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搜狗穿越“AI”险境

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搜狗又有了 AI 落地的新动作。

11月上旬,在位于乌镇的世界互联网大会上,搜狗与新华社合作推出的全仿真智能虚拟主持人“AI 合成主播”首次亮相。在演示环节,新华社主持人邱浩的虚拟形象呈现在荧幕中,观众输入任意一句话,“AI 主播”就能用真人一样的声音、唇形进行播报。

相比微软智能助手“小冰”、高德地图“林志玲”版语音播报等单纯的虚拟形象,搜狗“AI 合成主播”在语音、图像合成领域均有所突破——图像上,搜狗模拟了真人播报画面,这也符合新华社对于新闻播报真实度的要求;在语音环节,搜狗 AI 主播讲究“实时性”,使用者在输入文本后可以立刻获得播报视频。

仿照新华社主持人邱浩的搜狗“AI 合成主播”

谈及该项目的商业化前景,搜狗 CEO 王小川在会后接受采访时表示:AI 合成主播可以充当人机交互的沟通角色,适用于医疗、法律、教育等行业。

“主播只是一种(角色),比如我们正在跟凯叔讲故事谈(合作),以后爸爸妈妈可以利用合成机器人代替凯叔来讲故事。”王小川举例道。

以搜索引擎、输入法、浏览器起家的搜狗,正围绕人工智能展开更多触角。

今年3月,搜狗推出搜狗旅行翻译宝,售价1498元,目标客户为在出境交流存在语言障碍人群;5月,搜狗再推搜狗录音翻译笔,售价398元,官方称其为“第一个实现同传功能的消费级翻译产品”,再加上此次“AI 合成主播”,这已经是搜狗自去年11月赴美上市以来,发布的第三款 AI 相关产品。

而在乌镇世互会期间,搜狗还将于明年推出更大众化的消费级智能硬件,目的为“争夺用户入口”。

搜狗必须加快证明人工智能对自身业务的助推能力,它身披的“中概股人工智能第一股”的外衣,让其遭遇的AI 落地难题更容易被外界感知。

11月5日,搜狗发布2018财年第三季度未经审计财务报告。财报数据显示,搜狗第三季度总营收达2.766亿美元,同比增长7%。按照美国通用会计准则(GAAP)计算,第三季度归属于搜狗的净利润为2390万美元,同比下降23%。

由于今年7月抖音在搜狗搜索引擎投放包含侮辱烈士字眼的广告,搜狗启动了为期10天的广告平台整改;再加上运营与研发费用分别上涨20%、26%……刚刚在纽交所上市满一年的搜狗首次出现680万美元的运营亏损。

股价方面,2017年搜狗上市不到一周便跌破13美元发行价,最高点仅为14.7美元,当时搜狐董事局主席兼 CEO 张朝阳在乌镇接受采访时表示,自己对搜狗股价并不满意,而眼下,搜狗最新股价为5.75美元,相比发行价已下跌超过50%。

流量“造血”贵

成立15年,搜狗依靠移动工具起家,流量是其命脉。

根据去年搜狗招股书中引用的艾瑞数据显示,搜狗搜索在2017年9月占据中国移动搜索市场17.8%的份额,月活跃访问用户达5.11亿,已成中国第二大搜索引擎(仅次于百度);搜狗输入法在今年9月拥有3.07亿移动日活跃用户,是排名第一的中文输入法。

不过,搜狗的营收来源较为单一。2017年搜狗上市时招股书显示,搜狗在2014年、2015年及2016年间总营收分别为3.86亿美元、5.92亿美元和6.6亿美元,其中搜索及搜索相关广告为主营收入项,分别贡献3.58亿美元、5.4亿美元和5.97亿美元,相应占比为92.7%、91.2%、90.5%。

2017年,搜狗全年营收达到最高峰的9.08亿美元,搜索及搜索相关广告收入为8.02亿美元,占比仍高达88.3%。

连续三年,搜狗搜索广告营收占据总营收的90%以上。

图片来源:搜狗财报"

 

而在搜索业务中至关重要的流量获取环节,搜狗表现出对大股东腾讯一定程度的依赖。

2013年9月16日,腾讯以4.48亿美元战略投资搜狗,并以43.7%的持股比例成其单一最大股东,为此,腾讯将旗下搜搜、QQ输入法等业务与搜狗合并;2014年,微信官方账号接入搜狗搜索。对此,搜狗在招股书中也曾提出:若搜狗终止或者缩减与腾讯的合作,公司业务和增长前景将会受到负面影响。

如今,腾讯系产品依旧是搜狗重要的流量来源。截止2018年第三季度,搜狗原生流量在总流量中占比为26%,腾讯渠道贡献了大约37%的流量,剩余37%则来自于OEM(vivo、OPPO、小米等安卓手机预装)渠道。

“我们要争取用户主动使用(搜狗搜索)。毕竟腾讯和搜狗是非常紧密的关系,摆脱依赖不代表解决问题。”王小川说。

对于搜狗来说,加大自有渠道的获客力度,无疑是保持平台独立发展的最好方式,这一点在财报也有所体现:搜狗Q3财报显示,其流量获取成本为1.352亿美元,较上年同期增长58%,占据了公司总营收的48.9%。

差异化搜索体验是搜狗获取用户的另一途径。

从2016年5月开始,搜狗逐步上线针对健康、医疗等垂直内容搜索产品“搜狗明医”,此后又针对法律领域推出“问问律师”知识问答平台,目前已纳入41家政府机构网站、312家医疗行业协会、357家权威机构和媒体的健康相关信息,包括梅奥诊所、美国国立卫生研究院、WebMD等700余家机构。

搜狗搜索中与 “糖尿病新药”相关的海外权威健康信息。

受此前百度“魏则西”等事件影响,搜狗明医承接了部分从百度分离出来的用户,目前,搜狗的医疗用户查询已经超过9.5%。根据搜狗 CFO 周毅透露,目前医疗广告占到搜狗付费搜索服务广告总收入的20%左右,是搜狗最大的广告业务来源。

为了使垂直领域的搜索内容更加“干净”,搜狗不惜限制搜索广告的增幅。在最近的搜狗财报分析师会议中,王小川表示,搜狗做医疗搜索的目的,并不是想直接增加医疗广告收入,而是希望给用户提供更多权威内容。

“我们不希望让医疗广告变得更多,而是争取让医疗广告更少,因为搜狗最终的目的是让用户更爱用搜狗搜索,最后使整个流量变大,收入提升。”王小川说。

变现难

搜狗有一套自己 AI 落地的节奏。

受制于搜狗在搜索引擎、输入法产品的数据积累,搜狗在人工智能技术的长处表现在语音、语义领域,根据搜狗官方透露,目前搜狗日均语音请求达5亿次,这些积累反馈到应用层,搜狗的 AI 技术已在翻译、问答、语音交互等产品有所体现。

然而,AI 作为技术,本身并不为搜狗带去直观的营收贡献,搜狗需要把 AI 做进业务里,再进一步证明其商业化的可行性。

“我们希望小众产品带品牌,大众产品带用户量,最终靠连接商家、连接用户来赚钱。”王小川这样形容搜狗的生意。

具体来说,诸如 AI 合成主播、AI 翻译机等产品,在搜狗承担得更多是品牌曝光角色;而输入法、浏览器,则为搜狗带来海量用户,最终在两者相互影响下,搜狗期望引入越来越多的流量,以支持其作为支柱业务的搜索广告。

今年5月,搜狗推出“搜狗翻译录音笔”

但战略的清晰并不代表搜狗在战术上无懈可击,与当下 BAT 等一众互联网巨头涉足 AI 的动作相比,搜狗与王小川显得有些“佛系”。

回顾搜狗此前推进 AI 的种种动作,虽然也曾尝试过智能副驾、语音交互系统知音 OS 等更具想象空间的AI 落地产品。不过,搜狗既不像百度频频向一线车企抛出橄榄枝,也不似阿里、小米、猎豹等厂商在线下音箱的激进布局,更多的仍然是结合 C 端产品,比如辅助搜狗地图扮演语音向导、与手机厂商合作语音识别等。

“搜狗的 AI 生意就是要 To C,我不认为我们有能力在 To B 里赚大钱。”王小川这样回应,他进一步表示,当搜狗诞生一个新业务时,他会思考两点,一个是未来趋势,另一个是业务与搜狗能力、价值观的结合程度。

在摒弃了为 B 端提供技术的“服务商”角色后,搜狗将战略重点押注在智能硬件,根据其 Q3财报显示,搜狗第三季度研发支出为5060万美元,较上年同期增长26%,占据了总营收的18.3%。

对于搜狗明年要推出的新款智能硬件,王小川寄予厚望。在接受采访时,王小川不愿透露有关新产品的具体细节,仅表示该产品为面向个人的消费级硬件,且与语音交互相关,“但不是音箱。”他随即透露。

“智能音箱的核心点在于足够低价便宜,它不是靠技术驱动,而是靠资金驱动,这种类似于打车外卖式的烧钱生意,我们是不会做的。”王小川说。

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