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《经济学人》

《新型债券未必对付得了新型病毒》(A novel pandemic security is no match for a novel virus )

图片来源:The Economist(2020年3月7日刊)

2017年9月,墨西哥发生了一场一个世纪以来最强烈的地震,造成大量人员伤亡、建筑物损毁和大面积电力中断。而此刻伤心的不只是震区的居民,还有在一个月前购买了世界银行"巨灾债券"的投资者。因为一旦这次地震被认定为灾难级别,墨西哥政府就会收到相应的救灾款项,而投资者也要跟预期的高额收益说再见了。但是没办法,因为这款债券的设计原理就是这样的。而就在这场地震发生前不久,世界银行还代表其服务的77个发展中国家出售了价值3.2亿美元的"大流行病债券"。据悉,这款债券持有人因某种病毒而面临投资损失的几率为28%,而因某种新型冠状病毒蒙受损失的几率则为5.9%。按照债券条款规定,当疫情发生地区向世卫组织报告疫情爆发达到12周、死亡人数超过250人且在多国出现了20人以上死亡病例就会就会触发偿付。就目前来看,这些投资者的投资恐怕也要不保,因为疫情的蔓延和死亡病例正在直线上升,而触发付款的评估日期(3月24日)也近在咫尺。但是,不少行业人士却对这种新型债券提出了批评。首先,他们认为债券的条款过于严格,触发支付需要太长的时间,无法满足快速应对疫情的需要,而如果条件太过宽松,则可能投资者会要求更高的投资回报。其次,债券条款设置可能并不会鼓励积极防疫,因为早期积极防疫反而会让相关地区国家无法获得债券带来的资金支持。

《巴伦周刊》

《美国金融界最具影响力的100位女性》(Top 100 Women in U.S. Finance)

图片来源:Barron's(2020年3月8日刊)

Hetty Green,人称世界上最富有的女性之一,其家族依靠捕鲸和航运在北美洲大陆开发早期积累了巨额财富。而出生于1834年的她很小就开始给祖父朗读财务记录,13岁接管公司会计工作,凭借着丰厚的家族财富基础,加上在政府债券、房地产和铁路方面的成功投资,在她1916年逝世前就拥有了和洛克菲勒和卡内基一样雄厚的资产。如今一百多年过去了,越来越多的女性开始走入金融世界,影响力也日渐提升。近日,《巴伦周刊》发布了《美国金融业最具影响力的100位女性》名单,而在这其中也不乏不少金融科技领域的女性身影,其中包括女性投资理财顾问平台Ellevest首席执行官兼联合创始人Sallie Krawcheck、企业信用卡平台Synchrony Financial 首席执行官Margaret Keane、嘉信理财首席投资战略官Liz Ann Sonders以及美联储前任主席Janet Yellen。

《金融时报》

《疫情当前,零工经济员工健康保障遭受质疑》(Unions hit at gig sector's health 'benefits' move)

图片来源:Financial Times (USA)(2020年3月19日刊)

Anna是杂物派送创企Instacart的一名工作人员。由于近日新冠病毒疫情在美国不断蔓延,她选择将孩子带在身边来上班。这对她来说有些两难,因为如果把孩子送去学校可能会有感染病毒的风险,而如果不上班的话家庭收入又成了问题。如今,零工经济已经成为社会日常生活的组成部分。但是这些平台的工作人员并不是传统的雇员,而是被成为"独立承包商",这样平台就可以避免为其提供正规的健康保障。但是疫情当前,为了留住工作人员,零工经济平台"鼓励"他们留在一线,同时允诺为其提供一些非常有限的健康保障。比如,DoorDash、Instacard和Postmates等平台宣布为工作人员提供休假补偿,而Uber则承诺按照司机过去半年的平均收入水平向其支付薪水。但是,所有这些措施都有一个共同点:只有工作人员被确诊新冠肺炎,或被政府强制隔离之后,才能申请并获得补偿。然而,如今美国的检测能力还很有限,也没有强制隔离措施。为了保证基本收入,一些平台工作人员只能忽视疾控中心的建议,甚至在感觉身体不舒服的情况下依然选择到岗工作。零工经济组织Gig Workers Rising在3月16日发表声明,呼吁加州州长Gavin Newsom开始执行《零工经济法案》(AB5)。而另外一家零工经济组织Gig Workers Collective则在同一日宣布推出在线数据库,帮助零工经济人员共享资源(如儿童看护),免除必须上岗人员的后顾之忧。

《麻省理工科技评论》

《现金的挽歌:致一种我们永远也无法替代的技术》(An elegy for cash)

图片来源:MIT Technology Review(2020年3月刊)

现金具有支付卡和移动支付程序所没有的一种特质--"自由"。我们可以直接通过现金与他人完成交易,无需第三方的参与。然而在当今的社会中,除了日本、美国、德国等几个国家外,全球各地的现金使用量正在逐步缩减。华盛顿特区政策倡导组织Coin Center执行董事Jerry Brito认为,如今的无现金化发展趋势无法满足一个开放社会维护“尊严隐私”的需求,因此我们必须尽快开发一种能够与事务现金一样具备隐私性、无需第三方干预的电子现金。问题就在于由谁来掌控这个未来电子支付系统?文章指出,目前主要有三个方向:私有支付系统(例如支付宝、PayPal)、各国央行正在开发的央行数字货币系统以及无国界、无主的加密货币。然而,似乎哪一种都无法与现有的现金系统的自由性和易用性相比较。私营企业可能会通过用户数据获利并追求超过公共利益的利润;央行数字货币可能无法满足某些群体对隐私度的要求;而加密货币波动性太大,使用范围较小,而且从创建本质上来说大多数都是用于非法交易,而且其所谓的"匿名交易"已经被正式是可以追踪的。

《自然》(Nature)

2020年3月16日-《学术会议纷纷取消,新冠疫情如何影响研究领域?》(A year without conferences? How the coronavirus pandemic could change research)

随着新冠疫情在全球不断蔓延,不少学术会议也陆续取消。一些学者认为,这种做法不仅有助于防控疫情,或许在推动学术交流包容性方面也有帮助。此前一直有学者建议举行在线虚拟会议,因为这样做可以满足资源贫乏学术机构、残疾研究人员的交流学习需求,减少国际人员流动带来的旅途疲劳和碳足迹。近日,伦敦大学学院行星科学家Divya Persaud就表示,她与太空科学社会学家Eleanor Armstrong已经获得该校的资助,计划于今年5月举行首次"太空科学背景"实验性虚拟会议。与会者可以提前录制演讲视频并在会议期间播放,然后通过网络加入会议交流。Persaud表示,该会议计划于上周正式启动,目前得到了不错的反馈和注册量。

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