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苹果证实收购Drive.ai,一代明星创企黯然离场

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苹果证实收购Drive.ai,一代明星创企黯然离场

Drive.ai,一个曾经身价2亿美元的自动驾驶创企,本应关门大吉并解雇所有员工,但苹果今日证实,它已经收购了这家陷入困境的初创公司。

三周前,有传闻称苹果正在进行收购谈判。一批斯坦福大学的毕业生于2016年成立了Drive.ai。自2018年起,Drive.ai就开始在得克萨斯州运营。最近这家公司计划扩大在阿灵顿、德克萨斯的运营范围,并开始为达拉斯牛仔体育场和德克萨斯大学之间提供无人驾驶车辆。

Drive.ai作为得到AI专家吴恩达背书的自动驾驶项目,从诞生起就自带光环,得到了不少知名投资机构的青睐,据统计Drive.ai的融资总额已经达到了7700万美元,相关数据表明,2017年它的估值已经达到了2亿美元。

可以说,Drive.ai的发展几乎是顺风顺水的,连商业化也是走在了其他同类企业的前头,而随着技术、监管瓶颈的凸显,Drive.ai也走上了黯然离场的道路,成员出走,企业卖身,甚至连Drive.ai董事的吴恩达,也将眼光放在了其他AI相关项目上。

本轮交易后,数十位公司的人工智能工程师将加入苹果公司的神秘泰坦项目(Project Titan),这些员工近期领英个人页面信息的更新也证实了这一消息,不过该项目自身也在起起伏伏。

但今天早些时候,这笔交易似乎泡汤了。Drive.ai向相关机构提交了一份通知,表明它将永久关闭并解雇90名员工。

然而一年前,Drive.ai似乎是最有希望开发自动驾驶汽车的初创企业之一。该公司因使用深度学习来识别和避免道路上的物体而闻名。去年,Drive.ai在公共道路上用无人驾驶的自动驾驶汽车进行固定路线测试,得到了媒体的广泛关注。

这家初创公司的新款尼桑NV200车身是亮橙色的,边上有一条波浪状的蓝色条纹,其无人驾驶等级达到4级,也就是说这种汽车本身已经能够处理大多数的工况,但仍然可能需要一位驾驶员接管。它们还配备了四个LED显示屏:一个在引擎盖上,两个在前胎上方,一个在后胎上方,向行人和任何靠近汽车的人显示信息。屏幕上显示的信息将车辆的意图传达给路上的行人和其他车辆,例如“等待”、“前进”、“进入”或“退出”。

但在一个整合和预期下降的大环境中,Drive.ai目前的表现还不足以生存。投资者已经向自动驾驶汽车初创公司投入了数十亿美元,其中许多已缩减其时间表或遇到技术挑战。许多专家认为,自动驾驶汽车距离全面部署还有几年,甚至几十年的时间。与此同时,许多从事这项技术的大公司都在寻求合作伙伴关系,以便将分摊巨额成本。

目前还不清楚,将有多少Drive.ai的员工留在苹果,或者这家创企的大规模裁员能否在本周五如期进行,但外媒暗示苹果将直接选择从Drive.ai雇用工程师。

Drive.ai的发言人拒绝置评。

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