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扎克伯格的至暗时刻

本文共4078字,预计阅读时间137

扎克伯格正面临自Facebook创办以来的最大危机。

一场涉及5000万名以上用户个人信息数据泄漏的事件,背后还牵扯到更为吊诡的政治密谋,2016年美国总统大选、英国“退欧“事件,或许都因这些大量数据的泄漏而改变了最终的发展轨迹。

事件的发酵绝非偶然,作为一家坐拥20亿用户的社交平台,Facebook正如扎克伯格在今年年初所描述的那样,站在了“十字路口“上。

此次事件的发生,将促使Facebook尽快弥补处理用户数据方面所出现的明显漏洞,而弥补这些漏洞,却将不可避免地动摇Facebook目前整个模式的根基:获取用户数据,分析并精准投放,并将这些数据开放给第三方。

一位长期专注于社交及游戏行业的风投合伙人对《深网》表示,“Facebook营造的第三方生态是其下一步发展的重要基础,但其中如何保护好用户隐私数据却是一道难题。”

负面新闻正如潮水一般涌来,在现实面前,扎克伯格关于帮助建立连接,创造更美好世界的构想,正在遭遇无情的挑战,这是这位全球最大社交平台创始人的至暗时刻。

围绕用户数据泄漏引发的一场信任危机

这场危机涉及到Facebook上多达5000万名用户的私人数据,根据《纽约时报》上周末的一则调查报道称,由于这5000万名用户的数据遭到泄漏,直接影响了2016年美国总统大选以及英国“退欧”的进展。

而获取这些数据并达到上述目的的,是一家名为Cambridge Analytica的公司,这家公司专门从事与政治事件相关的数据挖掘,通过对社交网络上用户数据进行“画像”,并对其精准投放政治广告,最终达到影响其选票的目的。

在这一过程中,Facebook由于涉嫌没能保护好用户数据隐私而饱受批评,但应对外界批评和质疑时,Facebook方面却选择了去争辩这到底是Facebook自身的失误还是Cambridge Analytica这家公司居心叵测,而回避了自身存在用户数据保护存在漏洞等问题。

在事件不断发酵期间,Facebook内部也就这一问题的应对产生了分歧,Facebook首席安全官Alex Stamos认为,公司应该就用户数据隐私保护方面的事宜对外更加透明,但Facebook其他高管显然不认同这么做,这直接导致Alex Stamos宣布离开公司。

在事件发酵后,Facebook创始人兼首席执行官马克扎克伯格选择了沉默,至今没有对该事件做出任何回应。

周一晚间,美国参议院商务、科学和交通委员会的三名共和党参议员,已经向扎克伯格发送了一封信函,要求他最晚在3月29日下午5点以前,就可能涉及到的用户数据隐私遭泄露等相关问题做出书面答复。

事件爆发后,Facebook及扎克伯格本人均遭遇到严重的信任危机,负面消息铺天盖地。The Spectator Index在官方推特账号上开展了一项调查,询问用户是否会信赖Facebook这样的涉及到用户隐私数据的平台,目前参与调查的12000多个投票中,超过93%的用户选择了“不信任”,只有不到7%的用户选择了信任。

(TheSpectator Index发起的一份投票,高达93%的参与者不信任Facebook)

科技行业投资人Jason Calacanis指出,扎克伯格在处理此次危机事件时的表现“非常糟糕”,公司的首席运营官桑德伯格应该接任CEO一职。

(有投资者认为桑德伯格比扎克伯格更能胜任Facebook的CEO一职)

《纽约时报》评论文章标题称:“现在是否是Facebook需要成人监管的时刻了?”

(《纽约时报》发表评论文章,直指Facebook是否需要更好的管理者)

(CNN文章称用户数据是Facebook的货币,每天被不断地交易)

CambridgeAnalytica:他们想掀起一场文化战争

作为此次事件中的核心焦点,Cambridge Analytica公司因为前创始员工的爆料而浮出水面。这家公司隶属于Strategic Communications Laboratories Group,专门从事与政治事件相关的大数据挖掘工作。

这家公司在2014年获得了川普的支持者、对冲基金行业大佬Robert Mercer的1500万美元投资,并以能够准确描绘美国投票民众的特征并影响他们的行为作为卖点,吸引了Stephen Bannon作为其政治顾问并坐镇其董事会,后者后来成为美国总统川普的白宫首席政策顾问。

为了实现对外做出的承诺,这家公司急需获得数据,而一位名叫Aleksandr Kogan的剑桥教授,成为了Cambridge Analytica公司的数据来源。

据初步调查结果显示,Aleksandr Kogan在几年前向Facebook申请获取其用户数据进行相关的研究工作,他随后获得了大约27万名Facebook用户同意个人信息用于其研究的请求,这些用户对于自己的个人信息数据被用于研究是知情的,然而,他并没有获得这些用户的社交关系上的其他Facebook用户的同意,总共涉及的人群达到5000万以上。Cambridge Analytica公司向其购买了这些数据。

在周一英国一家电视台公布的一份秘密拍摄的录像片段显示,Cambridge Analytica公司首席执行官Alexander Nix在私下场合鼓吹公司如何运用间谍、数据挖掘技术以及虚假新闻来影响投票结果。

作为最先的爆料人,Cambridge Analytica的早期创始人之一Christopher Wylie在接受采访时说,“我们在Facebook上获得上百万用户的特征,建立模型来获取我们所了解到的这个人的一切,并且发掘出他们内心的魔鬼,这是整个公司建立的基础。”

“规则不适用于那些人(指公司的高层),对于他们,这是战争,他们想在美国引起一场文化的战争。Cambridge Analytica将成为这场文化战争中的武器库。”

政治广告在社交平台上大行其道

作为此次数据泄漏的源头,Facebook目前因为保护用户个人隐私数据不力饱受指责,事件发生后,Facebook创始人兼首席执行官扎克伯格至今保持沉默应对,更是激起了更多的声讨。

这场事件发展到如此严重的地步,背后是美国政治生态环境的改变。根据广告数据追踪公司Borrell Associates的数据显示,2014年美国中期选举时,数字广告仅占政治选举广告投入的不到1%,到了2016年美国总统大选,这一比例已经上升到22%,总额高达19亿美元。

越来越多的选民使用社交网络,使得试图影响选票的政客们,开始在社交平台上大做文章,无疑,Facebook、Twitter等平台,成为了重点投放对象。

最初,投放在社交平台上的政治广告,被视为是一种良性的趋势,政治候选人将以更低的成本,触达更广泛的人群,并且有能力影响更具影响力的选票,然而,事情却在朝着不好的方向发展,一些背后由特殊利益集团支持的公司应运而生,他们利用大数据工具,正在操纵整个政治风向。

在平台上,广告精准投放已经能够做到如此炉火纯青的地步,一种极端情况是,任何一个候选人甚至可以向一部分群体承诺某件事情,同时向另一部分群体承诺完全相反的另一件事情。由于这些精准投放的政治广告,并不公开发布,因而这样的两边迎合的把戏,或许永远都不会被揭穿。

Facebook或面临史上最大危机

对于Facebook来说,事件几乎发生在最坏的时刻,对于扎克伯格来说,他可能正在面临Facebook创办14年以来最大的一场危机。

“Facebook正站在十字路口。”今年初,扎克伯格这样描述这家公司的现状,在坐拥20亿月活用户,稳居全球第一大社交公司宝座后,这家社交巨头,正在不可避免地进入下一个发展阶段。

2017年最后一个季度的财报显示,Facebook在美国和加拿大的日活跃用户数已经出现首次环比下降,除此以外,用户在Facebook上停留的时间也显著减少。财报显示,用户平均每天在Facebook上停留的时间减少了5000万个小时。

过去依靠用户增长推动业绩的红利,Facebook已经无法继续享受,这家公司需要提高广告质量,更精准地投放来获得增长,此外,Facebook还寄希望于已经建立的平台生态效应,通过第三方业务的发展来获得更多的收入。

然而,此次数据泄漏事件的发生,或许正在动摇Facebook整套逻辑的根基。简单来说,Facebook的模式是从用户处获得数据并对其进行特征分析,通过模型来向用户精准投放广告,然后允许第三方使用这些数据来支持他们的业务,Facebook也从中获取一部分利益。

但在这些环节中,如果用户数据不脱离Facebook的自身体系,或许管理起来相对容易,但一旦涉及到第三方,用户数据便很容易遭到泄露,此次事件,正是因为Facebook将用户数据交由第三方,最终酿成难以收拾的后果。

刚刚离任的Facebook首席安全官Alex Stamos此前曾发布推文称,“大型科技公司有许多大的问题没有被解决,总体上,我们对于我们所建立的平台以及对世界带来的影响过于乐观了。”

扎克伯格曾多次在公开场合表示,Facebook的目标是连接人与人,让这个世界变的更好,在近期,他又不断强调社区的重要性,提倡在平台上营造积极、健康的社区环境。

然而,这些美好的愿望正在不断被现实所挑战,此前,Facebook已经饱受平台上存在大量虚假广告、假新闻等诟病,为此Facebook甚至专门组建了上千人的团队对信息进行人工筛选,但收效甚微。

扎克伯格关于帮助建立人与人之间的连接,创造更美好世界的构想,正在遭遇前所未有的挑战,对一家平台来说,用户信任度的缺失基本上对其有着致命的打击,而现在Facebook正面临这样的危机。

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评论

  • M
    May在 2018/03/21 16:32回复

    想起【谍影重重3】了

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