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关于美国证券交易委员会最近主张放宽股权众筹的法律提议,消极和怀疑声音不绝于耳,似乎是时候说一说事情的积极面了。

众筹

2012年美国政府签署《促进就业法案》,试图通过鼓励投资中小型企业来刺激美国就业增长。美国证券交易委员会的最新建议是一个585页的文件,如果此文件签署,将使各种投资者通过股权众筹平台投资于初创公司。

众筹的怀疑论者

出台这样的法律,风险是显而易见的。美国证券交易委员会前总会计师Lynn Turner在和Bloomberg的一次访谈中说,“我们现在所说的这些公司十有八九不会成功,而它们的投资人显然也没有风险投资者的专业知识和金融头脑。”

Andy Rachleff是《财富前沿》的CEO,也是斯坦福大学的教授。他也是“全民天使投资”现象的怀疑论者。他把众筹的成功事件比喻成渔夫们津津乐道的曾经抓到大鱼的故事。

Barry Schuler是《众筹的黑暗面》的作者,他把众筹资本成为“傻钱”。他认为机构投资者的专业性因素是才无价的,能帮助刚成立的公司逐步获利。

从众筹到众建

我想给所有的怀疑论者介绍一种现象,我们OurCrowd将其命名为“众建”(Crowdbuilding)。在2013年我们参与了30多个新创公司的股权众筹,并且从中发现了一个有趣的现象:初创企业的风险激励着股权众筹的投资者想尽一切办法支持保证自己的投资。最终,个人的参与使得这些羽翼未丰的公司逐步成长并展现在世人面前,而此时的投资也就远不是所谓的“傻钱”。

OurCrowd与主要众筹平台CircleUp合作向你展示一些例子,以说明众筹群体巨大独特的力量。你也可以关注CircleUp首席执行官Ryan Caldbeck在福布斯上的相关论述。

众筹引入新的(机构)投资者

初创企业获得早期资金的难度越来越大。众建的一个非常普通的因素就是引进其他的天使投资或者机构投资,我们的一些组合投资者已经从中获益。

PulmOne是以色列的一家组合投资公司,他们研发的一种设备能够使医生在他们的办公室进行肺功能检测而不用在医院里或使用更大的设备。该公司的一个投资者对PulmOne印象深刻,于是他把整个管理团队和设备都运回自己的祖国。在那儿他给公司组建了一个测试中心来进行初级的检测。这个投资者又对PulmOne进行了下一轮投资。这是一个采取股权众筹而带来意想不到的结果的典型例子。

改善产品开发的投资者

在发展的早期阶段,企业往往会改变自己的产品和商业模式来提高市场竞争力和吸引力。许多初创公司发现自己在开始的几年始终处于研发状态。

CircleUp投资组合公司18 Rabbits,是一家有机格兰诺拉燕麦和燕麦棒的生产商,它利用众建的力量优化提升他们的产品。有经验的投资者对包装和场所重新设计的做出了重要反馈,以帮助提升产品销量。这些人有些甚至是有着几十年消费品经验的专业人士,他们的小建议经常会给公司带来极大的回报。

数量可观的商业拓展支持者

商业拓展是公司运营的重要部分。特别是对于起步阶段的公司,专注扩张和增长更是时刻要谨记的首要任务。

在完成了一轮融资后,通过我们的师友计划和业务发展援助,公司会得到持续的支持。以色列初创公司MUV Interactive开发出一种技术,它能将任何表面变成触摸屏。在一次有组织的投资活动中,MUV有机会向巴西商会推销自己的产品。在展示后的问答环节中,第一个问题就是要花多少钱能收购他们的创新技术。由于该公司的早期性质,他认定潜在销售额大约有12,000个

就在一两个月前,一家主要给专业设计人员提供网站建设工具的OurCrowd投资组合公司Webydo,受一位小额投资者邀请参加一个烧烤派对。因为一个主要的技术公司的高级管理人员也将出席这个聚会,就这样一个商业开发的讨论就顺利展开了。

新投资社区的后续资金支持保证公司继续成长,逐步壮大。

媒体曝光

媒体曝光是企业宣传自己的好方法。得益于一个联系紧密的CircleUp投资者,维生素软糖制造商Smarty Pants还在华尔街日报中开设了专版。被刊登在主流媒体上大大增加了公司的知名度和信誉度。

创办公司时,拥有媒体界的关系是一个非常宝贵的资产。当接触到crowd时,投资者往往乐于挖掘他们的媒体网络。

新的顾客来源

企业家们常常花费大量时间和资源赢取潜在消费者和顾客。众建的效果是给企业家一些帮助,相当于投资者也同时帮忙推广营销。

我们投资者社区的一个成员将OurCrowd投资组合公司NativeFlow介绍给了日本的一个潜在战略伙伴。在与日本一家较大风投公司的主席会面后,该公司已经开始研究日本市场的分销选择方案了。通过投资于这些公司的群体网络往往能产生更有价值的结果,收益将远大于他们投入的初始资本。

关键的雇员

我们认为众建的最后一个元素是关键员工。 CircleUp投资组合公司Willa Skincare是一家女性专用天然护肤品生产商,此前一直在市场上寻找首席财务官。该公司的一个投资人听说这个事便亲自安排了一个合格的CFO。

根据社会人力资源管理部门的统计,员工推荐计划现在占了大约三分之一的新员工招聘。这一统计数字在众筹行业特别明显,因为这说明成千上万的投资者正在为他们的投资获得成功而努力建言献策。

股权众筹平台投资者/初创企业协同组织

虽然对新兴众筹市场的担忧不无道理,但繁荣的潜力是巨大的。公司和投资者在新的资产中谋利的渴望与相应的激励措施形成了一股合力推动着投资走向成功。年轻热情的企业家与社会经验丰富不拘一格的早期个人投资者合作,共同创造了一个真正具有突破性的、高利润的投资新途径。

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