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1.什么是通证

Token本来有很多译法,最常用的是“代币”。后来发现中文“币”字有风险(相信一些名字里有“币”字的公司们深有体会),所以有了各种不带“币”的新译法。

元道老师和孟岩老师就重新对 Token 进行了翻译,第一个字他们都翻译的通,因为流通嘛,那第二字,元道老师翻译的是卡,token 通卡,音译,但是孟岩老师翻译的是证,证=信任,最终孟岩老师说服了元道老师,现在才陆续有人开始使用通证这个概念。

所以,大家常说的通证就是token,也就是2017年火爆的代币。

不过,对孟岩提出的“通证”这个词,元道觉得用来指“代币”太浪费、太狭隘、太危险了。实际上,人类历史上早就有用符号代表身份或价值的东西了。比如,中世纪骑士的徽章,医生奖励精神病人的小红花,还有飞行里程,等等。

因而,狭义的通证指的是基于区块链发行的代币,这是我们通常用的意思。而广义的通证指的是各种身份或价值的符号化证明,这是孟岩和元道推出通证这个词所强调的意思。

2.什么是通证经济

通证有两层意思,通证经济也有两层意思。

狭义的通证经济,就是代币经济,我们把互联网中产品通证经济化的话就是这样的:

大家在BT上建一个种子,即可获得相应token

在豆瓣上写影评,写自己去过的城市,晒自己的娃/转发文章/点赞,可以获得相应token

在github上贡献一行代码,可以获得相应token

总而言之,通证经济就是利用 token 去激励特定的行为,在早前市场狂热,玩法泛滥的时候,又被戏称为「xx 即挖矿」。

广义的通证经济就大了去了。因为各种身份或价值符号都可以称为通证,包括代币、小红花、小红旗、积分、里程,甚至于货币都属于通证。各种各样的通证在人类形形色色的经济系统中流动着,这都是通证经济。

简单说,所有符号化的经济活动都属于通证经济。这个想象空间足够大!

3.通证经济的意义

狭义的通证经济是区块链热潮的一部分,是为了将中本聪开创的区块链技术用到除了货币以外的更多领域,在各领域都实现“去中心化、公开透明、不可篡改”。包括各种有币的公链、私链、联盟链,无币的不算。我这边用token和传统积分进行对比,来展现一下token经济的好处:

1. 总量限定,且发放是透明的,不会出现通货膨胀或中心化发放不透明,不可控。

2. Token 本身能被交易,且流动性可以很高,而传统积分的变现有严格的法律限制,如 Q 币是坚决不能被换成现金的。

3. 比传统积分更灵活。

比如因为 token 本身价格的波动,早来的人可以享有升值的空间。 2017年以来,借助以太坊ERC20标准,出现十几万个通证经济实例。当然,大家都知道很多失败了。失败的原因大抵在于:

1.对于行为的监控和量化比较难,且难以完全透明,公平。

2. 过小的经济激励不起作用,过高的又一定引起投机和作弊。

3. 用户倾向于把用来激励的 token 换成法币,没有动力长期持有。

所以在通证模型中,通证是一方面,模型设计又是另一方面,后者的设计是否可持续性往往决定了项目的成败。

广义的通证经济是要利用各种新技术,不管有没有区块链技术,设计各种通证机制去改造各种人类经济组织。把企业、公益组织、产业等等各级、各种经济组织都用通证进行重组,用通证把所有参与者的付出和收益紧密联系起来,激励所有人自觉自愿地参与单位运营,共同分享收益。听起来有点像共享经济,再想远一点,那就是通证共产主义了。这非常激励人,已经被各种直销、传销和资金盘广泛借鉴、吸收和发扬光大了,给通证经济带来一丝尴尬。

不管怎样,通证,尤其是利用区块链技术的狭义通证,给传统经济组织带来新的可能性。虽然探索期泥沙俱下,但经过更新迭代,假以时日,应该会逐步取得成功,为世界经济发展带来新的动力。

4.通证经济的边界

接下来,我们要说说通证经济的边界。通证可不是万能的,有些事情是通证不能做或做不到的。

通证做不到的主要是市场边界。也有三个方面:

o1)通证不能点石成金。企业的成功归根究底在于其提供的产品或服务能否更好地满足市场需求。在这方面失败的企业注定消亡,通证也拯救不了。

o2)通证不能没有成本。通证不是永动机。通证的设计、发行、流通、管理等都是有成本的,尤其是管理。流通性越强管理难度越大,成本越高,风险越大。

o3)通证不能取代企业。企业存在的原因不是因为没有合适的通证,而是因为人的非理性、沟通成本、信任成本、智力差异、性格差异、知识与经验差异,等等,要求在企业的中心化层级治理结构下才能做出和执行高效决策,通证解决不了这么多问题。

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