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国际资讯监管与政策

美科技巨头接连遭遇监管问题,但现实可能没那么糟

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美科技巨头接连遭遇监管问题,但现实可能没那么糟

最近一段时间以来,美国联邦监管机构和国会将矛头对准苹果、谷歌、Facebook以及亚马逊等多家科技巨头,而这也可能是美国历史上最艰巨的立法挑战之一。这些科技巨头并不完全符合现有的反垄断行为模式,因为它们的许多服务都是免费提供的,这使得它们对消费者造成的任何损害都难以把握和量化。也许更让人恼火的是,它们在不断地改变格局,定期增加新的业务线,以跟上快速变化的技术行业的步伐。

代表硅谷大部分民意的众议员Ro Khanna表示:“回顾过去我们发现,每当监管部门好不容易出台了适合的监管条例,往往又会出现新的行业。当然,我们仍然需要监管,但必须是经过深思熟虑和精心设计的监管。”

试想一下联邦贸易委员会(FTC)在调查亚马逊时遇到的各种棘手状况。FTC要打交道的不仅仅是一家零售商,它还是外包物流供应商、杂货商、云服务清算所、硬件制造商和语音搜索公司。而且,随着FTC努力地在这些业务线中站稳脚跟,亚马逊将不可避免地向更多的领域扩张。有传言称,亚马逊将于今年推出一款家用机器人。

亚马逊在许多业务领域都极具侵略性,但又都面临着激烈的竞争,比如亚马逊vs沃尔玛,全食vs.整个食品杂货行业,AWS vs微软Azure,亚马逊Echo vs谷歌Home等等。

有了这样一系列多元化的业务,亚马逊将很难让监管机构控制许多人希望它能解决的“规模”问题。这一点与贝尔电话公司或标准石油公司完全不一样,后者通过寻找核心优势并不惜一切代价,占据了主导地位。与之相反,亚马逊和其他科技巨头们通过不断的革新建立了自己的帝国,而且它们比前辈企业更灵活。因此,监管机构将不得不梳理每一项业务,考虑每一项业务的市场动态,并在监管反竞争行为和挑选赢家输家之间保持谨慎。

纽约大学斯特恩商学院副教授Robert Seamans曾在白宫经济顾问委员会担任资深经济学家,他对媒体表示:“我认为,现在有很多人愿意让市场来做很多事情。”

虽然有些人主张要拆分这些科技巨头,但这样的举动在政治上可能是不可行的。拆分这些公司将产生更多的竞争,这一事实令硅谷高管和联邦政府感到担忧。密切关注民调数字的华盛顿公务员们都很清楚,大型科技公司在普通民众中很受欢迎。“他们拥有最宝贵的资产,他们的支持者主要集中在70后和80后,”Khanna在谈到科技巨头时说。

长期以来,联邦监管机构一直拒绝对这一混乱局面采取强硬措施。但现在诉讼正在进行,如果需要立法,最有可能的结果是实施一些小的修改。“我的感觉是,监管背后的激励原则应该非常简单,”Khanna说。“一家公司不应该对自己的产品享有特权,你也不应该拥有反竞争的平台特权。”

根据Vox的一份报告,FTC确实已经开始询问亚马逊如何在其平台上与第三方卖家竞争。预计该机构还将以侵犯隐私为由对Facebook处以数十亿美元的罚款,当Facebook向投资者披露此事后,这一罚款金额推高了该公司的股价。据报道,美国司法部(DOJ)将对谷歌的搜索和广告技术业务展开调查,但如果司法部采取比欧洲监管机构更积极的措施,而不只是像Khanna所说的那样,调查谷歌是否对自己的产品享有特权,那将是一个重大意外。按照这些原则立法将是有意义的,但总体而言,这对减缓科技巨头的步伐几乎没有作用。

对FTC、DOJ和国会新一轮调查的大部分报道都集中在了听证会的可能性上,大技术公司现在可能不得不坐等听证会。这些听证会对科技巨头来说将是不愉快的,罚款和其他限制也是如此。但是对于这些企业巨头来说,时间和竞争——无论是在它们之间还是从外部——是最有可能制约其权力的力量。

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