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掌握Facebook区块链命脉的PayPal黑帮,是何方神圣?

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掌握Facebook区块链命脉的PayPal黑帮,是何方神圣?

Facebook 区块链团队正在组建他们的“小PayPal黑帮”。

社交巨头Facebook为了布局区块链,专门在其公司结构上组建了新的区块链部门。如今看来,这个项目的命脉正掌握在“Paypal 黑帮”成员手里。

据彭博社5月8日报道,Facebook的区块链部门自2018年5月成立以来,目前有50名员工,半数来自支付公司,包括Google Pay和Samsung Pay。

其中占比最大(五分之一)的,是Paypal 前员工,又称“PayPal黑帮”。 这样的团队组成与部门的负责人有关,组建Facebook 区块链团队的David Marcus 曾是 Paypal 总裁,自然对 Paypal 文化和员工更为熟悉。

硅谷最有权势的创业“黑帮”

PayPal 黑帮(“ PayPal Mafia ”)的称呼最早由财富杂志在 2007 年提出,指的是一群前 PayPal 员工和创始人。

PayPal是硅谷一家支付公司,自 2002 年以 15 亿美元的价格出售给 eBay 之后,大部分员工都离职了。

他们在离开 PayPal 之后参与创建或投资了包括 Facebook、Youtube、Tesla、LinkedIn、Yelp、Flickr、Mozilla、Airbnb 等在内的世界上几乎所有知名科技公司,这些公司后来估值都达到了数十亿、甚至上千亿美金。

“PayPal黑帮”也成为硅谷人脉最广、最具有影响力的一群人。其中六位成员已成为亿万富翁。

这些人包括现实版钢铁侠兼特斯拉创始人 Elon Musk、YouTube创始成员Steve Chen、LinkedIn 创始人霍夫曼。

其中,当然少不了黑帮教父,即PayPal 创始人Peter Thiel。他作为风险投资人的身份也许更知名,投出了不少独角兽。他早期对Facebook投资50万美元获得10%的股份,如今价值数十亿美元。

在 2001 年上市时,PayPal 一季的营收仅为 5000 万美元,员工 600 人。从员工成功创立独角兽的比例来说, PayPal 是 Google 的 350 倍。

换言之,Paypal 黑帮的再次创业成功率之高令人侧目,早在 2007 年财富杂志整理出他们的投资“版图”就已经十分庞大。

这种令人咋舌的创业成功率,正源于Paypal黑帮本身。

在 PayPal 共事的经历显然为他们建立了某种信任或纽带,马兰·白兰度饰演的教父所倡导的黑帮家族内互相帮助和依靠的义气。

“基本上,我们被赶出了家园,而且神庙被毁。因而散落于全球各处的我们,不得不建立新的家。”前 Paypal COO 兼前 Yammer CEO David Sacks 口中的家园是 Paypal,毁灭者是 eBay。

合并到eBay 后,企业文化和架构似乎都让PayPal 的员工无所适从,大部分重要员工都选择离开eBay,但他们的纽带依然存在,保持联系并互相帮忙。

“PayPal黑帮是一个网络通过这样的网络可以让我们的业务发展更加顺利,让我们的分销更加的顺利,我们可以更好的和其他公司进行竞争、包括打败银行等等。

……不同的企业都有自己不同的网络。这里有一个特质是关于企业家精神的。作为一个网络,最主要的影响是来自于最初的100个人……他们才是拥有真正的核心资源,在PayPal黑帮我们是由最初的人成立的。”

从以上Paypal黑帮长老之一霍夫曼的话可以看出,Paypal黑帮有点像中国的校友会或者企业家俱乐部。在创业九死一生的科技行业,PayPal黑帮的创业成功率超过任何一个企业家俱乐部。

独树一帜的企业文化:无意义会议活不过三分钟

为什么 PayPal黑帮如此成功?

这一切,也许要归咎于 Paypal 独特的企业文化。足够强大的公司才能够哺育出如此多出色的投资人和创业者。

媒体总结,PayPal 的企业文化是:反主流。

疯狂和言辞犀利是创始人曾经的标签。创始人 Peter Thiel 采用一种完全开放的方式,让所有员工看到客户记录、营收流、欺诈损失、以及资本支出等方面的数据。

当时的 COO David Sacks 设立了一条原则:“不开没有必要的会”。一旦发现公司内部开会,Sacks 就会旁听三分钟。如果觉得没有价值,他会立即中断会议。在这种企业文化的影响下,PayPal 的管理者数量大为削减。

David Sacks 在2011 年接受采访时曾经总结过PayPal的创业哲学:

首先,从来没有聘请专业的招聘或猎头公司去招聘员工,而是采取一种病毒似的招聘模式,利用员工人脉网络进行招聘。因此他们吸收的成员都和创始人一样具备创业的激情和智慧。

其次,从来不信奉什么创业禁忌,而是把试错当作积累经验的过程。出错越多,也就越可能接近成功。

另外,坚持留用有远见的创始人而不是去聘请“专业”经理人以及充分利用大公司的平台为自己的产品进行营销。

最后,如果不想让公司陷入混乱,就不要雇佣从大公司跳槽的人。因为他们通常喜欢按已养成的固有模式做事,也习惯找借口推说尝试新事物使他不能正常工作。Yammer最优秀的前15名员工中,没有一个是从其它大企业跳槽来的。

创始人之一Levchin 说,“我们招聘的人都是来自于自己的私人网络里。那个时候,科技泡沫频临破灭,所以每个人都想要找到一份安全的工作,去一个创业公司被视为非常可怕的事情。但是我们找的人里,差不多一半都来自于一家失败的公司。因为我们就是要找非常非常勇于冒险的人。”

三位创始人一致认为,PayPal 成功的秘诀就在于,召集了那么一大群最聪明、又最有动力的年轻人,然后把他们放到了野地里,发挥出了最大的潜力。

Facebook的小Paypal 黑帮能再创神话么?

Facebook 区块链团队正在组建他们的“小PayPal黑帮”——彭博如此描述正在 Facebook 区块链团队发生的事。

负责组建Facebook区块链部门的 David Marcus,他此前是PayPal总裁,2014 年后来被马克·扎克伯格挖来Facebook,担任Facebook Messenger产品的负责人。

David Marcus曾公开表示“真的很喜欢比特币”,2017年12月-2018年8月曾任Coinbase董事会成员。

他在2018年5月开始组建这个区块链小组,从零开始探索如何将区块链技术运用到Facebook的业务之中。很快,Marcus就带着PayPal一些的老员工加入了Facebook的这个区块链小组。

到目前为止,这个50 人的团队有10人来自 Paypal 黑帮,不少担任要职。

当中包括:前PayPal全球品牌和传播副总裁Christina Smedley,后来加入Facebook Messenger,她将在Facebook最终推出的区块链产品的营销和推广中扮演关键角色;曾经在 PayPal进行风险监控和欺诈行为相关工作长达十年的Tomer Barel;在PayPal及eBay工作近20年的John Muller。据知情人士透露,John Muller将担任Facebook集团的总法律顾问。

金融分析师郑离对Facebook挖人的策略分析道,“Facebook在2014年聘请了前PayPal总裁David Marcus来运营Messenger之后,一直希望在金融服务方面有所开拓。然而在过去的每一年中,支付宝和微信支付都在整合它们的业务并走向全球,而Facebook则一直没有进展,仍是一家数字广告公司。”

Paypal 产品如今已经落入平庸,加入Facebook后支付业务一再折戟。

如今,Facebook的区块链野心,或许将成为小型PayPal 黑帮再次冒险的野地。

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