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数据显示,约有55%的美国人通过直接购买股票、持有股票共同基金或退休账户投资股票市场。 在收入超过7.5万美元的家庭中这类人群的比例跃升到88%。 谈及投资,很多人把一切都交给别人,比如股票经纪人或财务顾问。 有趣的是,这个托管者的角色正越来越多地由人工智能系统扮演。

已经有大约1360家对冲基金依靠电脑模型来进行股票交易和其他投资。 这些资金代表了1970亿美元的投资者资产,其流向由电脑代码指定。 这些基金中的大多数代表了传统的“量化”(定量)基金,这类基金使用计算机模型预测股价走势并确定交易。

但是,越来越多的对冲基金正完全被人工智能驱动的交易引擎引导。 这些资金是金融市场上的人工智能先锋。 而且,正如被人工智能驱动商业转型的其他市场一样,这些引擎代表着创新的新投资产品,同时也伴随着新的问题。

人工智能指导投资的增长可能会产生严重的后果,特别是在某些情况下,使用专有人工智能的单一投资者或投资基金能够获得与其他市场参与者相比不公平的优势。这种情况被称为“股市奇点”,而且这种情况发生的基础早已奠定。。

金融神经网络复兴

投资世界在20世纪90年代就开始关注人造智能。 当时的关注重点是人造神经网络(ANN),即将计算机算法建立在为人类大脑提供动力的连接之后。 ANN可以被认为是如今机器学习系统(通过学习大量数据集来进行自我修改的计算机)的前身。 有些人希望神经网络在20世纪90年代改变交易,但革命的时机并不成熟。 然而,他们的遗产——程序化交易——流传了下来。

程序化交易是一种计算机控制的投资方式,它运用算法来执行传统投资专业人士的任务,如发现机会、管理风险以及做出闪电般的交易决策。 这种方法将大量决策转移到计算机上,但是技术本身对所有市场行为者一视同仁。

如今神经网络是程序化交易系统的功能显著增加的体现。 随着神经网络被用于语音助理和自驾车,该技术已经成为主流。 投资基金希望利用这些日益复杂的系统来实现更快、更智能的交易以及更大的利益。

为了了解为何自动化交易系统可能会产生许多前所未有的挑战,我们需要对一些想法略知一二。

未来的人工智能超级投资者

您是否想过为何内幕交易是非法的? 因为如果某个投资者的信息不能随时提供给其他投资者,那么这个人就拥有了不公平的优势。 这一点十分重要,因为股价在理论上应该反映关于该公司的所有信息。 如果有人知道了其他参与者不知道的信息,则这一优势将为他创造机会,在交易(买入或卖出)股票时即预期到当该信息变得广为人知时可能发生的价格变动。 如果有人事先知道公司的季度销售额会非常强劲,那么在,该人可以以低于信息公开时市价的价格购买该股票。 内幕交易规则等限制投资者在投资活动中以特殊手段获取信息的规则是强化市场参与者之间公平的一种方式。

说到自动化人工智能系统,我们需要讲讲理论。首先,我们可以想象几个人工智能系统,一个是某个单一财务变量(如利率)的完美预测因子,另一个可能会形成不可靠的通货膨胀预测。 第三个可能会很好地预测特定行业的盈利增长等等。

如果这些独立系统是可行的,那么有理由想象一个由这样的专业系统组成的单一系统。 尽管这一系统远远超出了当今技术的局限,但至少可以看出,一个系统能够利用无数的专家系统,对驱动市场的关键因素进行完美预测。 根据这一逻辑,这一单一的系统在预测任何可交易资产的价格变动方面都将几乎完美。

现在,我们假设这个人工智能系统在某一位投资者手中。

完美的人工智能超级投资者还尚未被发明。 但这是快速发展的人工智能所需要的一种思考。 因为这样一个完美的系统如果有存在的机会——为了一个个人或团体的利益,损害其他人——我们需要讨论如何应对这一情况。 幸运的是,关于金融奇点的对话已经开始了。

人工智能的对冲投注

对于金融奇点问题,一般来说有两种回应。 第一种认为它实际上是不可能的。,第二种认为它实际上不会那么糟糕。

代表第一组是一家人工智能营运基金的创始人Babak Hodjat,他渴望看到由人工智能完成的交易。 他在接受采访时表示:“我们人类总有犯错的时候,对我来说,依靠这些以人为本的直觉和理由远比依靠数据和统计信息可怕得多。

其他人则不认同那种认为一家公司能在没有竞争对手的情况下也能实现这一进步的想法。Ben Carlson认为: “如果有人发现这种伎俩有效,不仅会有其他资金跟进,其他投资者大量投钱进来,真的很难设想一种不仅仅是被套利的情况。”

也有人认为金融奇点是有益的。 按照这个逻辑,一个完全依赖于逻辑的市场可以达到完美的效率,所有的资产都是正确定价的,根本无需人为干预。 耶鲁大学经济学教授Robert J. Schiller表示,计算机将基于包括未来利润、技术进步和人口变化在内的优化预测来设定价格。

Schiller怀疑,金融奇点即将到来。 他表示,金融奇点本应出现在一个只有理性的市场运行的世界。 但人类是不合理的,一个成功的人工智能世界不得不将我们不可预测的本性纳入考虑范围。

关于未来我们到底该怎么看?

目前,交易算法可以相互伪造获得优势,BBC认为这一行为是非法的,但目前还难以给出足够证明。 交易算法也可以预测某些较慢的计划的下一步,然后进行相应的交易。 随着各个公司为了获得更快的交易时间激烈竞争,较慢的计划可能会产生巨大的功能差距。 随着算法变得更加智能化、功能更强大,金融行业将需要更加智慧的保护措施来开发利用风险。

潜在的危险同样存在。 2012年8月,一个基金的交易计划“跑了”,每分钟亏损1000万美元。 人力团队花了近一个小时的时间来确定和解决问题,该公司在此过程中亏损了4.4亿美元。 两年前,一个算法交易造成了“闪电崩溃”,导致美国股市和未来指数在几分钟内下跌了10%。

有人说这些事件预示着灾难。 国家主要银行之一的流氓算法,或多个大银行由于错误的计划而脱轨的级联失败,都可能导致灾难性的经济崩溃。

金融奇迹是否会发生——以及其影响是正面还是负面——还有待观察。 但是我们都应该关注这一现象,因为2008年的金融危机已经告诉我们,发生在市场上的事情将会影响我们所有人。

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