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2019年已经过了大半年,公链行业依然是那么地平淡无奇,没有爆款应用,也没有突破性技术,实在是令人揪心。不过在表面的波澜不惊中,公链行业的玩家们都在发生翻天覆地的变动,它们曾苦苦寻找落地场景、争夺DApp开发团队,但成效甚微。面临如此境况,如今有些公链将重心转向市场营销与二级市场,有些公链将重心转向赋能实体产业,彼此渐行渐远。近期,链捕手接触到多个公链团队,大多都在过去经历了跌宕起伏的一年,链捕手在本文将通过一个具体案例展现公链的曲折发展路径,并折射整个行业的痛点、无奈和机会。

「去年,我们一度有好几十个项目都在上面做技术对接,有一批也已经完成了测试运行,但在去年底市场行情快速下滑以后,绝大多数就慢慢不活跃了。我们总结下来发现,大多数应用方还是希望在公链发行Token激励,试图借助外部激励促进业务成长,当市场行情进入低谷,外部激励计划也就无效了。」在一次交流活动中,BUMO生态负责人向链捕手无奈地说道。

这个现象其实是公链行业近几年发展状况的一个小缩影。作为区块链行业的核心基础设施,一大堆公链在去年扎堆诞生,纷纷号称要实现大规模应用落地,采取了一系列措施争夺DApp开发团队,有的靠技术优势吸引,有的靠资金优势吸引,但最后活跃的DApp几乎没几个,包括以太坊、EOS这些在内。

面临如此境况,如今许多公链将重心转向市场营销与二级市场,有些公链将重心转向赋能实体产业,彼此渐行渐远。

事实上,很多公链都有自己的特定优势与目标,也有自己的苦衷与问题,并受到行业大环境与发展阶段的限制,这些种种造就了当前的公链行业现状。

在一众公链中,链捕手近期偶然接触到BUMO并与其多名团队成员进行了深入交流,了解到BUMO发展过程的很多故事与思考,很大程度上可以作为样本折射出整个公链行业的发展情形,并反映出这个行业的种种问题、无奈与机会。

01  诞生与目标

BUMO是由新加坡BUMO基金会于2018年上半年发起的,几乎同一时间就与国内知名区块链技术企业布比区块链达成战略合作,该企业在「链圈」享有较高的声誉,作为技术社区成员为BUMO公链提供底层核心技术。

换句话说,布比区块链这套已经稳定运行三年以上、经过众多商业项目验证的区块链底层架构与代码都可以向BUMO高度开放,并且会持续指导BUMO的技术发展路径。

那么,相比绝大多数区块链项目的从零开始,BUMO获得了极其不错的初始资源,不仅可以大大节省开发时间与资源,还获取了比多数区块链项目都更靠谱的技术与代码。可以说,BUMO是含着「金钥匙」诞生的。

不过,公链的技术架构毕竟与布比区块链此前主要做的行业应用架构不完全相同,需要做很多改造和升级。「在最忙碌的几个月时间,我们核心技术团队经常都会加班到两三点,有的小伙伴甚至直接趴在办公室桌子上睡四五个小时,醒来又接着写代码。」一名BUMO核心技术人员告诉链捕手。

总的来看,BUMO在技术方面堪称是进展飞速,在项目发起不到半年时,就于2018年5月底上线主网,成为主网从开发到上线速度最快的公链项目。同时,BUMO还获得启赋资本、点亮资本、了得资本等众多投资机构的数千万美元融资。彼时,BUMO团队上上下下都信心满满,斗志昂扬。

对任何公链而言,应用生态的繁荣都是其最大的价值所在,但以太坊由于性能过低、成本过高等多种原因,除了以ERC-20为代表的Token发行之外,不适合商业级的应用场景,比如以太坊每笔交易所需要的Gas费用较高,就会导致无法在用户数量多的场景使用。然而,BUMO就希望趁着以太坊等公链一筹莫展时走不同的方向。

当时,BUMO的定位是泛在价值流通的商用级公共区块链网络,力图打造分布式商业应用生态,并定下了2年内要努力实现链上服务过千万用户的目标。

从技术来看,BUMO采用了主链-子链多链结构,并基于dPOS+BFT创新的BU Firework共识算法,使得TPS达到数千的数值,这在2018年6月前已经处于业内相当高的水准,也为下一步的应用生态拓展工作奠定了良好基础

02  应用落地的难题

主网上线后,BUMO也立即将推动更多DApp在BUMO主网落地视为第一要务,投入了大量资源与精力,阵势浩大。

不过在2018年下半年,一大堆公链主网扎堆上线,各方都在争夺有能力的DApp开发者,但具体如何激励开发者长期在自家公链活跃、哪些场景更适合优先推动开发,以及如何真正推动DApp在真实场景落地,各方其实都非常缺乏经验,处处都是坑。

BUMO由于技术比较成熟,提供给开发者的工具比较完整,同时团队具备多年丰富的应用场景实践经验,吸引了一大批应用方在链上做对接。业内许多公链,通过举办一系列的宣传活动以及有奖开发赛事活动,试图通过高额的奖金来吸引第三方开发者开发应用,这其实也是公链行业的常规性举措。

其实有点像孵化的性质,我们首先会评估开发者项目的可行性与潜力,确定具体的奖励额度。」某公链负责人告诉链捕手,「但不是一次性发放,而是根据开发者开发进度分批发放,开发过程中我们也会予以很多支持。」

不过很多开发者在拿到一定奖金之后,就没有更多动作了,仿佛专门是为了拿奖金而开发,该公链对此也感到非常无奈。事实上,这样的尴尬现象并非只在某一公链上演,大部分新兴公链都会遭遇这些专门盯着奖励的开发者来「薅羊毛」。

据链捕手了解,国内某条知名公链去年也曾举办大规模的DApp奖励活动,开发者只要上传合格DApp就可以获得价值不菲的代币奖励,然后开发者总共上传了上万个DApp,但一段时间后发现这些DApp几乎都没有用户,没有一个跑出来。

如今来看,这个模式其实不太成立,真正核心的区块链开发者还是比较固定与专一的。另外,一个公链说自己什么都能支持,其实也就意味着支持什么都有困难。」BUMO生态负责人反思说,如今BUMO更加倾向于聚焦特定领域的应用服务,针对定制化开发悬赏,即根据项目需要将部分开发任务对外发布,开发者只有完成特定任务才能获得奖励,而不是对许多不同领域DApp做奖励

BUMO主网上线一个月媒体见面会

在这些奖励活动之外,BUMO也主动在传统互联网行业拓展更多合作伙伴,一方面帮助这些项目寻找应用区块链技术的场景与空间,另一方面可以更大程度丰富BUMO的应用生态。为此,BUMO团队曾接触数百家合作伙伴并深入交流,共同探索可能的应用思路与模型。

其实很多传统企业都希望通过区块链技术来提升自己业务的竞争力,但大家的具体需求各有差异,他们对怎么开发区块链技术并不熟悉,而对于应用区块链之后能对企业有哪些帮助、哪些帮助是真实的、哪些是不真实的,都把握地不是很准确,对我们而言这也是非常耗时耗力的过程。」BUMO生态负责人告诉链捕手。

通过这种积极主动的拓展策略,BUMO的确也获得许多应用项目的合作意向,但是由于应用项目的成功其实对于应用项目团队的技术和运营的要求很高,最终实现主网落地的项目只是少数。

其中,一个叫做「礼娱」的互联网产品是成功案例之一,据了解,「礼娱」是一款互联网电商APP,其中有一个心愿抽奖的业务,该APP会定期拿出一些奖品向用户开放许愿抽奖,当达到一千位用户许愿后即开奖,被抽中的用户即可免费拿到奖品。

对于这类互联网抽奖业务,其具体抽奖机制与过程都非常不透明,受到用户的长期质疑。BUMO与礼娱APP的解决方式则是,将抽奖信息记录在BUMO主链,再基于主链特定区块的哈希值进行一定计算与处理,如果某个用户的抽奖号码与该计算结果一致就可以获奖,很大程度提高了抽奖的公平性与透明性。BUMO生态负责人告诉链捕手,该APP目前拥有十多万用户,抽奖则进行了六七十期,合作非常顺利。

去年七八月,以太坊上一款博彩游戏类DApp FOMO3D火热一时,有几个团队也来BUMO开发类似的游戏,BUMO团队为此提供了许多技术支持,也专门设计了如果上线后并发量很高后如何保证区块链网络性能的技术方案,「一开始我们的期待值很高,这个DApp上线后起初流量确实挺大的,但很快热度与活跃度就下来了。」BUMO生态负责人说道,这些投机项目对团队的热情带来了一定的打击

03  反思与调整

总的来看,BUMO的应用生态拓展计划还称不上成功,应用数量、用户数量等各方面数据表现虽然比很多公链都更优,但相对于其目标而言仍有很大距离,与其巨大的投入也不成正比,这样的现象也引起BUMO团队成员的许多反思。

这首先当然与行业发展阶段的限制有很大关联,如今区块链技术的发展仍非常早期,真正入场的优秀人才与团队还不够多,如何判断业务区块链化的可行性、如何实现合规化等对所有公链都是难题,也都需要更多探索并总结经验

同时,我们团队大多都在埋头做技术,以及公链业务生态拓展方面,没太注重营销的作用,与外界互动对话也不够多,这实际上也导致大众对BUMO公链认知不够,这种情况下虽然我们一直在主动向外拓展合作伙伴,但是BUMO的社区建设还是有很大的欠缺。」BUMO生态负责人说。

的确,如果在百度以「BUMO」为关键词进行搜索,前3页中近10条新闻性质的链接几乎都是去年6-8月发布的主网上线相关资讯,也就是说近一年BUMO的许多项目进展信息、活动会议信息都没有得到充分的报道与关注,这对一家想成为主流的公链是非常不应该的。

「BUMO这个项目我很早就在关注,知道它的团队还有技术都很靠谱,但最近一年我看着一条条空气公链宣布要做超级节点、要做分片,还有弄出各种战略合作,BUMO在市场上的声音传播的不够,我也非常纳闷。」一位区块链领域从业者向链捕手说道。

一名BUMO市场运营经理也承认了营销方面的不足,她表示这主要因为市场低迷情况下,团队对公链未来趋势的困惑,一条公链到底该如何创造价值?除去营销炒作和二级市场,公链的价值到底体现在哪里?

市场行情低迷当然也对公链带来很大负面影响。去年下半年以来市场行情一直在下跌,去年年底整个加密资产市场更是迈入寒冬,公链团队持有的数字资产价值也大幅缩水。「那段时间,我们面临的资金周转压力非常大,严格限制了团队的资金使用情况,一定程度也加剧了团队内部思路的冲突与项目动作的缓慢。」某公链的业务负责人告诉链捕手。

链捕手了解到BUMO,一度也存在内部思路产生严重分歧的情况,例如,公链的业务发展方向选择,有些成员希望拿着资源去撒网丰富DApp生态,有些成员认为先集中资源搭建一个业务领域平台更合适,这也耗费了不少时间与资源。或许,这也是公链作为一种新物种,它的不确定性注定会使得团队的存在一些不可避免的分歧

纵观公链领域,由于理念或路线争执以及市场低迷等原因,主动离开与主动裁员的现象也时常发生,其中甚至还包括联合创始人级别的成员。今年年初以来,BUMO也宣布进行治理机制与业务战略升级,同时也有新的重要成员加入,主要集中在社区建设与业务拓展层面。

公链作为一个开放的经济体,是一个新事物,它不是一个靠短期炒作能创造价值的事情,而是需要团队成员把它当做长期事业来经营,炒作虽然对价格波动有影响,但也仅仅是零和博弈。如果志不同道不合就没有必要留下,像以太坊、Ripple团队其实也经历过很多团队成员的更迭,有的核心成员离开后重新做一条链。」一位资深区块链开发者谈到。

不过尽管经历了诸多坎坷,早期的机构投资者仍然一直表态对项目团队的信任, BUMO项目亦是如此。

当前整个行业仍旧处于一个洪荒时代:技术不成熟、市场形态扭曲、缺乏可持续商业模式、监管缺失、投机趋利氛围浓厚等等。身处这样一个大环境,任何一个项目都很难完全做到独善其身,对于BUMO而言,发展过程中遇到些阵痛是必要的代价。」启赋资本唐广霄表示。这也说明,传统机构投资者对公链判断的视角站的更远一些,因为相对传统股权投资周期,公链才刚开始几年而已。

在历经种种难关,公链团队在重新审视过往战略后,已经在进行多方面调整,其中最重要的仍然是应用推广战略

如今,BUMO内部已经完全转变了应用拓展思路,在他们看来,未来一个阶段的公链业务将是更强运营属性,BUMO计划聚焦业务领域,围绕着少数几个行业提供更多公共的应用层产品,然后直接面向行业运营方,从而产生规模效应丰富平台生态

当前,这一策略正在产生不错的效果,原因在于客户需要的是直接能用的应用产品,而不仅仅是链。也就是说,将公链从「链」上升到「链+用」,差别在于为「用」提供更多的服务产品

04  重新出发

公链到底怎样才能创造价值?公链今天在哪些领域更有机会创造价值?过去一年来,BUMO团队一直在努力寻找答案,经历过不少挫折后,团队总结过去几年的经验和教训,深入思考客户需求和行业状态,逐步将业务聚焦到加密数字券、国际贸易和融资

加密数字券(Crypto-Voucher)是BUMO区块链上的数字权益凭证,它是真实权益在数字世界的映射,既可以是实物商品,也可以是虚拟服务,本质上它是一种真实「价值」的数字化表现。

BUMO创造性地设计并开发了BU.ATP60协议,它实现了加密数字券的发行、分销、流转、交易的分布式流通全过程,利用区块链网络的凭证唯一性、可编程、合约控制等特性,解决传统模式下无法跨系统流通的重大障碍

加密数字券将会对应某个虚拟或实物商品的提货权、收益权等等,具体类别可以分为基础性资产、流动性资产、金融性资产与智能合约资产。

也就是说,BUMO希望与一些高价值商品生产商合作,推动这些商品完成权益、价值锚定、发行、存证或离岸托管等操作,用户将可以在BUMO平台购买与交易这些加密数字券,而这些券的持有者享有对应物品的物权、收益权、提货权等权益

对于生产商而言,其商品发行「加密数字券」后,可以很大程度增强流动性与市场需求,有助于提升自己的影响力与销售业绩。对于BUMO而言,这些「加密数字券」可以大大增加主链活跃度,提升平台燃料的需求量与使用量,同时进一步丰富自身的应用生态。

我们从区块链技术自身的特性来看,区块链网络上的信息存储与传输成本,相对于传统方式是变得更高的,也就是说使用者需要为此付出成本在提升,这就意味着区块链网络存储的信息一定要具备更高经济附加价值和资金附加价值,才能更适合公链承载的场景。」BUMO国际贸易业务负责人告诉链捕手,「那么,价值较高的信息是什么?我觉得一定是泛金融领域的数字权益凭证。

就国际贸易而言,一方面,各国经济发展阶段不同,银行系统技术水平与合规要求差别也很大,特别是对不发达国家而言,这就导致企业贸易结算流程的成本高、时间慢;另一方面,过于繁琐的结算过程也会导致贸易企业在融资方面遭遇困难,因此很多企业会将用于贸易的金融凭证单据进行融资,但票据在真实性以及可流通性存在诸多问题

从年初开始,BUMO团队就花了大量精力研究国际贸易结算和融资领域,试图以公链技术方案低成本、高效率地解决前述问题。今年三四月以来,BUMO团队已经多次前往海外与几家北美供应链公司以及几家不发达国家的银行进行实质性商业谈判,目前已经初步达成具体合作意向共同搭建平台,解决跨境贸易的票证链上存档与资产化问题。

综上所述,BUMO接下来会集中资源与精力深耕加密数字券和国际贸易领域,而这两个方向几乎都以实体产业为主体,这也体现出BUMO始终致力于服务实体产业的决心与信心,也有助于区块链行业在外界受到更多认可。

我们团队一直有个目标,就是用区块链技术服务产业需求和人们生活,要把区块链技术用到创造价值的场景中来,如果都围绕着营销和炒作,那就违背我们做公链的初衷了。」BUMO生态负责人说。

BUMO在海外拓展市场举办的Meetup

这注定是个较艰难的过程,不过在经历过去一年种种挫折后,重新出发的BUMO已经在诸多层面实现进化:战略更加清晰,内控更加严格,对行业的理解也更加透彻,这些都能帮助 BUMO在接下来的道路走得更加稳健与扎实

「从整个行业横向对比来看,BUMO团队如今无论在发心初衷、技术储备还是商业探索等各方面,都处于一个良好甚至领先的态势。」唐广霄表示,「据我们了解,BUMO新的应用方向一旦大规模落地,将会是国内区块链发展历程上的重大里程碑。」

如今,BUMO的各项业务相比年初已经大为好转,以包括主网节点竞选活动在内的公链治理升级也顺利进行。据链捕手了解,BUMO最近已经与好几家企业达成加密数字券的合作意向,很多生产商对这个模式非常有积极性。或许,在未来半年,加密数字券将有机会形成一定的效应

区块链技术的潮流已经无法逆转,势必会衍生出越来越庞大的数字金融生态体系,而这些公链最终能在这个趋势中扮演怎样的角色、发挥多大的作用,这些还需要更多时间与实践加以检验。

放眼如今商业世界的巨头公司,几乎都经历过战略失误乃至生死存亡的关键时刻,主流的区块链项目也经历过很多轮的牛熊转换。

对于像BUMO这样的「年轻」玩家,成长道路的教训是不可避免的,关键是怎样汲取教训并转换为动力与灵感。正如尼采所言,那些杀不死我的,只会让我变得更强大,所有企业与项目都应该带着这种心态前行

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