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学费越来越贵,美国政府能否解决大学教育资金缺口?

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学费越来越贵,美国政府能否解决大学教育资金缺口?

美国劳工数据局统计显示,2000年至2018年,美国大学学费平均每年如脱缰的野马增长5.25%。消费者价格指数计算的美国"正常"通胀只有2.7%。显然,当局必须颁布相关举措,保证想要上大学的人能够负担地其相关费用。眼下的问题在于从哪里补齐资金缺口。两项最近的研究展现了美国目前为其公民和居民资助高等教育面临的挑战。

各州学生资助均在减少

预算和政策优先事项中心(CBPP)的最新一份研究显示,各州对于高等教育的资助低于经济危机前水平。2008年经济危机导致各州减少学校补助金,导致高等教育学费增加的同时学校教职员工人数和课程减少,一些学校关门。目前,许多州依然处于经济恢复期。CBPP研究显示,虽然学费持续上升,但各州2018年每学生的支出却比2008年低了16%。

目前美国高等教育的所有经济补助形式都受到严格审控,虽然这对联邦政府的影响不大。美国总统特朗普和教育部长Bestsy DeVos提议:

  1. 取消所有政府工作人员的学生贷款减免
  2. 改进基于收入的偿付计划
  3. 终止向仍在学校的低收入学生支付贷款利息

据估算,以上措施预计将增加2000亿美元的家庭高等教育支出并增加政府收入。

然而在2015年,特朗普却曾公开发言发对政府靠学生贷款赚钱。

如果联邦政府决定终止其借贷项目,那一项类似于FFEL(家庭教育贷款项目)的项目将取而代之,类似Navient(前身是房利美)这样的借贷方又可以再次发放贷款。

这有一些投机的意味,但奥巴马政府当时国有化学生借贷项目就是因为私有借贷方效率低下且存在掠食者行为。回归私人放贷模式必须小心处理。

令人担心的时,在各州不断减少高等教育补助的同时,联邦政府也在为低价贷款设立更多的门槛。州补助减少且纽约求精项目成绩斑驳,这使得克林顿和桑德斯呼吁的免费学费计划日益受到挑战。

529大学存款计划让政府耗费几十亿美元

529计划在过去20年间使用人数和受益数额急剧增加。更多的家庭开始使用该税收优惠大学存款计划,这听起来很棒。但皮尤慈善信托的财政联邦主义项目(Pew)最新一份研究显示,529计划的使用导致联邦和州税收收益的减少。

529计划是由州机构支持的教育投资账户——投资者可以将税后收入存入该账户,直至取出钱账户内资金收益免税。如果该账户资金取出的使用目的符合条件,比如支付高等教育学费或者用于K-12计划,那取出时也免税。不符合条件的用途则取出时收税,而且还得支付惩罚性税10%。

皮尤调查发现529账户的数量从2010年的1000万增至2017年的1300万,同时账户资金也在增加,但收取的税款减少了。各州关于529计划损失的税收收益数据不一,皮尤给出了两个例子:

  1. 加利福尼亚预计2019年财年其将损失5750万美元的税收收益,2011年这一数字为2750万美元(计算通胀水平)
  2. 丙烯法尼亚州预计2019年财年其将损失3200万美元的税收收益,2010年这一数字为2200万美元(计算通胀水平)

皮尤研究是个警醒,政府因为529计划损失了太多收益。但考虑到Coverdell教育存款账户可用性不强、每年资金有上限而且结构设计差(没有基于年龄的选项),目前没有更好的替代项目。此外加之上文提到的政府资助高等教育方面发生的变化,美国家庭越来越需要为他们的大学存款战略担负起更多的责任。最后,529计划是政府为数不多的能够应对高等教育资金问题的方法。

可以做什么来资助教育

从经济发展角度来看,确保国家人口获得教育优势符合每个政府的最佳利益。联邦和州政府帮助公民支付高等教育费用时有两个选择:给予补助金或补贴性贷款;为高等教育储蓄提供税收减免。经济资助属于事后回应性质,这意味着学生进入大学需要钱深造前,没什么能做的。教育存款是事前性质,这意味着补足资金缺口且防止学生债务负担太重需要时间才能存够资金。对家庭和政府来说,用存款支付学费总是比借贷便宜。

目前高等教育资金问题没有即时解决方案,但可以做一些结构性变化为未来学生铺路,

改善大学存款项目-529大学存款计划一直在增长,但仍然有家长极力反对。消除这些反对理由能够减少存款的阻碍。两大意见是:联邦经济资助结构中移除529计划和Coverdell ESA计划;允许这些计划用于教育目的而不仅限于大学。目前经济资助问题最为常见。529或Coverdell账户中的资产在经济资助结构中有特殊待遇地位,但不是完全免税。

鼓励其他教育项目-反对大学存款项目的另一大意见就是,"我孩子如果不上大学怎么办?"529和Coverdell账户的资金如果能够在学徒项目或者其他类似项目中使用,那学生就能为他们的职业发展去考取飞行员执照或参加学徒项目。职业发展本身就是高等教育的目的,不是吗?早期的《减税和工作法案》提出的方案恰是如此。特朗普在竞选和现在当职时也谈到学徒制和职业生涯的重要性。他将劳工部学徒项目发展预算提高了一倍。

启动金融教育项目-美国在金融教育方面落后,过去20年只关注于STEM(科学、技术、工程和数学)。大多数美国人不理解利息的计算方式、不懂如何平衡收支或甚至不了解银行最基础的运作理念。经济学和金融学课程教授孩子宏观经济如何运作或者股票和债券是什么,但这些课程很少为强制性而且也不关注个人财务问题。州财政部开发的那些教育项目值得更多的关注,还应该在小学强制推行。这是对国家金融基础建设的投资。

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