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英国的创新机构NESTA预测2016年英国众筹行业筹集资金能够达到140亿英镑。这听上去很吓人,因为2013年全球市场预计规模也只有60亿美金,而2012年的时候仅仅是27亿美金。

迅猛的增长既由于融资平台数量的增加,也是企业和个人通过众筹集资来筹资的意识不断加强的结果。

众筹集资通过为个人或企业建立沟通的平台来达到为项目和初创企业筹资的目的。

众筹集资并不是什么新发明,自由女神像的底座就是在1884年通过众筹集资筹建的。

JosephPulitzer在《纽约世界》上登了一则广告,并在六个月内从125,000个出资人手里募集到了100,000美金。但现在受到数字媒体的推动,众筹集资正在快速演变。

 

众筹集资也在向多元化发展。或许最出名的集资平台是以获取回报为基础的平台,包括Kickstarter和Indiegogo,这些平台通过曝光率较高的项目像Pebble手表和为像ZachBraff(实习医生成长记演员,四天筹得2百万美金)这样名人的项目筹集资金而备受大家的关注。

然而,主要的增长领域来自于为企业项目筹资的以债权或者股权为基础的众筹集资。一个典型的例子就是Lancashire县的议会在Seedrs平台上为当地的一家企业投资。

随着美国2013年九月最新公告将合格投资者参与众筹集资合法化,FSA咨询会也在为英国的众筹集资撰写规章制度,众筹集资的大门正逐渐向公众打开。

在这篇博文中,我罗列了零售电子商务可以从众筹集资中获益的五种主要方式。作为一名商业顾问,我认为如果能够让人们去影响他们看好的产品或者企业,那么品牌与顾客之间紧密联系的潜力就会被释放,这让我十分兴奋。

我希望你也能发现其中的乐趣…

1)初创企业的基本筹资方式

如果你不懂商业融资,也没有启动资金的话,很难为一个新的企业募集到资金。

特别是在英国,小企业很难争取到银行贷款,而没有一定的关系,接触到天使投资者或者VC投资人也很有挑战性,就不用提接触到也可能是失败而归了。

众筹集资平台让有好想法的人把他们的产品推向市场,来吸引个人或企业为他们投资。他们可以通过出售公司股权获得投资,这也被称为股权为基础的众筹集资。

被授予的股权份额取决于筹资额和企业目前的估值。这种筹资类型的资金募集量多于其他的类型。

Trinkets就是一个例子,Trinkets是一家专营女性卫生用品的创新连锁店。店主想要用11.26%的股权筹集165,000英镑,但到目前为止,只有筹集到了目标的10%。

Seedrs是英国为新创企业筹资的主要融资平台,目前向欧洲的企业开放。但是目前网站的电子商务涉及领域缺乏吸引力,投资者的数量也没有达到可以鼓励更多企业扭转观念、到这个平台融资的水平(目前列示的项目中只有一家的融资量超过了100%)。

Crowdcube是针对中小型企业筹资中的主要融资平台,它的平台上就有更多的项目和活动。Dinein.co.uk用项目23.08%的股权筹集300,000英镑就是一个很好的例子。到目前为止,项目的91%已经获得融资,最大的单笔投资是90,000英镑。

股权为基础的筹资方式仍然相对新颖,凭借数码体验来驱动交易的进行和激发消费者的兴趣,会有更多的融资平台的进入这个市场,我预期2014年还会有进一步的增长。Crowdshed就是2014年新出现的类似平台之一,它将债权和股权融资获取回报的方式相结合,为创业者提供多元的方式来为他们的成长企业筹资。

Crowdshed的CEOHenryFreeman说,

通过众筹的方式为企业筹资得到的不仅仅是钱,还有忠诚的消费者基础,出于自身的利益,众筹也鼓励投资者成为企业的代言人。

对于各平台来说,交易会成为其竞争的主要战场。没有好项目就无法吸引投资者。没有投资者,项目也无法得到筹资,平台也就被荒废了。

2)发布新产品(初创和现有的企业)

这对像Kickstarter和Idiegogo这类以回报为基础的平台很合适。企业可以众筹获取资金支持生产,生产获利又可以回馈投资者。回报可以分级别来满足多层次的投资,鼓励人们提高投资的金额来获取更加丰厚的报酬。

如果你不确定一个产品的概念接受程度会如何,也没有基金去支撑生产,众筹就会提供一个融资工具。众筹可以通过提供成熟商业案例以及分析市场需求,来作为验证产品概念的通道。

在创业初期没有自己的网站的情况下,你可以利用这类平台作为产品营销的新途径。当然我还是建议你能够自己建立网站来推广你的品牌。但是如果你真的没有这样的资源或技巧,众筹集资平台就是一个现成的市场。

Pebble手表就是这样的一个例子,Pebble手表是Kickstarter上最成功的筹资项目,从68,000位投资人手里募集到了超过1000万美金。现在筹资活动已经结束,手表也开始在它自己的网站getpebble.com上出售。

3)为零售的增长融资

债权和股权为基础的筹资都适用此类。上文中我们已经提及了股权为基础的筹资模式,对于债权为基础的筹资,投资者通过提供贷款来获取定额收益直到贷款被偿还。2012年,这类的众筹集资细分市场规模增长了78%。

零售商可以通过集资来支持促进企业增长张,如海外扩张。如果资金流出现困难时,众筹集资可以免去企业向金融机构筹资的麻烦。我并不是说这是标准的选择,但如果事先能够把所有的优缺点和好处坏处成本/收益都考虑到的话,这至少是一条值得考虑的融渠道。

FundingCircle是一个主要的融资平台。一个例子是零售项目的例子是TattyDevine,它在7天之内从1,211个投资者手中筹集了100,000英镑。

值得注意的是,这些投资都是有风险的。投资者有坏账风险,而且企业可能无法偿还全部贷款。FundingCircle声称它自2010年创立到现在募集的1.99亿英镑的坏账率只有1.3%。

平台的创立者有责任向投资者说明投资时承担的风险和这些风险是如何被减弱的。这的确在实施中会产生困难,但也是可管理的,确实能够带来一定的好处。

4)让消费者从零售企业的增长中获利

这又回到了债权为基础的众筹集资。一般零售企业的成功只被少数高净值的个人投资者和机构投资者分享。众筹集资为普通大众将个人收入投入企业并从中获利提供了机会。

FundingCircle称除去费用和坏账,目前的平均净回报率是5.7%。与之相对,储蓄账户的收益率是1.5%-2%,而活期账户就更低了。甚至对于固定收益债券,都很难有超过3%的回报率。

作为一名个人投资者,我认为能够从用我的钱支持的企业成功中获利是一个积极的发展方向。

筹资平台也为我投资于我看好的或者我感兴趣的企业提供了机会,这些企业的成功除了给我带来收益之外,也可以给我带来极大的满足感。

5)提高消费者与品牌的互动

这一点与上一点紧密相关。市场营销渴望参与度,但真正的参与却很难实现。但是如果一个人愿意积极的为你的企业投资,那么他们与你的成功息息相关。不论这些投资是为了回报还是股权,他们已经对你的企业有了经济上的承诺。

这些通过众筹向你投资的投资人变成了你的公司的一位重要股东,他们其中不乏可以帮助你推广企业的有影响力的声音。

如果一个人投资了一家零售企业,他显然希望这家企业能够成长并且保持正面的品牌形象。他们肯定也变得更加愿意向家人和朋友推荐这家企业。这对于想要提高市场内容营销及社会媒体的涉及范围和影响力的电子营销商来说是一个福音,同时这也为社交媒体提供了现成的品牌代言人网络。

我敢肯定一些社交媒体的营销人对于这样的想法已经垂涎欲滴了……

总结

零售业的众筹集资正在增长但是消费者的意识程度还不高。众筹集资平台整体的UX/UI设计都与主流电子商务有一定的差距。我并不惊讶于看到更多的对数码技术的投资和对挖掘高层电子商务人才的猎头来推动平台的发展和数码营销。这会带来更加明智的市场营销方式,大众的意识也会相应提高。

我欢迎你也来交流你对众筹集资在零售电子商务成长中扮演的角色的想法。对我来说,这是一个潜力巨大的新兴行业。

市场的增长客观可见,平台正在兴起,消费者的意识也在提高。零售商和消费者之间的互动游戏规则是否会改变,从而推动商业和产品的创新呢?

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