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2013年12月12日

尽管比特币最近受到了质疑,但风险投资机构的大门正在为比特币初创企业敞开。

位于洛杉矶的Coinbase今天宣布,公司已通过B轮融资获得2500万美元,由Andreessen Horowitz领投。这是迄今为止在比特币领域中发生的融资金额最大的一次风险投资。Coinbase此前已融资将近700万美元。

公司原有投资人Union Square Ventures和Ribbit Capital也将跟投一些资金。Union Square公司的 Fred Wilson和Andreessen Horowitz公司的Chris Dixon将在Coinbase公司的董事局中占有席位。

Coinbase目前只有八名员工,但将大幅增加员工数量。同时,公司将开始进行广告投放来宣传公司自身及比特币。

比特币经常被描述为一种数字货币和支付网络,尽管你可能发现人们认为它更像一种商品,甚至是一类证券。无论你怎么称呼,每个比特币由一长串记录着各种特征的数字串组成,网络由一系列分散的计算机组成,这些计算机批准交易并解决日益复杂的数学问题,从而创造 - 或者“挖掘” - 新的比特币。

Coinbase在这个体系中同时有几个作用。其中大家最熟悉的是所谓的“比特币钱包”。比特币的所有者用其将电子货币储存在云端,这样他们就不必担心如何保护比特币因自己的电脑遭到黑客攻击而受影响。Coinbase称,公司目前拥有超过60万只比特币钱包。

同时,Coinbase作为在个人和比特币交易平台之间的第三方中介,帮助人们进行比特币交易。公司在每次比特币买卖中收取1%的交易费。

最后,如果商家想用比特币兑换当地的货币,Coinbase可以帮助企业接收比特币,使其成为一种支付方式(Coinbase只在商家使用比特币处理100万美元以上的付款额时,从中抽取1%的交易费)由Founders Fund投资的位于亚特兰大的BitPay应该是目前最知名的比特币支付服务提供商。

仅仅在过去的两个月中,一枚比特币的价格已经从稍高于100美元一度飙升到1000美元以上(在我写这篇文章时大约是900美元), 价格上涨某种程度上是由于美国参议院听证会的论调比许多观察员的预期更为积极。同时,媒体对电子货币的关注程度与日俱增。

对于比特币的发展潜力,人们见仁见智。

一些人将比特币视为对于小企业来说极具吸引力的支付手段,因为与借记卡或信用卡交易收取的2~3%的手续费相比,比特币交易本质上是零费用或收取非常少的交易费用。(比特币服务商在将比特币兑换为现金存款时通常会收取1%的费用。)

其他人认为比特币的潜力在于比特币体系可以成为Western Union这类公司的竞争对手,成为在国际汇款时的一项更廉价的选择。

同时,有很多人把它视为一项投机工具——今天买入,期望其升值,之后纯粹为了获利卖出。

据Coinbase的创始人兼CEO Brian Armstrong所述,到目前为止,Coinbase发现公司80%的比特币钱包用户把比特币看作是一项投资,因为他们只是简单的储存货币。但Armstrong和其联合创始人Fred Ehrsam认为,也许五年后,使用的情况会改变,80%的客户将会出于商用目的使用比特币。

无论如何,比特币始终面临着无数问题。

比特币的价格什么时候会停止剧烈波动?

怎样防止比特币的价格骤跌?

当流通的比特币数量接近最大限度2100万BTC时,它的价值还会上涨吗?已发行的比特币会统治货币市场吗?

人们用比特币支付产品和服务的动机是什么?特别是在今天一个比特币值900美元明天就有可能值1500美元的情况下?

纽约提议通过比特币牌照来监管比特币业务,国家会吗?这将刺激还是抑制社会主流接受比特币?

那些匿名参与创造比特币的第一批社区成员怎样回应日渐强烈的比特币所有权实名制趋势?

这样的问题我可以继续列举上几天。Coinbase公司的人认为他们可以回答其中的一些问题。比如在价格波动的问题上,Armstrong坚持认为它是一个“自我修正的问题”。

“随着时间的推移,越来越多的交易会基于比特币,更多的人会意识到比特币”,他说。“因此,任何已经发生的新闻事件对整个市场的影响都将减弱。”

但是Ehrsam承认,尽管货币可能被增信,美国政府未来关于比特币的决定可能会给这个体系带来巨大打击。比如某些征税方式可能使比特币的吸引力减弱。

事实上,许多这样的问题都不会很快就有答案。但现在,Coinbase有资金发展一阵自己的业务,随后一些答案也会开始浮出水面。

Coinbase的风险投资者们在如此新兴的领域早已对这家公司下注,他们认为Coinbase可能成为美国最知名的比特币消费品牌。

如果比特币泡沫快速破灭,那这一切都将失去意义。如果比特币的一些长期的潜能瓜熟蒂落,那么这将意味着一个全新的世界!

[Source]

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