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随着2020年的一场新冠疫情的爆发,极大地推动了在线教育公司的发展。疫情期间,上网课的不仅有学生,一大批工作者也加入了上网课的行列。在美国,由于疫情带来的失业潮,很多工作者纷纷开始寻求自身专业技能的进阶提升。作为全球最早、规模最大的在线教育服务商之一,Coursera在2020年3月到5月,仅仅2个月时间,注册用户就增长了1千万,速度是前一年的7倍。目前,Coursera正考虑在2021年启动IPO(首次公开招股),估值可能达到50亿美元左右。

Coursera: 在线教育领路者

Coursera现在是全球最大的在线教育平台,拥有超过4000万注册用户,Coursera由美国斯坦福大学两名计算机科学教授达芙妮·科勒(Daphne Koller)和吴恩达(Andrew Ng)于2012年在美国加利福尼亚州创办,其愿景是为世界各地的学习者提供变革性的学习体验。

Coursera上的所有课程都是由知名大学和顶尖公司或者其他学术机构提供的,认可度高。提供了世界上一些顶级大学的学位,例如耶鲁大学,伦敦帝国理工学院和日内瓦大学。用户可以像完成普通大学一样,修读完整的学士或硕士学位并获得认证。Coursera通过领先机构的高度合作关系,实现了在线教育领域变革性改变。迄今为止,Cousera已经吸引了7.6亿多名学习者,100多家世界500强公司,包括以及6,400多家学校,企业和政府加入到Coursera。

商业化的不断探索

在2008年,吴恩达开发了Stanford Engineering Everywhere (SEE)程序,免费向在线学生提供了三门有关机器学习,数据库和AI的斯坦福课程。这三个在线课程中的每一个都吸引了10万多名学生的注册,远远高于吴恩达教授平均每年的听课人数(400人)。这个数据令他们意识到,在线学习领域正在掀起一场重塑高等教育的革命。于是,Coursera于2012年在美国加利福尼亚州创办,其愿景是为世界各地的学习者提供变革性的学习体验。

  • 创始之初:商业化初探索

成立之初,MOOC的概念非常火爆,获得学术界和资本界的一致看好,许多人认为这会给高等教育带来变革性的改变,能够解决现在高等教育体系中两个诟病最多的问题:“高等教育资源不足”和“教育资源的分配不均”。

1)理想化愿景到商业化实践

Coursera于2012年1月正式启动,并发布了使命宣言:“我们致力于向世界上任何人免费提供最好的教育。”那时,Coursera没有商业模式。Coursera最初创立的愿景是非常理想化的——作为大规模开放在线课程的提供商,他们希望向全世界提供斯坦福大学免费的在线课程。

但是随后在2012年底,它就开始了商业化的初尝试。逐渐开始走向收费盈利的道路,包括“招聘服务”、“证书服务”、“付费课程”项目。2014年10月,Coursera的月收入达到100万美元,而这是由于专业化的普及所推动带来的盈利。

2)逐渐明确定位与优势:与知名大学合作

在商业化的探索过程中,Coursera开始明确自己最重要的定位:和世界知名大学合作。不但能够提高课程质量,也使得证书的可信度广泛收到业界认可。这也是Coursera在竞争中取得的最大优势。由于Coursera与多所大学之间的合作关系,Coursera的所有课程都由大学提供并且得到了大学的支持。

  • 收费模式完善,职业化探索开始

2014 年,Rick Levin代替Andrew成为公司新的CEO, Levin是1993年至2013年耶鲁大学(Yale University)的经济学家兼校长,他退休后于2014年加入Coursera出任首席执行官,领导了Coursera三年。

他接任Coursera时,Coursera正是一个需要面临迫切转型的境地。当时,整个慕课市场都处于一种遇冷状态,大家预计的变革并没有来到,高等教育也没有发生变革性的改变,甚至出现了“Dead Mooc”的说法。

数据来源:Google Trend

在Levin的带领下,Coursera并没有陷入沉寂,反而是默默潜行。在他领导的这三年,Coursera的注册用户从700增至2600万,有效课程从150增至2,000门,从65名员工增加到将近300名员工。Coursera的整体规模发生了巨大的提升。

在Levin任职期间,Coursera成功完成了C轮和D轮融资,总计获得1.2亿美元融资。尽管Levin也是来自于学术界,但是他自身拥有非常丰富的人脉资源,他非常擅长谈合作伙伴和人脉的搭建。在他的带领下, Coursera打开了职业化探索的大门,拓展了许多业界资源,例如亚马逊、PWC等等。

  • 职业化探索

2015年,Coursera 宣布与 Google,Instagram 以及其他的500家公司进行合作,将原有的专项课程升级为更加注重实际应用和工作能力提升的Capstones。由顶尖公司作为课程提供方,同时提供项目的专业证书,比如说 Google IT Support Professional Certificate。IBM和Honeywell等许多大公司都在Coursera上举办了自己的课程。

2016年,Coursera推出了Coursera for Business,将已有的课程打包卖入企业,专门针对企业员工进行课程培训,或者为企业量身定做培训服务。例如,企业内的金融培训课。这是Coursera营收中增长最快的部分,也是Coursera未来的重点发展方向。许多公司认为Coursera课程对于提升员工的技能很有用。BNY Mellon,波士顿咨询集团,欧莱雅和Axis Bank是该服务的早期客户之一。

  • 开启学位项目

2015年5月,Coursera宣布与伊利诺伊大学香槟分校合作,创建第一个在线MBA学位项目。费用约为20,000美元,不到校园MBA课程费用的一半。学生通过学习这个项目可以获得正规的学位证书。

  • 商业模式成熟,开始计划IPO

2017年6月,就在公司宣布新一轮6400万美元的D轮投资后的一周,Coursera开始了领导层更替。Rick Levin 宣布离职,由在金融行业工作了 18 年的 Jeff Maggioncalda 接任。自此,Coursera 开始真正意义上像一家以盈利为目的的商业公司了,拥有着成熟的商业模式。

此时的Coursera拥有近300名员工,并且筹集了2.1亿美元的风险投资,正是需要决定下一步的发展的时候。新领导人的更替,展现了Coursera对于上市的期望。在Maggioncalda的带领下,Coursera通过提供各种价格的产品,实现了稳定的商业模式。

  • 完善学位和学分课程

2018年1月,Coursera宣布有1,632名学生攻读学位课程共980万美元的收入。而这个项目的成本在15,000到30,000美元之间。2018年3月,Coursera开设了六个新学位项目。其中包括第一个基于MOOC的学士学位——伦敦大学金史密斯学院计算机科学学位。迄今为止,Coursera提供了来自顶尖大学的14个学位课程,包括MBA、机器学习课程和计算机科学课程等热门课程。

2018年3月Coursera发布了MasterTrack微型证书项目,用户可以从中换取硕士学位学分(需申请并被硕士项目录取才能生效),将这些在线学分转移到校园课程的学分,以此抵扣部分硕士学位课程。

  • 确立业务核心

2019年4月,Coursera完成了E轮融资,融得了1.03亿美元。在这轮融资中,本轮融资将用于为企业和政府提供更多产品。未来将更加坚定的走向企业培训甚至是职业教育的道路。“证书”服务为核心,Coursera未来会更注重企业合作,提供职业课程,以此迎合公司的需求。

  • IPO计划

Cousera的新任CEO任职时,就规划了Coursera的IPO发展道路和盈利时间线。随着2020年的新冠疫情的爆发,在线教育公司得到了迅猛发展。Coursera的注册人数同比增长了5倍。截至2020年7月,Coursera已经完成了A到F轮的融资,总共融资4.43亿美元,成功进入独角兽俱乐部。目前,Coursera正考虑在2021年启动IPO,估值达到约50亿美元。

疫情下的机遇

新冠疫情使得那些传统的学习以前所未有的方式接受在线教学,现在几乎所有类型的大学都在进行在线教学。因此,Coursera看到了一个新的商机:将其开发的课程出售给大学,大学可以将其用作自己学生的学分课程的一部分。所以自3月以来,Coursera向所有大学免费提供其课程库供学生使用,并提供其免费版本的“ Coursera for Campus”。

同时,为了帮助支持因大流行而有可能被解雇的工人,Coursera发起了“劳动力复苏计划”。帮助政府为失业工人免费提供来自顶级大学和公司(包括亚马逊和谷歌)的3800项与工作相关的课程,以学习关键业务,技术和数据科学技能。Coursera不断增加用户数量,打开自己全球性的知名度。

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本文系未央网专栏作者发表,属作者个人观点,不代表网站观点,未经许可严禁转载,违者必究!首图来自图虫创意。

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