清华大学金融科技研究院孵化
金融科技与金融创新全媒体

扫描分享

本文共字,预计阅读时间

导读

Symphony成立于2014年,是连接市场、组织与个人的“云计算”通讯协作平台。平台的聊天服务允许金融机构、企业客户及个人用户将所有数字通信集中到一个平台上,同时还提供丰富的拓展应用程序满足客户不同的办公需求。目前,Symphony在全球各区域拥有10个办事处,拥有超过400家的企业客户,包括高盛、JP摩根、花旗、德意志、汇丰等国际知名金融机构,每月为超过51万的用户处理超过7500万条的通讯信息。

【中国金融案例中心 | 金融科技课题组 文:叶子 编辑:谢彬彬 】

Part 1 公司概述

1.1 公司简介

成立于2014年的Symphony是面向企业客户(尤其金融机构)提供一系列企业协作功能的专业聊天平台,包括消息传递、聊天机器人、音频/视频会议、安全屏幕/文件共享及与第三方应用程序的集成服务等。Symphony前身为一家名为Perzo的初创公司,该公司成立于2012年,为企业客户提供端到端加密信息的安全通信服务。在2013年“彭博窃听事件”发生后,高盛集团产生了建立一个高度监管通讯平台的想法,从而促生收购Perzo的计划。

2013年,高盛发现彭博记者可以查看彭博终端用户行为信息并跟踪其员工的私人动向,这一事件迅速波及了整个华尔街。尽管彭博迅速关闭了这一漏洞,但这一事件促使以高盛为首的多家银行联手,推进一项长期计划,试图打造一个“行业所有的平台”来挑战彭博垄断的昂贵终端。2014年,高盛携手美国银行、巴黎银行、贝莱德、花旗、瑞士信贷、汇丰等14家银行组成财团,对Perzo进行了收购。收购后企业更名为Symphony,致力于建造一个受高度监管的社交网络和内容平台。

目前,Symphony在纽约、伦敦、巴黎、东京、香港等10个地点拥有办事处,为全球60个多国家的400多个企业提供通讯服务。Symphony客户群涵盖各知名金融机构,全球资产管理公司前50强中有22家、全球投资银行前20强中有14家为Symphony客户。平台月通讯量超过7500万条,为企业提供了安全、迅速、高效的工作沟通模式。

图:Symphony部分知名企业客户(来源:Symphony官网)

1.2 创始人简介     

Symphony的创始人是前汤森路透高管兼企业家David Gurle,他也是促成高盛2014年收购Perzo的关键人物。David Gurle毕业于巴黎ESIGETEL学院,在创办Symphony之前,他就拥有多年的通讯行业经验,曾先后在汤森路透担任全球服务合作主管和在微软企业版Skype部门担任副总裁。2000年代初,他在微软工作期间帮助Lync开发了通信工具。

多年的业内经历让David Gurle逐渐认识到,人们在日常工作和生活中要应对太多的“收件箱”,无论是邮件、社交平台还是即时通讯工具都有不同的应用入口,人们在切换各个不同“收件箱”上花的时间越来越多,造成了“无效率”的沟通模式。针对这一市场痛点,他在2012年创办了Perzo,立志为企业客户提供一个基于即时通讯的一体化的平台。2014年,Perzo被高盛收购后更名为Symphony,这一理念继续得到了扩大发展。

1.3 融资情况

截至目前,Symphony共计获得五轮融资,融资总额达到4.6亿美元,公司估值超过了12亿美元。

2014年,高盛集团带领一个由美国银行、巴黎银行、花旗等14家银行组成的财团,,对Perzo进行投资并购并将其更名为Symphony。2015年,Symphony获得B轮融资1亿美元,公司估值达到6.5亿美元。Symphony利用本轮融资进一步解决客户需求并加快全球业务拓展,平台与新闻集团旗下的道琼斯合作,在平台中提供新闻资讯;与麦格希金融公司合作,整合了其标普资本IQ产品中的数据和分析功能。

2017年,Symphony获得C轮融资6300万美元,公司估值超过10亿美元;2018年4月,Symphony再度融资6700万美元,借助本轮融资进入其他细分市场,如保险、法律、医疗服务和政府服务等,并先后在日本东京、瑞典斯德哥尔摩和法国的高科技基地索菲亚安替城开设了办公室。

2019年,Symphony宣布完成1.65亿美元融资,公司将在新加坡设立公司分部。Symphony还将用该笔资金发展Symphony Market Solutions业务,通过工作流程自动化及标准化、可授权的软件解决方案,帮助客户加速他们的数字化转型。该业务将加速Symphony市场占有率的增长并构建其功能堆栈。

表:Symphony融资概况

数据来源:Crunchbase.com

Part 2 商业模式

2.1 市场定位:面向金融机构的安全通讯平台

起初,Symphony的定位是一个以银行为支持的彭博聊天系统的替代品。高盛等金融机构希望建立一款安全、实惠、即时的通讯工具,以此代替昂贵的彭博终端所提供的的聊天服务。市场上对于优质协同通讯工具的需求很高,如微软的Skype提供电话会议等功能,但对于文本内容的即时通讯支持不够;通讯公司Slack更多地强调企业内部员工使用同一通讯工具的有效沟通,没有兼顾企业的外部通讯。而Symphony不仅允许企业人员内部联系,还允许他们与使用相同安全框架的外部机构联系人进行沟通。

同时,Symphony创始人兼首席执行官Gurle表示,Symphony和彭博的定位有所不同。彭博本质上是一个数据终端,提供各类交易信息、新闻消息等丰富的数据,而Symphony提供“应用商店”,让第三方开发者来提供相关服务。此外,Symphony所专注的金融领域,目前有大约800万的从业者,相比彭博30多万的用户规模,Symphony目标市场的范围更广。公司希望提高全球通讯平台的效率,让用户把Symphony作为他们的中心平台,取代传统工具,体验集成协作平台和流线型工作带来的效率。

2.2 核心功能:集聊天、会议、社区一体化的即时通讯

Symphony提供线上交流平台,包括线上聊天、语音视频聊天、聊天室、线上会议等功能,可以进行企业内外部的交流。Symphony付费服务的起步价为每用户每月15美元,对于50人以下的企业和个人免费使用。除了基本的聊天功能,Symphony还提供道琼斯新闻资讯、McGraw Hill Financial旗下S&P Capital IQ的数据整合及分析服务、Selerity公司量身定制的数据服务等。

交流对话功能(Conversations)

在Symphony上,只需单击一个按钮即可开始发送消息,直接与公司内部或外部的一人或多人聊天。1)会议空间(Rooms):在线进行会议与工作时,通过持续的消息传递、文件交换、屏幕共享等功能,与其他团队成员保持紧密联系。2)消息存储(Saved Messages):使用书签可在一个地方收集重要消息,包括搜索、标记、汇总清单。

会议功能(Meetings)

Symphony提供了通过互联网安全举行各类会议所需的一切基本服务,会议空间与“一键式开始”、“轻松的文件和屏幕共享”、“聊天”、“视频”和“与会者”选项结合在一起。1)面对面的聊天(Face-to-face chat):开启实时语音通话或使用内置摄像头,参与一个或多个视频直播会议。2)屏幕共享(Screen sharing):与其他参与者共享屏幕,以便所有人都能跟上会议节奏。

连接交际网络功能(Connections)

用户可通过Symphony加入各类全球商业社区,并访问外部的公司对公司的沟通渠道。1)全球索引(Global directory):通过中央身份验证,用户可轻松地通过“端到端”的加密通道连接公司内外部的Symphony平台客户。2)@mention及更多功能(@Mentions and more):该功能让用户能够使用“#标签”来关注喜欢的话题,并在自己所写的消息中标记其他人,强调对话中的重要信息,被标记的人将收到通知提醒。

图:Symphony聊天界面(来源:Symphony官网)

2.3 拓展服务:25个拓展应用程序

Symphony平台提供了一系列共计25个拓展应用程序,用户可将Symphony与现有系统集成,以创建更快、更准确的自动化工作流程,并将应用程序和漫游器应用于日常工作,例如填写表格、客户请求、数据搜索等。扩展应用程序的基本功能免费,若客户想使用额外功能,需每月支付20美元的费用。

图:部分Symphony拓展应用程序(来源:Symphony官网)

BFAM Services和ChartIQ是两个典型的扩展应用程序。BFAM Services使银行和经纪人可以直接从Symphony平台的BFAM合作伙伴交易台为股票衍生品回复报价请求(RFQ)。一旦出示了列出该产品的票证,用户即可出价或要价答复。该应用程序支持与交易定价系统的无缝集成,从而无需通过传统方法收集报价。ChartIQ则提供23种绘图工具及100多种技术指标与研究,用户能够查看、分析和注释,并与Symphony社区的其他用户共享13种类型的交互式图表,包括蜡烛,条形图,山形图,折线图等。

Part 3 竞争与挑战

3.1 竞争优势:高效、流畅、加密的“云平台”

Symphony是基于云的消息传递和协作平台,安全地连接市场、组织和个人,以开放且不断增长的应用生态系统为动力,通过端到端加密进行保护,在促进全球合规性的同时提高了工作流程的生产力。其创新点主要有二:一是平台和金融机构目前使用的十几个软件贯通,让他们能够和其他机构更加灵活地交流;二是机构能够使用自己独有的系统又能与其他系统交互。使用Symphony,金融机构部署的是聊天机器人,这些机器人能够自己互相"沟通"并且进行交易。

(1)高成本效率

Symphony基于云技术所提供的服务能够满足客户期望的成本效益。这有助于推动公司的内部工作流程部署,与当今快速、协作、开放的工作方式同步,通过为知识型员工提供一个与其工作方式相一致的平台,客户公司可以吸引并留住人才,提高生产率。

(2)无缝协作

Symphony拥有一个值得信赖、经过验证和认证的全球金融服务专业人员目录,并提供强大且合规的公司间协作功能。用户可以建立公司间聊天室,同时满足严格的法规和数据所有权要求。

(3)高安全性

Symphony将加密密钥的所有权和管理交给客户,允许他们在满足所有法规要求的同时完全控制对其信息的访问。高度安全的云处理使得用户的内容即使在云中遭到破坏,也仍然保持加密状态,永远不会在云中解密,这意味着Symphony或其他任何人都不能解密用户的内容。这是一种特殊的安全级别,能够满足金融服务专业人员的安全和合规需求。

3.2 面临挑战:强大的同业竞争

一项Symphony的用户调查显示,大多数Symphony客户使用平台的内部通讯功能,如发布公司通知等,提高了企业内部沟通效率,但使用跨组织沟通功能的客户尚在少数。公司之间不使用Symphony开展业务的原因在于没有足够的机构用它做交易,平台上没有足够的买方客户来创造所谓的“网络效应”。虽然这种现象正在改善,如德意志银行的资产管理部门已要求其交易的许多经纪商仅通过Symphony与员工进行沟通,但Symphony需要更多的用户通过平台进行交易,才可以创造更多价值。

相比之下,在彭博上进行的跨行业交流更有价值,它允许交易者向买方客户进行交易,交易员可与大型对冲基金或资产管理公司达成数百万美元的交易。正是彭博的这一创收功能让银行不厌其烦地每年花费数千万美元购买终端。面对Symphony带来的竞争,2017年10月,彭博大幅降低了其终端的订阅费,并解除了终端服务包的捆绑,将其聊天功能Enterprise IB独立运作,用户每月仅需10美元便能享受该服务,这个费用约为Symphony目前月费的一半。同时,许多银行交易员表示,汤森路透Eikon messenger服务、Slack以及Bloomberg终端在他们的日常工作中已变得不可或缺,而Symphony只是一种非必要的补充。在失去价格优势后,Symphony如何保持其用户吸引力将是一个严峻的挑战。

Part 4 未来发展

在疫情流行的当下,远程办公模式的流行激发了企业对Symphony通讯服务的更多需求。今年3月,Symphony的使用率出现了显着增长,增幅约为40%,一些银行客户的即时消息附件(如PDF、Word、PowerPoint演示文稿等)的数量增加了500%。通讯量的增加及传输文件的高密需求对Symphony平台的数据加密性及运营承载量提出了更高的要求。Symphony首席执行官David Gurle表示,公司一直与其客户保持密切联系,及时了解客户需求,更好地帮助客户发展业务并合作应对系统性行业挑战是Symphony未来的努力方向。

除了对现有业务领域及新市场的关注,Symphony在金融以外的领域也具有极大地潜力。Symphony在安全和合规方面的严谨性使其在医药和法律等监管严格的行业具有发展优势。同时,Symphony保持着开放的API,使第三方公司可通过其平台为客户提供相关服务,这将推动Symphony在合作中创造出更多的服务力。2020年5月,Symphony在公司官网发布了其开发者认证计划(Developer Certification Program),将通过一系列课程认证帮助客户构建机器人、应用程序和集成软件,提升平台社区体验。而公司正在推行的Symphony Market Solutions业务,将通过流程自动化、标准化及可授权的软件解决方案,进一步助力客户推动企业数字化转型,促进全球技术资源的流通。

[Source]

本文系未央网专栏作者发表,属作者个人观点,不代表网站观点,未经许可严禁转载,违者必究!首图来自图虫创意。

本文为作者授权未央网发表,属作者个人观点,不代表网站观点,未经许可严禁转载,违者必究!首图来自图虫创意。

本文版权归原作者所有,如有侵权,请联系删除。首图来自图虫创意。

评论


发表评论
您的评论提交后会进行审核,审核通过的留言会展示在上方留言区域,请耐心等待。
猜你喜欢

扫描二维码或搜索微信号“iweiyangx”
关注未央网官方微信公众号,获取互联网金融领域前沿资讯。