是人类组织信用的又一次升级。

五、区块链将把我们带入一个伟大的时代

总而言之,区块链的创新,将使我们有机会利用互联网,去中心化地建立社会的信用,这对于中国目前"让市场发挥决定性作用"的深化改革,尤其有意义。

众所周知,中国的文化传统是把社会关系建立在以"仁"为本体的情感伦理上。在这种文化环境中,轻契约而重人伦,轻规则而重关系,这也是中国近代以来,进入以市场经济为核心的现代化,道路如此曲折艰难的原因。当前,很多中心化的"信用",如"红会",处于"塌陷"态势,这已经成了无法忽视的社会问题,必然阻碍在我国建立信用高度发达的市场经济。但是,另一方面,互联网已经在中国有了相当大的普及,我国已经成为世界第一大网络社会。因此,利用区块链的创新,在社会经济的很多领域重建分布式信用,用技术创新解决管理问题,是中华民族发展的机遇!

(本文在鸣金网记者羊小龟采访记录上整理,顺致谢意)

本文系未央网专栏作者韩锋发表,属作者个人观点,不代表网站观点,未经许可严禁转载,违者必究!

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