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比特币越来越流行,但是关于比特币的自身定位却仍然争议不断。

企业家们因比特币而兴奋不已,纷纷创造新产品来简化这项科技,并把比特币的狂热传播到美国现代购物商场中。

600多名比特币狂热追随者周二在会议中心聚集一堂,一同谋划计算机生成货币的未来,而他们所指的这种电子货币在过去两年价值一直稳步上升。

比特币投资者数量不断增长,造就的百万富翁也为数不少,然而比特币却还未对美国消费者和商界形成足够的吸引力。

"如果你想要大众喜欢一个东西,你就必须把它设计得简单、与消费者有亲和性,"Rob Banagale如是说。他设计了一款手机应用Gliph,借助它人们可以通过短信收取和支付比特币,绕过了比特币交易平台有些时候较为繁琐的交易过程。"推广新技术的开端总是很困难,我们正在努力。"

随着越来越多的人获得比特币,最大的挑战之一就是找到这些货币的消费途径。现在流通中的比特币价值约为七十亿美元。

一些比特币早期使用者,用他们的美元、欧元和日元交换比特币,在互联网交易黑市上做生意,比如Silk Road和Black Market Reloaded。在这些市场上,商贩们用比特币经营毒品和非法服务。

随着比特币用户的增加,合法市场对比特币的需求也随之增加。

Michal Handerhan是一位社交媒体网站的经理,而Tim Sidie则是一位计算机程序员(后就职于美国国家航空和宇宙航行局(NASA)的戈达德太空中心)。他们在三月某天吃午餐的时候,讨论到比特币,并就关于去哪儿消费这些比特币陷入了沉思。

Handerhan因为做一些图表任务而获得一个半比特币。而对经济学感兴趣的Sidie在每个比特币值一美元的时候购买了一些比特币。

"你去哪儿花它?我们需要一个可以买各种东西的地方,"Handerhan说。"仅用比特币进行交易的市场是有潜力的。"

于是在7月份的时候,他们创办了BitcoinShop.us。这个网站列出了在亚马逊、eBay和其他零售商那里出售的可以用比特币购买的商品。为了应对比特币波动带来的影响,他们专门设计了一个程序,每隔15分钟重新计算网站上商品价格。在此项服务中,他们收取10%的交易费用。

9月份时,这个网站收到第一笔订单。从那以后,网站完成了600多项交易,价值12万美元,其中包括各种商品交易,且交易有大有小。一个非盈利组织花了一万六千美元买了电脑、平板电脑和办公室家具。

此外,他们还卖掉了几台除雪机、一台工业缝纫机,一台3-D打印机,避孕套,一个木吉他,珍珠耳环和玩具,包括"我的小马"和星球大战乐高积木。最近,一个顾客还用比特币买了南瓜香料咖啡。

Handerhan表示扩张计划包括扩大从美国到加拿大的运输以及从Macy's和QVC运送货物。

Sidie把比特币称为货币史上的一个巨大的进步,并期待着比特币的蓬勃发展。

Sidie说:"接受比特币支付的用户比率正在快速增加"。

把比特币推向现实市场的部分原因也是为了说服人们,网络货币是合法、安全、有价值的。

"我们必须像开发新产品和软件那样去宣传,"Banagale说。

来自密歇根州兰辛的32岁的Dave Smith创办了GoGiveCoin.com,并鼓励比特币使用者拉拢更多的人加入到比特币的使用者队伍中。

"我崇尚自由市场。我从来不喜欢美联储,"他说。"我很喜欢比特币这个想法。"

网站于11月份建立,让比特币用户把比特币当成礼物赠送,即便收到礼物的人没有电子钱包的和从来没用过比特币。到目前为止,他已经有两笔销售:一个是售予一个亲戚,另一个是他一次演讲的听众。

他说他没有因为开头的不顺利而气馁。

"这就像20年前的因特网一样处在初始阶段,"Smith说,"比特币将会带来巨大变革。"

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