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当马克·扎克伯格宣布Facebook以190亿美元收购WhatsApp之时,网络效应的价值又重回众人视线。这家全球用户高达4.5亿的即时通讯公司(仅55名员工)以这样惊人的价格标签成为网络力量的又一个有力证明。

几乎所有人都开始写关于网络效应的文章,从TechCrunch的“WhatsApp效应”到Cabume的“网络效应 ——为什么WhatsApp值 190亿美元”。

很明显,网络的扩展创造了持续、巨大的价值。其附加值不仅可由利用给定网络的人数决定,也同时受到网络内可获得的数据的驱动。

网络效应指一项服务的每个用户都为其使用的服务网络增加价值,这个概念在我们身边无处不在,在通信领域尤其明显。比如你想要一个手机,因为其他人有手机,那么你得到一个手机会给整个通信网络增值。我们在网上市场和社交网络领域都可以看到同样的现象,如Twitter 、LinkedIn和Facebook。

正如在其他在线市场一样,股权众筹充分利用了网络效应内大量的有益数据。一个股权众筹平台的数据来源有两方面,包括在线募集资金的成长型公司以及从寻求私募股权投资机会的授信投资者。

现在,我们拥有丰富的关于包装消费品和零售公司的收入、增长率和毛利率方面的数据。网络中的参与者都可以获得这些匿名的汇总数据,然后对某个公司的业绩与行业平均水平进行比较。例如,如果一家食品公司想知道鹰嘴豆泥行业的平均毛利率,我们就可以提供相应的数据。因为所有的信息都是匿名汇总的,所以平台上企业的机密性是受到保护的。

随着我们将更多公司加入到平台,这些公司积累的表现数据产生了网络效应。而我们建立的数据库让这些数据变得更有价值。这些数据资产会给用户创造价值,随着网络的规模效应,所有参与者都会从这些数据价值中收益。比如上文中的食品公司就可以在市场估值时节约很多时间,而这对于很多早期消费品公司来说是一个相当困难的任务。(请注意,我们发布的数据是匿名和汇总的)。数据的丰富性为新的用户以及整个平台带来许多好处。

“我们不指望IT服务企业能有强大的专利地位,来阻止其他人进入这个市场。相反,我们寻找的是数据的可防御性,“Union Square风险投资公司的布拉德·伯纳姆说,“随着这些系统不断地积累数据,他们增加了服务价值,并使新的服务更加难以提供等效的体验。 ” (注:USV是CircleUp的投资者。 )

平台上的投资者和成长型企业的数量越多,网络效应就越大。更多的投资者意味着公司可以更快地筹集资金,从而更高效地推动其增长。越多的成长型企业可以给投资者更多的选择,并可以在寻找新的交易方面用时更短,种类更多。随着越来越多的企业和投资者加入这个平台,网络将继续扩大。

网络中行业数据的可用性增强了网络效应。由于平台扩大,网络中的各类参与者都可以实现增值。数据的不断增加可以帮助市场交易的双方做出更好、更快的决策。这将创建一个虚拟的循环,可以提高网络的价值,吸引新的投资者和企业。考虑到所有的这些,同样重要的是要记住尽管更多的数据可以很有帮助,但并不是所有的筹资都会成功,投资者可能会亏钱,并且投资是有风险的,这是一个长期的过程。

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