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正当新冠肺炎肆虐导致实体行业遭遇严重创伤时,大型科技服务公司却逆势而行,创下了业务增长高峰。在家办公为各大科技公司提供了更大的用户市场,亚马逊为了及时应对疫情期间飙升的网购订单计划招聘数10万名仓库工人;Facebook近期的视频电话和短信流量也出现了爆炸式增长;微软推出的新业务“微软团队”用户数量也在一周之内增长了37%。阅读本文,带你了解疫情期间,人们的消费习惯的转变所带来的科技崛起。

正当冠状病毒肆虐,其他经济领域受到了严重影响而陷入困境时,在加利福尼亚州的奥克兰,那些大型客机公司的业务却始终保持稳定,甚至比之前更好了。

亚马逊目前正在招聘数10万名仓库工人,以满足疫情期间不断飙升的网购需求;Facebook近期的视频电话和短信流量出现了爆炸式增长;微软也表示,使用其软件进行在线协作的用户数量在一周内增长了近40%。

随着人们纷纷被告知需要在家工作,远离他人,这场新冠病毒大流行加深了人们对科技行业服务的依赖程度,同时也加速了本已有利于这些公司发展的趋势。

亚马逊多年来一直在向实体零售进军。以前不愿意在这上面买东西的消费者,而现在却迅速将目光投向这家电子商务巨头购买大量商品,比如杂货和非处方药。

最近几年,Netflix等公司的扩张削弱了电影的票房收入。现在,随着政府下令关闭电影院,Netflix和YouTube又揽获了新受众。

电影院的关闭让更多的观众开始使用Netflix和YouTube等流媒体服务。Gabby Jones for The New York Times

许多公司已经放弃了自己的数据中心,转而从亚马逊、微软和谷歌租用设备。当前,鉴于数百万员工被迫在家工作的现状,公司租用科技行业设备处理数据的转变可能还会加速,这也同时会给企业的技术基础设施带来一些压力。

就连苹果公司(Apple)最近发展状况似乎也很稳健。由于苹果对中国工厂和广大消费者的依赖,前一阵似乎一度成为了受新冠病毒威胁最大的美国公司之一。然而近期,他们的许多工厂几乎全面恢复投产,步入正轨。人们也开始在数字服务方面也投入了更多的时间和金钱,上周三,苹果甚至还发布了它们的新产品。

韦德布什证券(Wedbush Securities)股票研究董事总经理丹尼尔·艾夫斯(Daniel Ives)表示:“在这种情况下,大型科技公司可能会比之前变得更加强大。”

这也并不是说大型科技公司就完全不需要担心了。广告是谷歌和Facebook的命脉,在经济衰退期间,广告业务往往会受到影响。苹果、微软、亚马逊、Facebook和谷歌的母公司Alphabet的股票一个月前市值总额缩水了逾1万亿美元,创下当时美股的历史新高。由于消费者购买能力放缓,微软和苹果已经下调了短期财务预测。

除了这些大公司,其他行业更像是一场生存竞争。像视频会议服务Zoom这样的通讯工具现在已经成为生活中不可或缺的部分,但优步(Uber)和Lyft这样的叫车公司,以及Airbnb这样的房产租赁网站却正在眼睁睁地看着客户消失。

据悉,规模高达3.9万亿美元的全球科技行业今年将受到疫情的冲击,不过具体有多少还不清楚。去年12月,研究机构国际数据公司(IDC)预测,到2020年,全球硬件、软件和服务的销售将增长5%。一个月前,新冠肺炎很明显扰乱了市场供应,削减了中国的销售份额,此后IDC表示,该公司的年营收可能仅增长1%。而IDC的首席分析师弗兰克·金斯(Frank Gens)说,现在看来,能有1%的增长都算是不错的了。

然而,当经济最终好转时,大型科技公司可能仍然会从消费者已经改变的习惯中获益。尽管在病毒侵袭美国之前,国会议员、监管机构和竞争对手已对此进行了长达18个月的反对批评,即便如此,大型企业今年的业绩可能会比以往任何时候都更加强劲。

在曼哈顿的全食超市,网上订单被装载到自行车上。冠状病毒导致了食品杂货运输需求的激增。Bryan Banducci for The New York Times

虽然亚马逊已经改变了人们购买图书等的习惯,但让消费者完全放心在亚马逊上买七零八碎的食品杂货,还是颇具挑战性的。但现在,随着越来越多的人被迫呆在家里,实体零售最后的据点之一也开始面临着巨大的压力。

北卡罗来纳州夏洛特市的迈克尔·克罗(Michael Crowe)说,几天前他第一次从亚马逊订购食品杂货,因为他不想冒险去超市。

36岁的克劳(Crowe)在家居装饰零售商劳氏(Lowe 's)工作,他说:“当这一切都结束的时候,我可能还会持续一段时间用这种方式购物。”

曾在亚马逊工作过的哈里·哈兰(Guru Hariharan)认为,随着越来越多的顾客尝试亚马逊多元化的服务,他们可能会在购买习惯上产生永久性的改变。哈兰同时也是德国CommerceIQ公司的创始人,凯洛格(Kellogg 's)和金佰利(Kimberly-Clark)等大品牌都在使用他们公司的自动化软件。

亚马逊负责全球业务的高级副总裁戴夫·克拉克(Dave Clark)上周在一篇博客中提到,公司正在增加美国仓库和配送网络的新工作岗位,因为“今年这个时候,我们对劳动力的迫切需求是前所未有的”。

亚马逊需求增长的一个原因是,消费者购买的商品种类变得越来越多。从2月20日到3月15日,非处方感冒药在美国亚马逊网站上的销量比同期增长了9倍。根据CommerceIQ的数据,狗粮订单增长了13倍,纸巾和卫生纸销量增长了两倍。

亚马逊增加了仓储和配送工作,因为“我们的劳动力需求是前所未有的。” Demetrius Freeman for The New York Times

宅在家里下单,毫无疑问也会增加视频流媒体网站、应用程序和社交媒体平台的流量。据应用数据公司Sensor Tower的数据显示Netflix的下载量在意大利飙升了66%,西班牙是35%。Netflix在本就已经很多受众的美国,还增长了9%。就订户数量是否激增,Netflix拒绝表态。

欧洲的政府官员甚至打电话给Netflix首席执行官里德·哈斯廷斯(Reed Hastings),询问Netflix能否降低流媒体的视频质量,以减轻该地区网络的压力,公司同意进行为期30天的视频质量限制。另外,YouTube还同意在欧洲暂停播放高清视频为期一个月。

上周三,Facebook的首席执行官扎克伯格在与记者的电话会议上表示,在Facebook开发的即时通讯服务软件WhatsApp上进行的语音通话数量增加了一倍。他说,Facebook的Messenger应用使用量也有类似的增长。

扎克伯格说:“所以对我们来说,正常的使用高峰应该是新年前夜,对吧?基本上每个人都想在同一时间发信息,拍一张自拍照,然后把照片发给他们的家人,无论身在何处,都祝他们新年快乐。但现在我们却远远超过了那个正常的使用峰值。”

分析人士很看好Facebook的前景,因为许多人在危情时刻都会求助于Facebook来获取新闻,这同时还可以让在家工作的人们转移注意力。

韦德布什证券的分析师迈克尔·帕切特(Michael Pachter)上周在一份研究报告中写道:“我们认为,在过去几周,许多Facebook用户访问其网站的次数显著增加。”

办公方式转变为在家办公,实则也证明了当遇到意外情况时,云计算所表现出来的优势。对于管理自家网络基础设施的公司来说,调整计算需求既昂贵又复杂,而正是云计算使它变得简单起来。

埃迪·阿布尼(Eddie Abney)正在马里兰州森林山(Forest Hill)一个封闭的健身房里,用Facebook上的直播视频联系他的武术客户。Patrick Smith/Getty Images

亚马逊、微软和谷歌这三大云计算平台正赚得盆满钵满,并为其他公司租用的网络基础架构和员工使用的软件提供大幅折扣。

微软一直在积极推出其新的商务信息协作工具——微软团队(Microsoft Teams),正在和独立公司Slack进行竞争。上周四,微软表示,其用户数量在一周内增长了37%,达到每日4400多万用户,这意味着在Microsoft Teams上每天至少有9亿次会议和电话会议记录。

微软公司副总裁贾里德?斯帕塔罗(Jared Spataro)写道:“我们相信,这种突如其来的、跨越全球的远程办公方式将是未来我们工作和学习方式的一个转折点。”

就连苹果也越来越觉得自己能以良好的状态从疫情中恢复过来。

3月12日,为苹果公司组装全球大部分iPhone的富士康集团总裁郭台铭告诉记者,富士康在中国的工厂正在提前恢复生产,并已恢复正常,这远远超出了3月底的预期。

苹果试图摆脱对设备销售的严重依赖,从而转向服务收费,这其中包括应用程序的销售以及音乐和电视服务的订阅。

欧美地区的大部分人待在家里对这个行业来说肯定是个好消息。早期数据显示,人们花在看电视上的时间越来越多了。苹果为了打造其Apple TV Plus上的原创节目上已经花了数十亿美元,希望能吸引更多的人,每月能为其服务支付5美元。

上周,北京一家苹果商店的货架上摆放着一瓶消毒剂。Giulia Marchi for The New York Times

对苹果和谷歌来说,人们把更多的时间和金钱花在手机上也是个好消息,因为这俩公司还会从大部分应用市场里的程序销售中抽取提成。

应用数据公司Sensor Tower有数据显示,今年前10周,苹果在iPhone应用程序销售额中所占的份额增长了18%,约为6.9亿美元,而谷歌在安卓应用程序销售额中所占的份额增长了5%,约为3.6亿美元。

在美国,过去两周他们的收入增长更为迅速。Sensor Tower数据显示,美国地区iPhone应用程序的销售额增长了20%,约6.7亿美元,而美国Android应用程序的销售额增长了14%,至约3.8亿美元。

“2008年金融危机之后,苹果变得更加强大,”韦德布什证券的艾夫斯说,“没有理由不相信它和其他公司能够重现它在2008年时的繁荣。”

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