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谷歌中国前负责人李开复创立的创新工场宣布,计划设立一个5亿美元的新基金,对互联网消费、B2B、教育、尤其是人工智能创企进行投资。而近日,该基金第一笔资金已经到位,而投资者正是西班牙的BBVA银行集团。

据了解,创新工场目前资金管理规模已经达到17亿美元,最近两次融资发生在2016年9月,总额合计6.75亿美元。

来自Crunchbase的数据显示,创新工场目前共完成164项投资,比如摩拜共享单车和VIPKID教育应用等。此外,创新工场还投资了一些与中国科技生态系统相关的创业公司,例如加利福尼亚的Wonder Workshop,该项目使得机器人能够帮助孩子学习编码。

BBVA对创新工场的投资,有两点原因值得我们关注。

首先,过去西方风投公司经常通过亚洲和中东的资金来“充实”自己的基金,而这次BBVA的投资则提供了一个相反方向的案例,而这主要也是受到全球对人工智能产业的兴趣和中国以外的创业热潮的影响。

其次,虽然BBVA已经在金融科技领域进行了一系列投资和收购 (比如在美国收购Simple,并向英国的Atom Bank和德国的Solaris等初创公司投资数亿美元),但它也一直在思考这样模式的合理性和有效性。

据了解,BBVA目前已经撤销了内部风投部门,转而将资金投入外部公司。如今对创新工场的投资更是再次证明了这个趋势,BBVA可以利用另一家风投公司的专业知识帮助其找到融入更广泛的(特别是中国之外)技术创新的新方向,并了解到它们将如何影响金融科技和BBVA更广泛的利益。

值得注意的时,创新工场的5亿美元基金很容易让人想起另外一个亚洲风投大户——软银集团的Vision Fund。软银基金的Vision Fund资金规模在1000亿美元左右。该基金拥有苹果、富士康以及中东地区多位投资者在内的有限合伙人。毫无疑问,软银已经成为VC领域的巨头,并多次出现在大型增长轮投资的领投方或独立投资人。

不过,创新工场的立足点与软银等其他大公司还是有所区别,而这似乎也成为了该基金的一个优势,因为创新工场在中国有更多的本土资源和优势,而且主要关注被大公司和机构忽视的早期业务。

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